CINCO FUZILEIROS NAVAIS DESAPARECIDOS EM QUEDA DE UM CH-53E SUPER STALLION

CH-53E Super Stallion

Cinco fuzileiros navais dos EUA estão desaparecidos depois que seu helicóptero caiu nas montanhas cobertas de neve da Califórnia.

O CH-53E Super Stallion foi encontrado a cerca de 45 milhas (72 km) de seu destino depois que a equipe foi “relatada como atrasada”.

Mas o destino dos cinco fuzileiros navais que viajavam a bordo não é claro.

Eles estavam em um voo de treinamento para a Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais Miramar, perto de San Diego, na manhã de quarta-feira.

O Corpo de Fuzileiros Navais disse que as tropas estavam em um vôo de Las Vegas para Miramar.

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Eles são atribuídos ao Esquadrão de Helicópteros Pesados ​​da Marinha 361, parte da 3ª Asa de Aeronaves da Marinha.

Os bombeiros foram alertados sobre o desaparecimento da aeronave às 02h20, horário local, na quarta-feira (10h20 GMT). As tripulações foram enviadas para uma área perto do Lago Morena, Califórnia, antes de localizar a aeronave horas depois em Pine Valley, nas montanhas Cuyamaca.

As equipes de resgate estavam “usando recursos terrestres e de aviação para localizar a tripulação em coordenação com o Departamento do Xerife do Condado de San Diego e várias agências federais, estaduais e locais”, disse a 3ª Ala de Aeronaves da Marinha em um comunicado.

Os esforços de busca foram prejudicados pela forte neve e pelo inverno na área, disseram autoridades. O incidente ocorre na sequência de uma tempestade de inverno que despejou fortes chuvas e vários centímetros de neve em áreas montanhosas.

Introduzido pela primeira vez no serviço ativo em 1981, o CH-53E Super Stallion é considerado um dos pilares da aviação do Corpo de Fuzileiros Navais e geralmente atua na função de transporte. Pode transportar até 37 passageiros.

Além de transportar tropas, o helicóptero – que também é utilizado pelas marinhas dos EUA e do Japão – pode ser utilizado em combate e no transporte de suprimentos.

O Super Stallion do Corpo de Fuzileiros Navais tem um histórico de segurança variado. Houve vários acidentes graves envolvendo o helicóptero nos últimos anos.

Em abril de 2018, quatro soldados morreram quando seu Super Stallion caiu perto de El Centro, Califórnia, durante uma missão de treinamento.

Num incidente separado em janeiro de 2016, 12 fuzileiros navais foram mortos quando dois Super Stallions colidiram sobre o Pacífico, perto de Oahu, no Havaí.

Este não é o primeiro acidente ocorrido recentemente nas montanhas da Califórnia.

Em agosto, um piloto do Corpo de Fuzileiros Navais morreu quando seu jato F/A-18 Hornet caiu em uma área próxima à Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais de Miramar.

Fonte: BBC

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