GENERAL ATOMICS REVELA O DRONE ARMADO “MOJAVE”

As tropas de operações especiais americanas não podem escolher onde serão implantadas em algumas das missões mais difíceis do mundo. Portanto, eles não precisam apenas do melhor suporte – eles precisam dele para poder ir a qualquer lugar.

Essas missões não estão ficando mais fáceis, e a demanda por elas e por unidades de operações especiais não está acabando. A boa notícia é que as forças de hoje se beneficiam de 20 anos de inovação contínua, muitas das quais possibilitadas por sistemas de aeronaves não tripuladas.

É por isso que é o momento certo para um UAS inteiramente novo, dedicado às necessidades específicas de tropas de operações especiais e outros usuários de alta demanda. Após anos de preparação e meses de voos de teste bem-sucedidos, a General Atomics Aeronautical Systems, Inc. está revelando seu próximo UAS revolucionário: Mojave.

Se Mojave parece inicialmente familiar, é porque deveria. O sistema aproveita todas as características comprovadas e best-of-breed que fizeram de seus irmãos anteriores, incluindo o MQ-9 Reaper e o MQ-1C Gray Eagle, as aeronaves de maior sucesso de seu tipo. Os operadores podem usar o controle de satélite da linha de visão direta ou além da linha de visão. Eles assumem o comando usando uma interface de controle altamente avançada e amigável. A configuração da fuselagem do Mojave é comprovada.

Olhe um pouco mais de perto, porém, e Mojave não é tão semelhante. É um trem de pouso grande e resistente sob a fuselagem – que permite decolagens em pistas curtas e cargas úteis de armas robustas, bem como algumas operações de navios no mar e o uso de aeródromos semi-aprimorados.

E essas asas são mais grossas, mas também mais robustas, com um conjunto expandido de estações de carga útil. O Mojave pode acomodar uma nova carga de bomba sem precedentes de até 16 mísseis Hellfire AGM-114 ou outro material bélico – incluindo armas de disparo frontal, como a minigun Dillon Aero M134D-H, bem como sensores ou outras cargas úteis, conforme necessário. A aeronave pode transportar até 3.600 libras, se necessário – mais do que o dobro da Grey Eagle.

Outras melhorias podem ser encontradas sob a pele, incluindo o motor turboeixo Rolls-Royce M250 altamente confiável e comprovado; sensor infravermelho eletro-óptico de alta resolução no nariz; o radar Eagle Eye de longo alcance – com sua abertura sintética, indicação de alvo móvel e outras capacidades – e além, incluindo inteligência de sinais e hardware de relé de comunicação.

Como uma aeronave não tripulada, o Mojave não tem tripulação a bordo para colocar em perigo em uma zona de combate, ou suporte em uma implantação demorada, mas isso é apenas o começo do valor que oferece. Ele também mostra resistência e flexibilidade como nenhum outro competidor.

Com mais de 24 horas de voo em uma configuração de inteligência, vigilância e reconhecimento quando a aeronave está “limpa” – ou seja, quando não tem suprimentos externos carregados – o Mojave supera facilmente qualquer outra aeronave leve turboélice de asa fixa com tripulação humana. Ele também pode se auto-desdobrar de uma base americana ou amiga, chegar à sua estação de patrulha e começar a trabalhar imediatamente.

Flexibilidade operacional com STOL

O campo acidentado e as capacidades de decolagem curta significam que o Mojave tem muito mais opções sobre onde pode operar. Em um cenário em que fosse implantado dos Estados Unidos, ele poderia então pousar em uma base em uso pelas forças de operações especiais americanas ou suas unidades parceiras, reabastecer, assumir armas e, em seguida, lançar novamente para outra missão.

Os pilotos poderiam lidar com a aeronave da área operacional local ou, usando a decolagem e aterrissagem do satélite, as tripulações poderiam voar em Mojave de uma estação remota em outro lugar, ou ambos – qualquer que seja a missão necessária.

