BOEING ENTREGA O 50º KC-46A À FORÇA AÉREA DOS EUA

A Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst comemora a primeira chegada de dois aviões-tanque Pegasus à base.

As entregas do 49º e 50º KC-46A para a Força Aérea dos EUA decolaram do Boeing Field no estado de Washington na terça-feira, 9 de novembro, com destino à Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst (JBMDL) em Nova Jersey, a quinta base operacional para o KC-46.

A Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst comemorou a chegada de seus dois primeiros navios-tanque KC-46 Pegasus com uma cerimônia com a presença de centenas de militares estacionados na base. O evento contou com vários palestrantes dignitários, incluindo o major-general Mark Camerer, comandante do Centro Expedicionário da Força Aérea dos EUA, que pilotou o voo de entrega inaugural para o JBMDL, bem como o vice-presidente de operações governamentais da Boeing e o tenente-general Sam aposentado da Força Aérea. Cox. 

O major-general Camerer descreveu o vôo do primeiro KC-46A para o JBMDL naquela manhã: mantê-lo, quem manterá a paz – o que senti naquele momento foi inspirado”.

O evento exemplificou a importância dos novos navios-tanque multifunção para a base, que iniciaram os projetos de construção para sediar as operações do KC-46 em dezembro de 2018. Desde então, 10 grandes projetos foram concluídos em preparação para os 24 navios-tanque Pegasus que acabarão operar fora da base.

O gerente do local da Boeing, Neil Bierman, está incorporado na base há 24 anos – sete na ativa e os últimos 17 na Boeing – construindo esse momento junto com a comunidade da base. “Esta entrega é apenas o começo”, disse Bierman. “Esta base e toda a força dependerão do KC-46 por décadas, e estaremos lá apoiando cada passo do caminho para garantir o sucesso da missão.”

O evento culminou em um mês notável para o programa KC-46. Além desta 50ª entrega do KC-46A à Força Aérea, a Boeing entregou o primeiro KC-46A à Força de Autodefesa Aérea do Japão no final de outubro. Em 13 de outubro, o Comando de Mobilidade Aérea da Força Aérea dos EUA aprovou a  terceira Liberação de Capacidade Interina , ou ICR, para o KC-46A, tornando-o operacionalmente funcional para reabastecer F-15s e F-16s.

No início de dezembro, o comandante da AMC, general Mike Minihan, aprovou um  ICR , que permite ao KC-46A reabastecer o AC-130J Ghostrider, HC-130J Combat King II, MC-130J Commando II, C-5M Super Galaxy e E -3G Sentry durante missões do Comando de Transporte dos EUA. Este ICR também liberou o Pegasus para as missões de maior prioridade, como o apoio presidencial direto.

Com esses ICRs, o KC-46A agora pode suportar quase 70% por cento de todas as aeronaves receptoras que solicitam apoio de reabastecimento aéreo do Comando de Transporte dos EUA, bem como as missões de maior prioridade, como apoio presidencial direto.

O navio-tanque KC-46A certificado pela FAA também está programado para o Capability Release # 1 para o Advanced Battle Management System da Força Aérea. A Força Aérea trabalhará com a indústria para equipar vários navios-tanque KC-46A com pods de comunicação para criar o que é chamado de Airborne Edge Network. Esses pods basicamente transformarão o navio-tanque em um “hotspot de internet” no ar – protegido por tecnologias de proteção e proteção, sistemas defensivos e um conjunto integrado de consciência situacional tática – permitindo que as aeronaves se conectem e compartilhem informações instantaneamente.

Em seu discurso no evento de chegada, o Coronel da Força Aérea dos EUA Scott Wiederholt, Comandante da 305ª Ala de Mobilidade Aérea do JBMDL , enfatizou a importância histórica para a base e o país: o pessoal de apoio deixará sua marca indelével no legado de petroleiros de nossa nação no KC-46. Apenas observe. Eles vão surpreender a todos nós.”

Fonte: Boeing Defense

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