O PROGRAMA AV-8B HARRIER “FRCE” ENTREGOU A ÚLTIMA AERONAVE REFORMADA

MARINE CORPS AIR STATION CHERRY POINT, N.C. – O programa AV-8B Harrier no Fleet Readiness Center East (FRCE) atingiu um marco na jornada quando entregou a última aeronave que servirá para um dos últimos esquadrões Harrier do Corpo de Fuzileiros Navais.

Em setembro, o Esquadrão de Ataque dos Fuzileiros Navais 542 (VMA-542) na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais Cherry Point tomou posse do AV-8B Harrier recentemente reformado, que estava em inspeção do Intervalo de Manutenção Planejada (PMI) e montagem do Programa de Manutenção Integrada (IMP) no FRCE desde dezembro de 2020. O FRCE realizou 45 desses eventos para o esquadrão desde o início do PMI em 2003; no entanto, o VMA-542 está programado para se tornar o primeiro esquadrão F-35 de Cherry Point e, como resultado, não tem mais manutenção de depósito programada para seus Harriers AV-8B.

Muitos dos mantenedores da linha de produção passaram suas carreiras associadas ao programa AV-8B Harrier na FRCE. Eles dizem que é agridoce assistir enquanto a aeronave está sendo substituída pela tecnologia mais avançada do F-35.

“Você investiu muito sangue, suor e lágrimas no avião, mas também entende que é hora de seguir em frente”, disse Ike Rettenmair, diretor da Divisão de asa fixa da FRCE, cuja experiência no Harrier remonta ao serviço do Corpo de Fuzileiros Navais . “Existe uma tecnologia melhor com o F-35. Está na hora, mas ainda é meio triste de ver. ”

Antes da inspeção do PMI-D, o esquadrão desmonta a aeronave e a entrega ao FRCE. Profissionais de manutenção de aviação inspecionam a aeronave e consertam as discrepâncias que encontram, o que corresponde a cerca de 5.300 horas de trabalho, de acordo com Rettenmair. Após a fase PMI-D ser concluída, a aeronave entra na fase de montagem do IMP, durante a qual os artesãos do FRCE remontam a aeronave, fazem a verificação no solo e a liberam para o esquadrão para o vôo de verificação funcional da aeronave. O FRCE está programado para continuar realizando as inspeções PMI-D para os dois esquadrões AV-8B restantes do Corpo de Fuzileiros Navais até 2028.

Para sua aeronave final para o VMA-542, a linha AV-8B foi além para impressionar o esquadrão. A montagem do IMP dura em média 127 dias, mas a data de implantação do esquadrão estava se aproximando rapidamente. A linha reduziu 12 dias da fase de montagem para entregar a aeronave em 115 dias – apenas seis dias antes da data planejada de trabalho da Unidade Expedicionária da Marinha.

“Todos sabiam que tínhamos que cumprir o tempo de resposta da frota, tentando fazer o barco, e isso deu à equipe uma mentalidade de ‘nós podemos fazer isso’”, disse Jeff Broughton, planejador AV-8 e estimador da FRCE. “Toda a equipe contribuiu com seu total apoio para atender às necessidades do esquadrão.”

“Todos nós sabemos o quão valioso é para os fuzileiros navais obter o ativo de volta”, concordou Rettenmair. “Quando eles têm um produto saindo do depósito para a implantação, isso representa menos dor de cabeça para o esquadrão, menos preocupações, menos problemas com o avião.”

A proximidade física da linha com os esquadrões Harrier do MCAS Cherry Point cimentou o relacionamento já próximo do FRCE com os fuzileiros navais que serve. Os esquadrões e mantenedores são colocados nos mesmos escritórios, o que torna a comunicação face a face uma ocorrência diária.

“A qualidade do trabalho e o nível de detalhamento, especialmente quando participo das reuniões e ouço as equipes interagirem, têm sido excelentes”, disse o major Robert Lien, oficial de manutenção de aeronaves do Marine Aircraft Group-14. “O objetivo deles é cumprir a linha do tempo sem sacrificar a qualidade. É muito bom ver que não apenas suas mentes, mas seus corações estão na máquina. É incrível ver como eles se preocupam com os fuzileiros navais na linha de vôo. ”

A FRCE é a maior fornecedora de serviços técnicos, de manutenção, reparo e revisão da Carolina do Norte, com mais de 4.000 civis, militares e trabalhadores terceirizados. Sua receita anual ultrapassa US $ 1 bilhão. O depósito fornece serviço para a frota enquanto funciona como parte integrante da Marinha dos Estados Unidos; Comando de Sistemas Aéreos Navais; e Comandante, Centros de Preparação de Frota.

Fonte: Naval Air Systems

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