MOCKUP DE UM CAÇA SU-35 FOI FOTOGRAFADO NA NOVA BASE AÉREA SUBTERRÂNEA DO IRÃ

No início de fevereiro, a mídia estatal iraniana exibiu um vídeo sobre uma base subterrânea da Força Aérea. Detalhes nas filmagens e imagens de satélite apontam para a possível chegada de jatos russos avançados.

Em 7 de fevereiro, o Irã revelou uma nova base subterrânea da Força Aérea chamada “Eagle 44” em um vídeo de propaganda . Na parede havia uma pista escondida à vista de todos: um pôster com silhuetas de caças. Um em particular se destaca. Está situado na frente e no centro e tem a forma de um jato militar de última geração que o Irã atualmente não possui, mas que as autoridades afirmam que a Rússia está em processo de venda para eles.

A análise de imagens de satélite também revela o que parece ser um modelo em escala – o que os especialistas chamam de maquete – do mesmo tipo de caça a jato na base. Combinados, os detalhes sugerem duas coisas sobre os planos do Irã: as autoridades estão otimistas sobre a entrega desses aviões e podem ter a intenção de usar esta base aérea para abrigar alguns deles.

Desde setembro de 2022, oficiais militares e políticos iranianos divulgam publicamente a suposta compra de 24 Su-35s, uma das aeronaves de combate mais avançadas da Rússia.

A Rússia não confirmou o acordo, mas os detalhes no vídeo e nas imagens de satélite sugerem que o Irã está pelo menos fazendo os preparativos para a chegada dos aviões, que as autoridades afirmam que acontecerá ainda este ano . Seria a atualização mais significativa do país para sua frota de caças envelhecida em décadas.

A cooperação militar entre a Rússia e o Irã foi acelerada pelo isolamento internacional da Rússia e pela necessidade de suprimentos militares após a invasão da Ucrânia .

O governo Biden descreveu os laços mais estreitos como “prejudiciais” e disse acreditar que os iranianos já estão recebendo treinamento na nova aeronave. John Kirby, porta-voz da Casa Branca, disse em uma coletiva de imprensa em dezembro que “esses aviões de combate fortaleceriam significativamente a Força Aérea do Irã em relação a seus vizinhos regionais”.

Chris Biggers é um ex-analista de imagens do governo dos EUA e diretor sênior de aplicações de missão da HawkEye 360 , uma empresa que rastreia emissões de radiofrequência em todo o mundo.  Em sua análise da base, que ele forneceu à equipe de Investigações Visuais do The Times, Biggers identificou duas maquetes de aeronaves de combate, incluindo uma que corresponde às dimensões de um Su-35 russo, em uma área de preparação de construção. “Isso provavelmente está sendo usado para avaliar as autorizações para manobrar a aeronave em toda a instalação subterrânea e pode sugerir que eles serão baseados aqui”, escreveu Biggers.

Crédito…Planet Labs

A outra maquete da aeronave é aquela que está atualmente no inventário da Força Aérea Iraniana. “O Su-35 não é, mas é esperado no início de 2023, já que Teerã continua a apoiar a guerra da Rússia na Ucrânia”, acrescentou Biggers.

Ambas as maquetes prováveis ​​apareceram em sua localização atual em janeiro, enquanto a construção da base ainda estava em andamento. Eles não foram movidos desde então, de acordo com imagens de satélite analisadas pelo The Times. A base aérea ainda pode estar passando por algumas atualizações em preparação para a possível entrega. Uma entrada de túnel existente vista no vídeo pode ser muito estreita para acomodar os grandes jatos russos. Mas a análise do local pelo The Times mostra que outro túnel, talvez para aviões maiores, ainda está em construção.


Como o Times usa recursos visuais para investigar as notícias.  Nossa equipe de Investigações Visuais é composta por mais de uma dúzia de jornalistas que combinam investigação digital e análise forense com reportagens tradicionais para desconstruir eventos de notícias. Eles descobriram detalhes importantes sobre ataques de drones, tiroteios policiais e o motim do Capitólio.

O vídeo de propaganda iraniana avaliado pelo The Times e pelo Sr. Biggers fazia parte de um tesouro de lançamentos promocionais sobre o Eagle 44 divulgados pelo Irã na semana passada. Ele mostra oficiais militares de alto escalão fazendo um tour pela base.

A silhueta do caça principal visto em um pôster no vídeo corresponde a um chamado jato da série flanker – um termo que descreve os caças russos modernos, como o Su-35, disse Biggers. Atualmente, o Irã não possui aeronaves dessa série. As outras silhuetas retratadas são de aviões existentes – e mais antigos – no inventário do Irã.

Caças russos Su-35 se apresentam durante um show aéreo em 2021.
Caças russos Su-35 se apresentam durante um show aéreo em 2021.Crédito…Tatyana Makeyeva, via Reuters
Um pôster visível em vídeos promocionais para a base apresenta com destaque uma silhueta semelhante a um Su-35.Crédito…Fars Notícias

Após os contratempos no campo de batalha , a Rússia voltou-se cada vez mais para o Irã em busca de suprimentos militares, incluindo drones que costumam ser usados ​​para realizar ataques contra grandes cidades como Kiev. A venda dos Su-35 pode ser uma forma de retribuir o favor.

“O apoio do Irã à Rússia na Ucrânia parece ser parte de um pacto de cooperação de defesa mais amplo”, disse o Dr. Afshon Ostovar , professor associado de assuntos de segurança nacional na Naval Postgraduate School, ao The Times. “O Irã poderia se beneficiar da cooperação russa e das transferências de armas de várias maneiras, mas as duas principais áreas em que a cooperação poderia ser um impulso para o Irã seriam por meio de transferências de aeronaves avançadas e sistemas antiaéreos da Rússia, como o S-400 . ”

Dr. Ostovar disse que a nova instalação subterrânea pode ser um investimento eficaz na construção de defesas reforçadas, mas pode ser um exagero para simplesmente abrigar a atual frota iraniana de aeronaves americanas e russas da era da Guerra Fria.

“Eu a compararia a uma garagem nova e muito chique para o velho Trans Am do vovô”, disse Dr. Ostovar. “Se o Irã adquirisse plataformas aéreas mais avançadas da Rússia, como há rumores como parte do apoio do Irã à Rússia na Ucrânia, ou da China em algum momento, então a base subterrânea faria mais sentido.”

A base da Força Aérea fica em uma área montanhosa na província de Hormozgan, no sul do Irã, a apenas 160 quilômetros ao norte do Estreito de Ormuz, uma hidrovia estratégica crucial para o abastecimento global de petróleo .

A construção da instalação subterrânea já dura 10 anos. Imagens Landsat cortesia do US Geological Survey processadas pelo Sentinel Hub.

Uma revisão do Times de imagens históricas de satélite da área descobriu que a atividade começou em agosto de 2013, com trabalhos de escavação na instalação subterrânea visíveis no início de 2014. Em fevereiro de 2023, cinco entradas de túneis que levavam aos abrigos subterrâneos eram visíveis.

Não está claro se o uso pretendido da instalação subterrânea sempre foi para uma base da Força Aérea. A construção da pista de pouso só começou em maio de 2021, quase oito anos após a primeira atividade observada no local, e está em andamento.

Christoph Koettl é jornalista de Investigações Visuais da equipe de vídeo do Times, especializado na análise de imagens de satélite, vídeo e outras evidências visuais. Ele fez parte de uma equipe que ganhou o Prêmio Pulitzer de 2022 de reportagem internacional pela cobertura do número de vítimas civis dos ataques aéreos e de drones dos EUA.

Fonte: New York Times

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