CAÇAS DE SEXTA GERAÇÃO: O GRANDE PESADELO DA RÚSSIA E DA CHINA?

No mínimo, os lutadores de sexta geração podem surgir nos anos 2030 ou 2040.

Aqui está o que você precisa saber : Baixas seções transversais de radar e materiais absorventes de radar serão um recurso necessário, mas não suficiente, dos caças de sexta geração. Alguns teóricos argumentam que fuselagens furtivas podem eventualmente se tornar obsoletas por tecnologia de sensores avançados – e estruturas furtivas não podem ser atualizadas tão facilmente quanto aviônicos e armas. Portanto, interferência, guerra eletrônica e defesas de obscurecimento infravermelho também terão importância.

O desenvolvimento e implantação americanos de aeronaves furtivas de quinta geração , como o F-35 Lightning, é uma das histórias centrais do zeitgeist de segurança de hoje. Mas, nos bastidores, vários países já estão planejando um jato de Sexta Geração.

O ritmo implacável da pesquisa é indiscutivelmente impulsionado menos pela experiência de combate – da qual há pouca – e mais por uma avaliação sóbria de que o desenvolvimento de um sucessor levará várias décadas e é melhor começar mais cedo do que tarde.

Os desenvolvedores de caças da Sexta Geração podem ser divididos em duas categorias: os Estados Unidos, que desenvolveram e implantaram dois tipos de caças stealth, e os países que pularam ou desistiram de suas tentativas de construir jatos da Quinta Geração. Esses últimos países concluíram que fazer isso é tão demorado e caro que faz mais sentido se concentrar na tecnologia de amanhã do que tentar alcançá-la.

Os últimos incluem França, Alemanha e Reino Unido, que estão nos estágios preliminares de desenvolvimento dos caças FCAS e Tempest de sexta geração; A Rússia, que desistiu de desenvolver seu caça stealth Su-57 por pelo menos uma década, mas está se referindo a um interceptor MiG-41 de sexta geração conceitual; e o Japão, que está contemplando um jato stealth F-3 doméstico de sexta geração, mas pode se contentar com um projeto de quinta geração de inspiração estrangeira.

Atualmente, os Estados Unidos têm dois projetos: o ‘Contra-Ar Penetrante’ da Força Aérea – um caça stealth de longo alcance para escoltar bombardeiros stealth – e o FA-XX da Marinha. Até agora, Boeing, Lockheed-Martin e Northrop-Grumman revelaram conceitos de sexta geração.

Além disso, um terceiro conjunto de países, incluindo Índia e China, ainda está refinando a tecnologia para a fabricação de aeronaves de quarta e quinta gerações.

Os mísseis furtivos e além do alcance visual vieram para ficar

Os vários conceitos da Sexta Geração geralmente apresentam muitas das mesmas tecnologias. Duas características críticas dos caças de quinta geração permanecerão de importância central para a sexta: fuselagem furtiva e mísseis de longo alcance. Como os sistemas de defesa aérea baseados em terra de baixo custo, como o S-400, podem agora ameaçar vastas áreas do espaço aéreo, as aeronaves furtivas precisam ser capazes de penetrar nas bolhas de ‘anti-acesso / negação de área’ e eliminar a defesa aérea de uma distância segura. Além disso, os jatos stealth também superam as aeronaves não stealth em jogos de guerra aéreos.

Portanto, seções transversais baixas e materiais absorventes de radar serão necessários, mas não suficientes, para os caças de sexta geração. Alguns teóricos argumentam que fuselagens furtivas podem eventualmente se tornar obsoletas por tecnologia de sensores avançados – e estruturas furtivas não podem ser atualizadas tão facilmente quanto aviônicos e armas. Portanto, interferência, guerra eletrônica e defesas de obscurecimento infravermelho também terão importância.

