DRONE DE COMBATE RUSSO OKHOTNIK-B PRESTES A ENTRAR EM PRODUÇÃO

O drone de combate russo Okhotnik-B pode finalmente estar concluindo os testes, permitindo-lhe entrar em produção em série, segundo Sergei Semka, vice-governador do Oblast de Novosibirsk, onde os drones serão montados. Semka disse à mídia em 25 de janeiro que o drone terminará os testes estaduais em breve e deverá entrar em produção na fábrica da Associação de Produção de Aeronaves de Novosibirsk (NAPO), subsidiária da Sukhoi, em algum momento durante o segundo semestre de 2024. 

A Rússia ficou atrás de seus pares na produção de veículos aéreos de combate não tripulados (UCAVs), apenas começando a introduzir em serviço versões projetadas internamente nos últimos anos. A aquisição do drone Orion do Grupo Kronshtadt, capaz de realizar ataques aéreos, começou em 2021. O Ministério da Defesa russo encomendou um lote de UCAVs Altius-RU em fevereiro de 2021. 

O Drone Okhotnik-B voando como ala leal do Su-57

O S-70 Okhotnik-B, no entanto, ainda não entrou em produção em série, já tendo perdido vários prazos. O UCAV foi revelado publicamente em 2019, quando seu primeiro protótipo fez seu voo inaugural, e entrou em testes de armas dois anos depois. Pelo menos dois protótipos foram produzidos para serem submetidos a testes estaduais, que é a etapa final dos testes antes que um sistema seja aprovado para produção total. 

Antes da produção, Okhotnik fez sua estreia em combate na Ucrânia em meados de 2023, conduzindo ataques em vários locais no Oblast de Poltava, na Ucrânia. Não foi novamente referenciado na Ucrânia – e nem nenhum dos protótipos aparentemente se perdeu em combate – o que sugeriria que a sua implantação foi breve e provavelmente longe do local de grandes operações, onde poderia ser vulnerável às defesas aéreas ucranianas. A Rússia testou alguns dos seus outros equipamentos de nova geração de forma semelhante, aparentemente enviando tanques T-14 Armata para a frente , mas apenas de forma limitada e apenas por um curto período de tempo antes de serem retirados. 

Várias semanas após o Okhotnik ser implantado na Ucrânia, uma fonte do comando das Forças Aeroespaciais Russas disse à mídia estatal TASS que os testes estaduais seriam concluídos antes do final de 2023 , permitindo que a produção para o Exército começasse no início de 2024. A declaração de Semka esta semana sugere que a série as entregas provavelmente não começarão antes de dezembro de 2024, talvez se estendendo até 2025. 

As primeiras fotos do Okhotnik-B

Não é especialmente evidente o que teria causado o último atraso – a mídia estatal russa dificilmente é a mais curiosa – embora, pelo que vale a pena, o próprio Semka tenha comentado no início de 2023 que considerava a produção em série ainda “alguns anos” de distância. 

Uma questão maior será o propósito do drone quando ele entrar em serviço. Os UCAV geraram um interesse global significativo durante as décadas de 2000 e 2010, mas recentemente foram ofuscados por um novo concorrente, levantando questões sobre onde se enquadram num campo de batalha moderno. Os EUA empregaram fortemente drones de combate nas suas missões de contra-insurgência, estimulando criações de imitadores na China que acabaram por chegar às forças armadas regionais no Médio Oriente e noutros lugares. Os UCAVs Bayraktar TB2 da Turquia geraram atenção substancial após seu uso em guerras na Síria, Nagorno-Karabakh e Líbia. 

Os TB2 também brilharam nos primeiros dias após a invasão da Ucrânia pela Rússia. Os UCAV aproveitaram-se (e contribuíram para) o caos do lado russo, perturbando o avanço das forças russas e assediando as linhas logísticas com ataques aéreos, cujas imagens se tornaram virais nas redes sociais. Mas a maioria dos UCAV não são especialmente “furtivos”, o que significa que à medida que a Rússia organizava as suas operações, as suas forças eram mais capazes de identificar e destruir ou neutralizar os TB2 com sistemas de defesa aérea e de guerra electrónica. 

Em vez dos UCAV, os principais drones de ataque no campo de batalha na Ucrânia ultimamente têm sido os UAV com munições ociosas, que ambos os combatentes têm utilizado fortemente para realizar missões de ataque unidireccionais em posições fortificadas, formações de tropas ou infra-estruturas. Eles também podem servir como iscas valiosas, combinando bem com mísseis de cruzeiro para saturar os céus com alvos viáveis ​​para as defesas aéreas inimigas. E embora sejam tão vulneráveis ​​aos sistemas de defesa aérea como os UCAV, estes tipos de drones são muito mais baratos de produzir do que uma plataforma UCAV, o que significa que podem ser fabricados em massa e lançados em enxames. 

A Rússia também ficou atrás na produção de drones com munições ociosas antes da guerra, mas ajustou-se rapidamente com a ajuda do Irão, que forneceu os seus drones Shahed-131 e -136. A indústria russa rapidamente produziu as suas próprias versões desses drones, ao mesmo tempo que introduziu novos tipos, como o Lancet da ZALA ou o Kub do Kalashnikov. Nesta altura da guerra, Moscou desfruta agora de uma vantagem substancial sobre a Ucrânia em termos de número de drones com munições ociosas e de capacidade produtiva. 

Assim, com a crescente ênfase na ociosidade de munições, onde o Okhotnik-B poderia se encaixar no campo de batalha moderno em evolução? Pelo menos na aparência física, o drone pretende ser pouco observável, incorporando tecnologias “furtivas” que, no papel, tornam-no mais difícil de detectar. Além disso, como parte do programa de testes de voo do drone, a Força Aérea Russa combinou-o com aeronaves de combate como o Su-57, indicando um papel ajudando o caça furtivo a completar as suas missões. Mas testar o conceito de “ala robótico” também demonstrou desafios. 

Por um lado, o próprio Su-57 está apenas em produção de baixa taxa, com entregas recentes voltadas principalmente para o treinamento de pilotos. (Ele esteve em serviço de combate na Síria e na Ucrânia, mas, como o Okhotnik e o T-14, apenas de forma muito limitada.) Em novembro de 2023, o Izvestia informou que o conglomerado de aviação United Aircraft Corporation patenteou uma variante furtiva de dois lugares. do Su-57, cujo desenvolvimento ainda está em sua infância. Especialistas apontaram ao meio de comunicação que seria muito difícil para um único piloto em condições de combate operar adequadamente todos os seus sistemas de bordo e ao mesmo tempo ter que gerenciar um ala robótico. Outros relatórios destacaram que a necessidade de um Su-57 de dois lugares indica plausivelmente dificuldades no desenvolvimento de sistemas competentes de inteligência artificial que possam controlar o Okhotnik ou outros drones em vez de um segundo piloto.

No entanto, o exército russo tem “várias dezenas” de drones Okhotnik encomendados, disse fonte da TASS em agosto de 2023. E se as declarações de Semka forem confirmadas, alguns deles poderão começar a entrar nas forças armadas nos próximos 12 meses.

Fonte: Defense and Security Monitor

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