CAÇA KF-21 DA COREIA DO SUL FAZ PRIMEIRO VOO DE TESTE

SEUL, 19 de julho (Yonhap) – O caça KF-21 da Coréia do Sul realizou com sucesso seu primeiro teste de voo na terça-feira, cerca de 6 anos e meio após o início de seu gigantesco projeto de desenvolvimento, apesar do ceticismo sobre obstáculos tecnológicos, custo-benefício e outras questões de viabilidade .

Na 3ª Ala de Treinamento de Voo da Força Aérea em Sacheon, cerca de 300 quilômetros ao sul de Seul, o avião decolou, sinalizando que a Coreia do Sul está a caminho de se juntar a um clube de elite de sete países que desenvolveram caças supersônicos localmente.

O voo inaugural do projeto de 8,8 trilhões de wons (US$ 6,67 bilhões) ocorreu quando o país vem pressionando para substituir sua frota envelhecida de caças F-4 e F-5 pelo jato de última geração e reforçar seu poder aéreo para combater os ataques da Coreia do Norte. ameaças nucleares e de mísseis em evolução.

Esta foto de arquivo, tirada em 6 de julho de 2022, mostra o caça KF-21 da Coreia do Sul se movendo em uma pista de táxi em Sacheon, cerca de 300 quilômetros ao sul de Seul.(Foto da piscina) (Yonhap)ocultar legenda

A Coreia do Sul vislumbrou pela primeira vez o projeto de desenvolvimento do jato em novembro de 2000, quando o então presidente Kim Dae-jung revelou a esperança do país de se tornar um fabricante avançado de caças até 2015 em uma cerimônia de lançamento do avião de treinamento indígena KT-1.

O projeto deu um pequeno passo em novembro de 2002, quando o Estado-Maior Conjunto fez um plano de longo prazo para desenvolver um caça de ponta cujas capacidades vão além do caça KF-16 e entregam cerca de 120 unidades.

Mas o ceticismo ainda era galopante.As duas agências estatais – o Instituto de Análises de Defesa da Coreia e o Instituto de Desenvolvimento da Coreia – concluíram em suas análises separadas em 2003 e 2007, respectivamente, que o projeto não era viável.

No entanto, o projeto ganhou impulso muito necessário em 2009, quando outro estudo encomendado pelo governo pela Universidade Konkuk concluiu que o esquema de desenvolvimento de caças era economicamente viável.

O governo então prosseguiu com um processo de pesquisa inicial de 2011-2012 e decidiu em 2013 um plano detalhado para o projeto do caça, incluindo as capacidades operacionais necessárias e o período de implantação alvo.

Como amplamente antecipado, a questão de garantir as principais tecnologias de combate permaneceu um desafio difícil.

O Sul inicialmente procurou garantir tecnologias-chave para quatro equipamentos críticos – um sistema de radar ativo de varredura eletrônica (AESA), sistema de busca e rastreamento por infravermelho (IRST), pod de rastreamento eletro-óptico (EO TGP) e radiofrequência (RF ) jammer — dos Estados Unidos.

A resposta dos EUA ao pedido em abril de 2015 foi negativa, forçando o Sul a se concentrar no desenvolvimento doméstico das tecnologias necessárias.

Apesar das incertezas tecnológicas, a Administração do Programa de Aquisição de Defesa, estatal, assinou um contrato de desenvolvimento de caças com a Korea Aerospace Industries Ltd. (KAI), a única fabricante de aeronaves do país, em dezembro de 2015.

Na primeira fase do projeto, que custou 8,1 trilhões de won, a Indonésia participou como parceira de um acordo para arcar com 20% do valor.Após a primeira fase para desenvolver o sistema geral de caças até 2026, a segunda fase, que custa 700 bilhões de won, vai até 2028 para realizar testes de armamento.

O ceticismo inicial sobre o projeto se transformou em otimismo, pois as empresas de defesa locais prosseguiram com sucesso com o desenvolvimento de tecnologias necessárias para os quatro principais equipamentos no centro das operações de batalha do caça.

A Hanwha Systems Co. está no caminho certo para desenvolver o sistema de radar AESA, com seu protótipo revelado em agosto de 2020, quatro anos após o lançamento do esforço de desenvolvimento do radar.

O sistema AESA pode detectar e rastrear vários alvos simultaneamente e extensivamente, pois o feixe de ondas de rádio é direcionado eletronicamente para pontos em diferentes direções sem mover a antena.

A Hanwha Systems também foi responsável pelo desenvolvimento do IRST e EO TGP.O sistema IRST é projetado para detectar e rastrear objetos que emitem radiação infravermelha, enquanto o EO TGP é para identificar alvos e guiar munições de precisão, como bombas guiadas a laser.

A LIG Nex1 tem trabalhado no desenvolvimento do conjunto de guerra eletrônica (EW) do caça, incluindo o jammer de RF projetado para a interrupção de sinais de rádio.

O caça de 4,5 geração será equipado com mísseis ar-ar, como o AIM-2000 da alemã Diehl e o Meteor da europeia MBDA.

Até agora, cinco protótipos do KF-21 foram lançados para fins de teste, com o sexto previsto para este mês.Os protótipos estão programados para realizar 2.000 missões combinadas ou mais para concluir o desenvolvimento geral do caça até 2026.

Além desses procedimentos de teste, o projeto KF-21 enfrenta outros obstáculos, como os pagamentos em atraso da Indonésia.

De 2026 a 2028, a KAI planeja fabricar as unidades iniciais do KF 21 Block I.

sshluck@yna.co.kr

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