No entanto, os comandantes de operações especiais têm muitas outras opções: eles podem trazer o Mojave para o ambiente operacional embalado com outros equipamentos em um C-130 Hercules ou C-17 Globemaster III e, em seguida, instalar a aeronave no local.

Imagine as forças americanas operando de um local avançado austero, sem abrigos rígidos ou pistas pavimentadas. Uma aeronave de transporte pode chegar com Mojave em alto estado de prontidão – inclusive com algum combustível já a bordo. As tropas no solo precisariam de apenas cerca de três horas, equipamento expedicionário e ferramentas manuais para montar a aeronave e, em seguida, lançá-la.

Os detalhes dependem das necessidades da missão e dos arranjos locais. Em outro exemplo, imagine que as forças americanas e aliadas estivessem operando a partir de uma base aérea convencional com hangares, pontes rolantes e equipamento de apoio mais completo. Os comandantes poderiam implantar aeronaves de transporte carregadas com um maior número de aeronaves Mojave e equipamentos de apoio, mas que exigiriam mais preparação na chegada – porque as instalações o permitiam.

Os parâmetros de curta decolagem e resistência do Mojave também se adaptam à missão. Uma aeronave desarmada enviada para uma missão de inteligência, vigilância e reconhecimento poderia decolar em menos de 1.000 pés e permanecer no ar por mais de 20 horas. Pistas mais longas e mais combustível permitem maior durabilidade, de até cerca de 27 horas.

Overwatch armado pronto

Mojave
Um Mojave carregado de combate decola para outra surtida de uma pista austera nesta ilustração de GA-ASI. A aeronave pode transportar até 16 mísseis AGM-114 Hellfire ar-solo ou uma mistura de munições, sensores ou outras cargas úteis com um máximo de cerca de 3.600 libras.

Da mesma forma para as funções de vigilância armada ou de ataque: suponha que as tropas dos EUA armem um Mojave com 12 mísseis Hellfire ar-solo. Com cerca de 1.600 pés de pista, a aeronave poderia permanecer no alto e suportá-los por mais de 9 horas.

Quanto mais agradável for o campo de aviação, quanto mais longa a pista, mais Mojave pode fazer – mas as forças de operações especiais muitas vezes não conseguem ir a lugares agradáveis. Às vezes, tudo o que eles têm é uma faixa de grama em uma clareira na selva, ou um trecho de areia ou um lago seco. Isso está ok. Mojave pode lidar com isso.  

E embora os detalhes possam variar dependendo do combustível, pista, munições e outros fatores de uma missão, uma coisa é constante: o Mojave ultrapassa, resiste e supera qualquer pequeno avião turboélice com tripulação humana na função de vigilância armada.

Um destacamento de Mojaves, trabalhando em conjunto com outras forças dos EUA e aliadas, mudará a forma como as forças de operações especiais lutam. As tropas americanas ou amigas poderiam ter vigilância constante sobre uma área de interesse bem antes de uma operação, apoio armado durante a operação e vigilância prolongada depois de retornarem à base.

A nova rede e o novo hardware também fornecem às forças amigas mais controle do que jamais tiveram, inclusive nas mãos de controladores conjuntos de ataque de terminal em uma missão com forças de operações especiais. Usando um pequeno tablet disponível no mercado, do tamanho de um livro de capa dura, eles podem assumir o controle dos sensores de mira do Mojave e direcionar o material bélico precisamente para onde é necessário, sem a necessidade de tentar falar com um piloto distante sobre um alvo o rádio.

Isso não é nocional, teórico, conceitual ou planejado – está comprovado. Isso é verdade virtualmente em todas as áreas: do emprego de mira remota JTAC à decolagem e pouso automáticos de satélites e além, o hardware e os sistemas necessários para implantar o Mojave não são de um filme de Chuck Norris. Eles estão aqui hoje.

Fonte: General Atomics Aeronautical Systems

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