Os mísseis de alcance além do visual continuarão sendo uma tecnologia chave. Mísseis de extensão como o AIM-120D já podem atingir alvos a mais de cem milhas de distância, mas realisticamente devem ser disparados muito mais perto para ter uma boa chance de matar um alvo ágil do tamanho de um caça. No entanto, os novos mísseis ar-ar de alta velocidade movidos a jatos de ram, como o British Meteor e o chinês PL-15, apontam por que os futuros guerreiros aéreos podem lutar principalmente a grandes distâncias de seus adversários.

Capacetes de piloto ‘X-Ray-Vision’ incríveis

O F-35 foi pioneiro em sofisticados visores montados em capacete que podem ver ‘através’ da fuselagem para uma consciência situacional superior, exibir dados de instrumentos importantes e mísseis de alvo por meio de uma mira montada em capacete (embora essa última tecnologia tenha décadas ). Embora esses capacetes atualmente tenham problemas de dentição significativos , eles provavelmente se tornarão um recurso padrão nos caças futuros, possivelmente suplantando os painéis de instrumentos da cabine. As interfaces de comando ativadas por voz também podem facilitar a pesada carga de tarefas esperada dos pilotos de caça.

Aeronaves maiores, motores mais eficientes

À medida que as bases aéreas e os porta-aviões se tornam mais vulneráveis a ataques de mísseis, os aviões de guerra precisarão voar distâncias mais longas e carregar mais armas ao fazê-lo – o que é difícil quando um jato stealth depende exclusivamente de tanques de combustível internos e cargas de armas. A solução natural é um plano maior. Como as forças aéreas esperam que combates aéreos dentro do alcance visual sejam raros e possivelmente mutuamente suicidas, elas estão mostrando uma maior disposição para compensar a capacidade de manobra para enfatizar altas velocidades sustentáveis ​​e uma maior carga útil.

Esses imperativos de projeto podem se encaixar bem com o desenvolvimento de motores avançados de ciclo variável adaptativos g que podem alterar suas configurações no meio do voo para ter um desempenho melhor em altas velocidades (como um turbojato) ou mais economia de combustível em baixas velocidades (como um desvio de alta turbofan).

Opcionalmente tripulado

Durante várias décadas, os teóricos do poder aéreo previram uma transição para jatos de combate sem tripulação, que não teriam que suportar o peso adicional e o risco de vida e membros necessários para um piloto humano. No entanto, embora a tecnologia dos drones tenha proliferado aos trancos e barrancos naquela época, as marinhas e as forças aéreas têm demorado a explorar os caças sem piloto, tanto por causa dos custos e riscos, mas também provavelmente por razões culturais. Por exemplo, os pilotos da Marinha dos EUA fizeram lobby com sucesso para redirecionar um drone planejado de ataque furtivo baseado em porta-aviões em um tanque para reabastecer aeronaves tripuladas.

Os conceitos de Sexta Geração estão, portanto, promovendo a ideia de uma aeronave opcionalmente tripulada que pode voar com ou sem um piloto a bordo. Isso tem a desvantagem de exigir esforço adicional de projeto para produzir um avião que ainda terá as desvantagens e os custosos requisitos de treinamento de um avião tripulado. No entanto, a tripulação opcional pode ajudar a facilitar a transição para uma força de caça não tripulada e, a curto prazo, dar aos líderes militares a possibilidade de desdobrar aeronaves em missões de alto risco sem arriscar a vida dos pilotos.

Fusão de sensor com amigos no solo, mar, ar e espaço

Uma das principais inovações do F-35 é sua capacidade de absorver os dados do sensor e compartilhá-los por meio de datalinks com forças amigas, criando uma ‘imagem’ composta. Isso poderia permitir que uma aeronave furtiva cavalgasse e desmascarasse adversários, enquanto as forças amigas manobravam para posições vantajosas e lançavam mísseis mais para trás, sem nem mesmo ligar seus radares.

