A USAF ADIOU A APROVAÇÃO DO SISTEMA DE VISÃO DO KC-46 DEVIDO A PROBLEMAS DE EXIBIÇÃO PANORÂMICA DA AERONAVE

A Força Aérea teme que, se aprovar o Remote Vision System 2.0 antes que as preocupações sobre o sistema de exibição panorâmica do aeronave de reabastecimento sejam resolvidas, ele poderá ser obrigado a pagar por uma correção.

WASHINGTON: A Força Aérea dos EUA adiou a aprovação do novo projeto da Boeing para o sistema de visão remota da aeronave de reabastecimento KC-46 devido a preocupações técnicas contínuas associadas ao sistema de exibição panorâmica da aeronave – um conjunto separado de câmeras usadas para detectar e identificar aeronaves que se aproximam do local. caminhão-tanque para obter combustível.

Uma revisão preliminar do projeto (PDR) para o Remote Vision System 2.0 ocorreu em maio de 2021 e deve ser concluída no outono passado. No entanto, o Comando de Mobilidade Aérea recomendou que o serviço espere para aprovar o projeto da Boeing até que uma resolução seja alcançada no sistema de exibição panorâmica, disse o porta-voz da AMC, coronel Damien Pickart.

“Apesar do atraso com o fechamento do PDR, continuamos confiantes nos esforços contínuos da equipe técnica conjunta da USAF-Boeing para identificar e solucionar deficiências para garantir que o KC-46 possa realizar com segurança sua missão primária de reabastecimento aéreo”, disse ele.

A Boeing se recusou a comentar sobre o problema, que foi relatado pela primeira vez pela Aviation Week.

Os dois sistemas de câmeras são separados, mas interligados no processo de reabastecimento. O sistema panorâmico é projetado para detectar e identificar aviões a uma certa distância à medida que chegam para reabastecimento, enquanto o sistema RVS fornece imagens de vídeo que permitem ao operador da lança conduzir a lança de reabastecimento em uma aeronave receptora e transmitir gás com segurança.

O RVS sofreu problemas de longa data .A Força Aérea sustentou que o sistema RVS original não fornece imagens de qualidade em certas condições climáticas e de luz, tornando às vezes difícil para os operadores reabastecer as aeronaves e levando a maiores riscos de segurança.

Após anos de disputas, a Boeing e a Força Aérea chegaram a um acordo em 2020 que a empresa projetaria um novo sistema “RVS 2.0” composto por câmeras e sensores mais modernos, sem custo para o serviço. Esse esforço está em andamento e permanece dentro do cronograma, disse a porta-voz da Força Aérea, a capitã Samantha Morrison.

No entanto, o acordo RVS 2.0 não incluiu as telas panorâmicas na estação de boom ou o conjunto de câmeras panorâmicas na parte de trás do avião, disse um oficial de defesa com conhecimento do programa à Breaking Defense. Em certas condições de iluminação e clima, o sistema de exibição panorâmica não atende a sua necessidade de detectar e identificar aeronaves, e a Boeing não conseguiu corrigir essa deficiência a contento da Força Aérea.

A Boeing está presa a um contrato firme de preço fixo de US$ 4,9 bilhões para projetar e desenvolver o KC-46 e é financeiramente responsável por custos excessivos associados a problemas técnicos.

Assim que a revisão preliminar do projeto do RVS 2.0 for aprovada pela Força Aérea, ela se tornará a especificação oficial do projeto do governo para o sistema, e quaisquer alterações nessa linha de base serão custeadas pela Força Aérea. Por esse motivo, a Força Aérea hesita em aprovar o novo design do RVS 2.0 sem ter garantias de que o sistema de exibição panorâmica será consertado – e, igualmente importante, a menos que entenda se a Boeing ou o serviço será responsável por pagar por isso.

“Estamos meio que em um impasse”, disse o funcionário.

As limitações do RVS original têm sido a principal barreira que impede o KC-46 de se tornar totalmente operacional. Espera-se que o RVS 2.0 esteja disponível já em 2023.

Enquanto isso, a Força Aérea aprovou o KC-46 para realizar missões operacionais limitadas para o Comando de Transporte dos EUA, permitindo que o navio-tanque seja usado para reabastecer certas aeronaves. (Aviões furtivos como o F-22 e o F-35 permanecem fora dos limites devido ao medo de que seu revestimento pouco observável possa ser danificado se as imagens distorcidas do RVS fizerem com que um operador de lança acidentalmente roce a aeronave.)

“O KC-46A agora pode suportar quase 70 por cento de todas as aeronaves receptoras que solicitam apoio de reabastecimento aéreo do USTRANSCOM”, disse o tenente-coronel Kevin White, vice-líder do Comando de Mobilidade Aérea da equipe multifuncional KC-46A, em um comunicado em Dezembro. “Além disso, estamos colocando o Pegasus contra nossas missões de maior prioridade, como apoio presidencial direto.”

Fonte: Breaking Defense

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