PAQUISTÃO COMPROU CAÇAS J-10 CHINESES PARA CONTER OS RAFALES DA ÍNDIA

Em 29 de dezembro, o Ministro do Interior do Paquistão Sheikh Rasheed Ahmed anunciou em um evento público em Rawalpindi que a Força Aérea do Paquistão (PAF) faria um sobrevoo usando 25 caças “JS-10” recém-adquiridos da China para o desfile do Dia da República em 23 de março.

Esses jatos, acrescentou ele, iriam contra os 36 caças a jato Dassault Rafale que a Índia estava recebendo da França.

Ahmed provavelmente estava se referindo ao J-10 Vigorous Dragon, um caça tático monomotor construído pela Chengdu Aircraft Corporation na província de Sichuan. Desenvolvido nas décadas de 1980 e 90, o J-10 era semelhante em conceito ao caça a jato F-16 leve, mas de alto desempenho, e também incorporou DNA do lutador Lavi cancelado de Israel.

Não houve confirmação oficial (nem negação) da compra por parte da China ou do Paquistão desde a declaração de Ahmed, que foi noticiada principalmente na imprensa regional. O tamanho do pedido também não era claro: enquanto Ahmed menciona 25 aeronaves em um esquadrão prontas até 23 de março, outras fontes afirmam que a compra total seria na verdade de 36 aeronaves em dois esquadrões.

Se a afirmação de Ahmed de que os PAF J-10s estarão voando em março for verdadeira, isso implicaria que Islamabad providenciou a compra secretamente muito antes, já que as aquisições de aeronaves geralmente levam anos para serem organizadas, não meses. Afinal, mesmo depois de concluídas as negociações, leva tempo para fabricar aeronaves e treinar pilotos para operar um projeto inteiramente novo.

O Paquistão, um aliado de longa data da China, manifestou interesse no J-10 pela primeira vez em 2006, mas escolheu, em vez disso, co-fabricar com a China um caça leve chamado JF-17 Thunder, o último modelo do Bloco III que apresenta um além de capacidade de guerra de alcance visual (BVR). No entanto, Islamabad explorou repetidamente a compra de J-10s de alto desempenho também e ganhou familiaridade com o tipo em visitas e exercícios conjuntos envolvendo J-10s da Força Aérea do Exército de Libertação do Povo.

É provável que o Paquistão comprasse apenas o modelo J-10C mais recente, que tem motores turbofan WS-10B ou WS-10C fabricados na China, em vez dos motores russos AL-31F usados ​​nos J-10A e J-10B, reduzindo a complexidade política da compra. O J-10C também apresenta um avançado radar Active Electronically Scanned Array (AESA) e compatibilidade com mísseis PL-15 de longa distância além do alcance visual (BVR).

Embora as forças aéreas mundiais estejam cada vez mais favorecendo caças mais pesados ​​e de longo alcance, os caças leves de curto alcance mais baratos atraem países como o Paquistão e sua rival Índia, que enfrentam possíveis combates aéreos perto de suas fronteiras. Por exemplo, em 2019 lutadores da Índia e do Paquistão entraram em confronto, com a Índia alegando uma morte e o Paquistão duas. No entanto, apenas os destroços de um MiG-21 indiano foram confirmados por fotos (o piloto ejetado), bem como fragmentos de um míssil AIM-120C provavelmente disparado por um dos F-16 do Paquistão.

O PAF adquiriu seu primeiro F-16A / B na década de 1980, e estes logo abateram entre 5 e 10 combatentes soviéticos e afegãos na fronteira Afeganistão-Paquistão. Durante os anos 2000, o PAF também recebeu F-16C / Ds aprimorados.

Se os J-10s forem entregues ao Paquistão, eles provavelmente serão usados ​​primeiro para substituir os caças Mirage III ROSE de asa delta 87 do PAF, que permanecem bastante antigos apesar da integração de aviônicos modernos, navegação por satélite e radar Grifo italiano. Os Mirage III estão em campo em um esquadrão de combate (No. 7 “Bandidos”) baseado na base Masroor perto de Karachi, bem como o Esquadrão de Treinamento 22 também em Masroor, e o esquadrão Skybolts na Escola de Comandantes de Combate em Punjab.

Ahmed e outros comentaristas paquistaneses explicitamente classificaram a aquisição do J-10 como um “contra-ataque” aos jatos Rafale sendo entregues à Índia.

A confirmação da compra de um J-10 deve vir no início de 2022 se a declaração de Ahmed estiver correta. Se for verdade, seria outro marco na adoção do Paquistão de Pequim como patrono, um grande passo para a indústria de aviação da China, que até agora não conseguiu exportar tipos de caças mais avançados, e um novo capítulo na competição da aviação militar entre a Índia e o Paquistão.

Fonte: Forbes

Sebastien Roblin

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