O AIRBUS A330 (VOYAGER) DA RAF ABASTECE HERCULES C-130J

O objetivo da surtida era fornecer treinamento nos complexos processos operacionais necessários para reabastecer uma aeronave no ar. A capacidade de fazer isso é um componente-chave das operações de voo da Royal Air Force. Além de ser um elemento-chave do transporte aéreo estratégico para a RAF, a Voyager também desempenha um papel de duelo como a única aeronave de reabastecimento aéreo, o que significa que é um verdadeiro multiplicador de força.

“A Voyager é geralmente conhecida por reabastecer aeronaves a jato rápido, atuando como um multiplicador de força ao estender sua resistência na tarefa em três vezes. Alcance ainda maior do C-130J sem a necessidade de pousar e reabastecer. O treinamento das tripulações do C-130J para receber combustível com segurança da Voyager continua sendo tão importante agora como sempre.”

Wing Commander Udall
Oficial Comandante 101 Squadron

A Royal Air Force Voyager demonstrou uma capacidade muitas vezes esquecida, realizando uma surtida de treinamento de reabastecimento ar-ar com um C-130J Hercules.

O conceito de multiplicador de força significa que, como aeronave, a Voyager, tem a capacidade de aumentar o potencial de combate de outras aeronaves, podendo reabastecê-las quando necessário. Isso, por sua vez, permite aos jatos de combate da RAF, como o Typhoon e o F-35B, a capacidade de aumentar seu tempo em tarefa ou alcance para realizar operações.

O reabastecimento ar-ar, no entanto, também permite aeronaves maiores da RAF, como o Atlas A400M e o Hercules C130J, a capacidade de apoiar missões humanitárias e lançamentos aéreos em locais austeros ou difíceis. Um exemplo recente foi quando um Hércules da RAF foi enviado às Ilhas Malvinas para realizar o Exercício Austral Endurance. Este exercício viu o Hércules realizar várias missões lançando suprimentos na Estação de Campo Sky-Blu na Antártida.

Sem a Voyager, o Hércules não teria conseguido chegar a Palmer Land, lar de Sky-Blu e deixar cair esses suprimentos vitais. Outros exemplos foram a habilitação de lançamentos aéreos humanitários C-130J no Monte Sinjar em 2014 e inserções de pára-quedas de longo alcance na Europa Oriental que foram realizadas nos últimos anos.

A imagem mostra as aeronaves Typhoon e Voyager durante o reabastecimento ar-ar.

Os Voyagers da RAF também treinam para realizar o Reabastecimento Ar-Ar com os jatos rápidos de outras nações parceiras, USN EA-18 Growler, Rafales Francês e Catar junto com os CF-18 canadenses, sendo exemplos de missões de reabastecimento realizadas este ano. Mais recentemente, os Voyagers da RAF têm realizado missões AAR com o USMC F/A-18 Hornets como parte da resposta aérea da OTAN na Europa Oriental à invasão russa da Ucrânia. A Voyager, portanto, continua sendo um componente vital da frota de mobilidade aérea, que dá à RAF a capacidade de aprimorar a entrega de poder aéreo em todo o mundo.

Fonte: RAF

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