MARINHA INDIANA TESTARÁ O CAÇA RAFALE NO PORTA-AVIÕES INS VIKRANT

O caça Rafale-M será submetido a um teste intensivo para avaliar se é mais adequado para o IAC-1.

Com a contagem regressiva já iniciada para comissionar o porta-aviões indígena 1 como INS Vikrant em agosto de 2022, a Marinha da Índia realizará testes de voo do caça Rafale-Maritime na Instalação de Testes Baseada em Terra no INS Hansa em Goa em 6 de janeiro como parte de seu exercício para identificar o melhor avião de guerra para um porta-aviões de 40.000 toneladas. O IAC 1 está baseado no estaleiro Cochin e atualmente está passando por testes de mar intensivos no Mar da Arábia e no Oceano Índico.

De acordo com oficiais com conhecimento do assunto, o caça Rafale-M será submetido a um teste intensivo na instalação de salto de esqui mock-up de 283 metros no INS Hansa por quase 12 dias para avaliar se o caça é mais adequado para IAC-1. O caça Rafale M é o principal sistema de armas do porta-aviões francês Charles De Gaulle e também mostrou sua interoperabilidade com os porta-aviões dos EUA em 2008.

A Marinha indiana também está planejando testar o caça F-18 Hornet dos EUA nas mesmas instalações, aparentemente em março, como uma opção alternativa ao caça Rafale-M. O Boeing F-18 é um caça multifuncional baseado em porta-aviões comprovado para a Marinha dos Estados Unidos e tem realizado operações de ataque desde a Guerra do Golfo de 1991.

Enquanto a Marinha indiana opera dois esquadrões de MiG-29K a bordo de seu único porta-aviões INS Vikramaditya, a aeronave russa enfrenta problemas de manutenção e disponibilidade de peças de reposição.

Veja também o Rafale da Marinha Francesa Operando no Charles-De-Gaulle

O LCA-M do DRDO ainda está em estágio de desenvolvimento com dois caças demonstradores monomotores sendo testados em vôo do INS Vikramaditya e da instalação de teste em terra com base em Goa para fornecer dados para o caça transportador bimotor final baseado no convés no futuro. De acordo com a Agência de Desenvolvimento Aeronáutico, o primeiro teste de voo do caça bimotor indígena é esperado antes de 2026 e a introdução na Marinha da Índia antes de 2031.

Embora a decisão sobre qual caça comandará o IAC-1 seja baseada nos testes de voo, o fato é que o Rafale-M é mais leve e menor em estrutura do que o F-18 e tem um impacto maior do que seu homólogo americano em termos de maior alcance aéreo para lançar mísseis e mísseis ar-terra. Especialistas em aviação naval também dizem que serão necessárias modificações estruturais no IAC 1 para encaixar o F-18 no elevador para transportar o caça do hangar para a cabine de comando, devido à sua fuselagem comparativamente maior.

Como o IAC -1 deve ser comissionado como INS Vikrant em 15 de agosto de 2022, o 75º ano da independência da Índia, pelo primeiro-ministro Narendra Modi, há uma forte possibilidade de que a Marinha da Índia peça aos fabricantes franceses da aeronave o arrendamento quatro a cinco Rafale-M em 2022 para que o porta-aviões esteja operacional. A Índia já tem uma instalação de treinamento de voo de manutenção do Rafale na base aérea de Ambala. Os aviadores navais serão treinados no INS Hansa.

Fonte: Hindustan Times

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