F-16V QUE É O CAÇA MAIS AVANÇADO DE TAIWAN CAI E PILOTO ESTÁ DESAPARECIDO

  • Jato F-16V ‘rapidamente se inclinou para o mar’ na costa oeste durante missão de treinamento, diz força aérea
  • O avião é um dos F-16 atualizados sob um acordo com a Lockheed Martin e comissionado no mês passado para aumentar a defesa diante de ameaças de Pequim.

Um caça da Força Aérea de Taiwan caiu durante uma missão de treinamento de combate na terça-feira, com o piloto desaparecido e uma investigação em andamento.

O acidente, por um F-16V – o caça mais avançado de Taiwan – foi um golpe para os militares da ilha autogovernada, que esperavam usar os aviões de guerra para combater a crescente pressão do Exército de Libertação Popular da China (PLA).

A China tem enviado aviões de guerra para a zona de identificação de defesa aérea de Taiwan quase diariamente, que é vista como projetada não apenas para aumentar a pressão na ilha, mas também para esgotar sua força aérea e pilotos.

O avião perdeu contato com sua base aérea no sudoeste de Taiwan à tarde e o piloto ainda não foi localizado, disse a força aérea da ilha na terça-feira. Testemunhas oculares relataram ter visto um avião cair no mar.

“O F-16V de assento único (número de série 6650) operado pelo capitão Chen Yi decolou de sua base em Chiayi às 14h55 para uma missão de treinamento de rotina e desapareceu perto da zona alvo de tiro Shuaixi às 15h23”, disse o ar. força disse em um comunicado.

Autoridades da Força Aérea disseram que o piloto estava participando de treinamento de tiro na zona-alvo antes de perder o contato.

“O piloto estava praticando ataque ao solo simulada, e a visibilidade naquele momento estava boa”, disse o inspetor-geral Liu Hui-chien em entrevista coletiva na qual fez a avaliação inicial da força aérea.

“Quando ele passou para a parte que exigia que ele disparasse em um ângulo de 20 graus, seu avião rapidamente se inclinou para o mar.”

Liu disse que o piloto de um avião consorte não relatou nenhum sinal de que o oficial foi ejetado de sua aeronave antes de cair, e ainda não se sabe o que causou isso.

A aeronave foi atualizada para a versão “V” apenas em novembro, com novos sistemas de armas e eletrônicos, disse Liu, acrescentando que todo o treinamento de combate para a frota de F-16 foi suspenso. Todos os jatos F-16 foram aterrados para inspeção.

Um porta-voz do gabinete presidencial de Taiwan disse que missões de busca e resgate foram realizadas. Ele disse que o presidente Tsai Ing-wen , que é o comandante-chefe das forças da ilha, ordenou que as equipes de resgate fizessem todo o possível para procurar o avião e o piloto.

De acordo com o Centro Nacional de Comando de Resgate da ilha, o radar da torre de controle da força aérea localizou pela última vez o caça sobre o mar de Dongshih, na costa oeste de Taiwan.

“Testemunhas oculares relataram um avião de guerra mergulhando no mar [perto de Dongshih]”, disse o centro.

“O Ministério da Defesa enviou dois helicópteros para lá para a missão de resgate.”

A guarda costeira de Taiwan e a polícia também se juntaram à busca pelo avião, disse.

Este foi o primeiro acidente com um F-16V e o oitavo grande acidente envolvendo um jato F-16 desde 1998. Em seis deles, o piloto morreu ou desapareceu.

O avião desaparecido na terça-feira era um das duas dúzias de F-16V encomendados pela Força Aérea no mês passado para aumentar a defesa diante das crescentes ameaças militares de Pequim.

Foi um dos 141 jatos F-16A/B que foram atualizados para o F-16V mais avançado sob um contrato de NT$ 110 bilhões (US$ 4 bilhões) que a força aérea taiwanesa e a construtora de aviões Aerospace Industrial Development Corporation (AIDC) assinaram com a Lockheed Martin.

PRESIDENTE DE TAIWAN PARTICIPOU DA “CERIMÔNIA DE INSTALAÇÃO E MELHORIA DE DESEMPENHO DO F-16V BLOCK 20”

Fonte: South China Morning Post

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