RESPOSTA RÁPIDA: HMS PRINCE OF WALES NAVEGA PARA SUBSTITUIR SEU IRMÃO NO EXERCÍCIO DA OTAN

HMS Prince of Wales

Apenas uma semana depois que o HMS Queen Elizabeth foi retirado do exercício Steadfast Defender devido a um defeito, o HMS Prince of Wales navegou como seu substituto.

Isto representa um esforço impressionante da empresa do navio e da equipe de suporte em Portsmouth. O PWLS recebeu aviso prévio de 30 dias para partir, mas está preparado para partir em 7 dias. No último fim de semana a PWLS estava apenas iniciando um período de manutenção planejada e entre outros projetos, sua cabine de comando foi coberta com tendas e andaimes em preparação para o início dos trabalhos de reaplicação de CAMREX (tinta antiderrapante) e revestimentos resistentes ao calor (TMS – Thermal Metallic Spray). ) para a cabine de comando. Os motores foram preparados para uma revisão planejada e tiveram que ser montados novamente rapidamente.

A companhia do navio PWLS foi chamada de volta das férias de fim de semana no último sábado e tem trabalhado duro desde então. A rápida aceleração da actividade apresenta desafios de vários tipos para o pessoal envolvido. Um elemento de risco estará envolvido na preparação material do próprio navio e, em particular, na preparação da tripulação para operações de voo. Anteriormente, havia sido planejado que a PWLS assumiria gradualmente as funções de transportadora principal e de alta prontidão em uma série de etapas de complexidade crescente ao longo de 2024.

Até agora, a PWLS embarcou apenas dois jatos F-35 e, embora muitos tipos de asas rotativas também tenham sido manuseados a bordo, estes foram principalmente para evoluções de testes de voo. Ela nunca antes hospedou um grupo aéreo e todo o pessoal de batalha do COMUKCSG. O embarque do grupo aéreo envolve a contratação de outras 5 a 600 pessoas, além da companhia principal do navio, todas as quais devem ser entregues com segurança no navio, integradas à vida a bordo e produzir resultados operacionais eficazes. Um grande esforço logístico é necessário para armazenar o navio com diversos equipamentos de apoio ao grupo aéreo, bem como os itens adicionais transferidos do QNLZ para o PWLS. O oficial de logística dos navios, tenente-coronel Chris Barnet, disse : “Em menos de uma semana, trouxemos a bordo aproximadamente 70.000 rações diárias para marinheiros (£ 400.000 em alimentos) com 450 paletes de suprimentos, sem mencionar peças de reposição para F-35 Lightnings. , helicópteros Merlin e Wildcat, kit para clima frio e lojas médicas”.

Embora a QNLZ tenha adquirido experiência no processo de embarque de grupos aéreos em diversas ocasiões, a PWLS terá que aprender rápido. O relatório da Comissão de Inquérito publicado após a perda de um jato em 2021 fornece um lembrete oportuno de como erros em pequenos detalhes processuais podem ter grandes consequências. Embora teoricamente tudo seja alcançável, o período de preparação será uma curva de aprendizagem muito acentuada para todos os envolvidos e exigirá paciência e compreensão de todos, em todos os níveis.

O efeito desta convulsão sobre o moral será provavelmente misto. Alguns membros do PWLS ficarão entusiasmados por fazer parte de um excelente esforço de equipe com um propósito muito óbvio. Outros ficarão infelizes e poderão perceber que isso é uma pressão excessiva, com mais tempo longe da família e compromissos pessoais cancelados. Este tipo de mudança súbita de programa é de esperar como parte da vida na Marinha, mas, mais do que nunca, os impactos das decisões sobre as pessoas precisam de ser considerados com especial cuidado. Muitos no QNLZ ficarão encantados com mais tempo em casa, mas temperados com alguma decepção profissional por não fazerem parte do culminar de muito trabalho árduo.

Como porta-aviões de alta prontidão, o QNLZ tinha uma carga quase completa de armas aéreas, embora isso devesse ser ainda mais reforçado por sua 4ª visita ao Cais de Munição do Norte em Glen Mallan para outro carregamento antes do STDE24. Em vez disso, espera-se que o PWLS visite Glen Mallan em breve pela primeira vez para preencher seus depósitos praticamente vazios, enquanto o QNLZ segue mais tarde para realizar um descarregamento antes de atracar em Rosyth.

Os Phalanx Close-In Weapons Systems (CIWS) foram removidos do PWLS enquanto ela estava sendo reparada em Rosyth, mas não foram substituídos porque ela se dirigia para a costa leste dos EUA, onde não há ameaça aérea percebida. Embora possa fazer sentido para uma marinha com falta de marinheiros evitar a necessidade de alguns mantenedores de armas, este tipo de prática talvez demonstre uma mentalidade em tempos de paz, onde o foco é a próxima implantação do programa, em vez de uma mentalidade que está preparada para o inesperado. . Não é de surpreender que na última semana não tenha havido tempo para reembarcar as 3 montarias Phalanx, colocá-las em funcionamento, certificá-las e testá-las.

Saindo de Portsmouth em 12 de fevereiro, após um atraso de 24 horas após sua partida prevista para o dia anterior. 3 helicópteros Wildcat do 847 NAS já estão embarcados (Foto: Jake Corben).

Antes do início do exercício principal da OTAN, o UKCSG participará inicialmente no Exercício Joint Warrior (JW24-1), que decorre de 24 de fevereiro a 3 de março e será conduzido principalmente no Mar do Norte. Isto deverá proporcionar alguma oportunidade para mais agitação e trabalho antes que o principal elemento marítimo do STDE24, o exercício Resposta Nórdica , comece no Extremo Norte. Os resultados que serão esperados do PWLS durante o STDE24 estão consideravelmente além da capacidade da empresa do navio tal como está, independentemente de uma potencial implantação operacional no Mar Vermelho. Apesar dos desafios óbvios, os acontecimentos recentes demonstram a sabedoria de ter dois porta-aviões que proporcionam uma pequena medida de resiliência e a capacidade do RN de agir de forma decisiva.

Enquanto isso, a Marinha diz: “A causa do problema com o HMS Queen Elizabeth é o desgaste do acoplamento do eixo da hélice de estibordo. Após a conclusão das investigações iniciais, o HMS Queen Elizabeth navegará para Rosyth para que quaisquer reparos necessários possam ser realizados no devido tempo.” O reparo do acoplamento deve ser consideravelmente mais simples do que corrigir os danos causados ​​pelos problemas de desalinhamento do eixo do PWLS. QNLZ deveria iniciar sua primeira grande reforma em 2025, mas não está claro neste estágio se ela apenas consertará o problema do acoplamento do eixo e retornará às operações ou permanecerá em Rosyth e efetivamente iniciará a reforma antes do planejado.

Fonte: Navy LookOut

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