Como essa tática promete ser um multiplicador de força, os sensores fundidos e o engajamento cooperativo se tornarão um recurso padrão dos jatos de sexta geração – e a fusão provavelmente será aprofundada pela integração de satélites e até mesmo drones implantados ao lado de caças a jato.

Guerra cibernética e segurança cibernética

A fusão de sensores e a tripulação opcional, entretanto, implicam que os jatos de sexta geração dependerão fortemente de conexões de dados e redes que podem ser interrompidas por congestionamento ou mesmo invadidas por hackers. Redes de logística baseadas em solo, como o ALIS do F-35, prometem melhorias significativas na eficiência, mas também expõem até mesmo aeronaves pousadas a um ataque cibernético em potencial.

Assim, os sistemas aviônicos de sexta geração não apenas devem ser projetados para resiliência versus guerra eletrônica e cibernética – mas podem ser capazes de lançar tais ataques contra adversários. Por exemplo, a Força Aérea testou com sucesso a capacidade de invadir redes e inserir pacotes de dados (como vírus), uma capacidade do Next Generation Jammer da Marinha.

Inteligência Artificial

Um problema é que todos esses sistemas de sensores, comunicação e armas se tornaram tão complexos que ameaçam exceder a capacidade de processamento de tarefas do cérebro humano – lembre-se, o piloto também precisa pilotar o avião! Enquanto alguns jatos da quarta geração incorporaram um oficial de sistemas de armas no banco traseiro para ajudar, os caças stealth da quinta geração foram todos monopostos.

Assim, as forças aéreas estão recorrendo à IA para lidar com tarefas mais mundanas de gerenciamento de caças e determinar quais dados devem ser apresentados ao piloto. Além disso, a IA e o aprendizado de máquina podem ser usados ​​para coordenar drones.

Drones – e Enxames de Drones

Em outubro de 2016, dois FA-18 Super Hornet implantaram 103 drones Perdix em um teste sobre o Lago China (você pode assistir ao vídeo aqui ). Animados por uma colmeia de IA, os drones enxamearam como uma nuvem de gafanhotos sobre um ponto-alvo designado. Drones Kamikaze já foram usados ​​em ação, e é fácil ver como drones relativamente pequenos e baratos podem se tornar uma arma particularmente assustadora.

Teóricos da guerra futura postulam que drones em rede baratos e dispensáveis ​​podem ser muito mais difíceis de se defender do que um pequeno número de plataformas e mísseis de armas caras e bem protegidas. No entanto, os caças de sexta geração provavelmente também trabalharão com drones maiores, mais rápidos e sofisticados para servir como batedores com sensores, plataformas de armas e iscas.

Armas de energia direcionada

Enxames de drones, mísseis e até caças a jato obsoletos podem ameaçar saturar excessivamente as capacidades ofensivas e defensivas de um jato stealth avançado. Uma contramedida comumente citada pode ser Armas de Energia Direcionada (DEWs), como lasers ou microondas, que podem ser disparadas com rapidez, precisão e com uma capacidade de carregador quase ilimitada com eletricidade suficiente.

A Força Aérea dos Estados Unidos prevê três categorias de DEWs aerotransportados: lasers de baixa potência para interromper ou danificar sensores e buscadores inimigos, um nível médio capaz de queimar mísseis ar-ar vindos dos céus e classe de alta potência capaz de destruir aeronaves e alvos terrestres. O braço da guerra aérea planeja testar uma torre de laser anti-míssil no início de 2020, que pode eventualmente ser instalada em bombardeiros e F-35s.

Os programas de caça de sexta geração permanecem estritamente conceituais hoje, especialmente devido às enormes despesas e esforços dedicados a resolver os problemas da quinta geração. Muitas das tecnologias de componentes, como lasers, engajamento cooperativo e pilotagem não tripulada, já estão em desenvolvimento, mas integrá-los em uma única fuselagem ainda será um desafio significativo.

Fonte: The National Interest

por Sebastien Roblin

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