FORÇA AÉREA DA TAILÂNDIA ESTÁ MIRANDO CAÇAS FURTIVOS F-35

Nova tecnologia ‘vital’ para a guerra moderna

A Força Aérea Real da Tailândia está de olho na aquisição de oito jatos stealth F-35 fabricados nos Estados Unidos, o avião de guerra mais avançado do mundo, para fortalecer a defesa nacional, disse seu comandante-chefe ACM Napadej Dhupatemiya.

ACM Napadej disse que a Força Aérea precisa de uma nova frota de caças, já que as aeronaves F-5 e F-16 estão em serviço há mais de três décadas.

Conforme a aeronave envelhece, os custos de manutenção e os riscos de segurança tendem a aumentar.

Os jatos F-35, fabricados pela gigante da defesa norte-americana Lockheed Martin, surgiram como a melhor escolha agora que os custos estão mais baixos, caindo para US $ 82 milhões (2,7 bilhões de baht) cada, ante US $ 142 milhões quando o modelo chegou ao mercado pela primeira vez, disse ele.

Com o novo Saab Gripen de fabricação sueca com preço de US $ 85 milhões por unidade, o produto da Lockheed Martin não está fora de alcance, disse ACM Napadej. Dependendo das negociações, os preços unitários do F-35 podem cair para pouco mais de US $ 70 milhões cada, disse ele.

ACM Napadej disse que o planejamento orçamentário para um projeto de aquisição de F-35 será iniciado no ano fiscal de 2023, que começou em outubro, e a Força Aérea está preparada para responder a todas as perguntas se decidir prosseguir com a compra.

Um painel será formado para estudar o programa de aquisição de aeronaves para justificar o pedido de financiamento da Força Aérea, disse ele.

Segundo ACM Napadej, a Força Aérea não está comprando armas, mas implementando segurança para defender o povo e os interesses da nação. Ele expressou confiança de que, se o público estiver na mesma página que a Força Aérea, ela apoiará o programa.

Dadas suas vantagens tecnológicas, os jatos F-35 atenderão às necessidades do país de aumentar seu poder aéreo, uma parte vital da guerra moderna, disse ele.

A Força Aérea está ciente das restrições orçamentárias provocadas pela pandemia Covid-19, disse ele, observando que planeja fazer as compras em fases e selecionar produtos de alta qualidade que venham com a transferência de know-how técnico.

ACM Napadej disse que a Força Aérea também está interessada em operações aéreas modernas, especialmente aquelas envolvendo o Loyal Wingman, um veículo aéreo não tripulado, na guerra.

Desenvolvido pela força aérea australiana e pela Boeing, ele voa em equipes com outras aeronaves para fornecer suporte e pode ser equipado com um sistema de armas, disse ele.

“Não exigimos uma frota completa de jatos F-35. Podemos usar apenas oito a 12 e drones para voar ao lado da aeronave tripulada”, disse ACM Napadej.

“Isso ajudará a economizar custos. Isso é relativamente novo, mas essas tecnologias provavelmente se desenvolverão rapidamente.”

“Se a Força Aérea receber apoio do público, incluindo políticos, e se pudermos pagar, [a Força Aérea] se moverá para atualizar e fortalecer seu poder aéreo”, disse ele, acrescentando que uma proposta será submetida ao Primeiro Ministro e à Defesa Ministro Prayut Chan-o-cha para consideração quando for finalizado pela Força Aérea.

De acordo com o plano, os novos caças seriam implantados a partir da Ala 1 baseada em Nakhon Ratchasima.

Fonte: Bangkok Post

31/12/2020

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