A CHINA É CAPAZ DE RASTREAR E ABATER O CAÇA FURTIVO F-22 RAPTOR?

Definitivamente, é algo com que os Estados Unidos deveriam se preocupar.

A mídia estatal chinesa está afirmando que o Exército de Libertação do Povo conseguiu rastrear os caças furtivos Lockheed Martin F-22 Raptor da Força Aérea dos Estados Unidos sobre o Mar da China Oriental. Embora o relatório chinês possa ser facilmente descartado como propaganda, não está além do reino da possibilidade. Na verdade, é muito possível que a China possa rastrear o Raptor. Afinal, furtividade não é um manto de invisibilidade. A tecnologia Stealth simplesmente atrasa a detecção e o rastreamento. 

Em primeiro lugar, se um Raptor está carregando tanques de combustível externos – como costuma fazer durante as “missões de balsa” – ele não está em uma configuração furtiva. Além disso, a aeronave costuma ser equipada com um dispositivo de lente de Luneburg em seu lado ventral durante operações em tempo de paz, o que aumenta sua seção transversal no radar.

Dito isso, mesmo os F-22 configurados para combate não são invisíveis ao radar inimigo, ao contrário da crença popular . Nem qualquer outra aeronave furtiva do tamanho de um caça tático com superfícies de empenagem, como barbatanas – o F-35, PAK-FA, J-20 ou J-31. Isso é apenas física básica. 

As leis da física essencialmente ditam que uma aeronave stealth do tamanho de um caça tático  deve ser otimizada para derrotar as bandas de alta frequência, como C, X, Ku e a parte superior das bandas S. Há uma “mudança de degrau” na assinatura de uma aeronave Low Observable (LO), uma vez que o comprimento de onda da frequência excede um certo limite e causa um efeito ressonante. Normalmente, essa ressonância ocorre quando um recurso em uma aeronave – como uma barbatana de cauda – tem menos de oito vezes o tamanho de um comprimento de onda de frequência específico. Efetivamente, as pequenas aeronaves stealth que não têm o tamanho ou peso permitidos para dois pés ou mais de revestimentos de material absorvente de radar em todas as superfícies são forçadas a fazer negociações quanto às bandas de frequência para as quais são otimizadas.

Portanto, um radar operando em uma banda de frequência mais baixa, como partes da banda S ou L – como os radares de controle de tráfego aéreo civil (ATC) – são quase certamente capazes de detectar e rastrear aeronaves stealth do tamanho de um caça tático. No entanto, uma aeronave stealth maior como o Northrop Grumman B-2 Spirit, que não possui muitos dos recursos que causam um efeito de ressonância, é muito mais eficaz contra radares de baixa frequência do que, por exemplo, um F-35 ou F-22. Normalmente, no entanto, esses radares de baixa frequência não fornecem o que os oficiais do Pentágono chamam de uma trilha de “qualidade de armas” necessária para guiar um míssil até um alvo. “Mesmo se você puder ver uma aeronave de ataque LO [baixa observável] com radar ATC, não será possível matá-la sem um sistema de controle de fogo”, me disse um oficial da Força Aérea.

Dito isso, a Rússia, a China e outros estão desenvolvendo radares de alerta antecipado de banda UHF e VHF avançados que usam comprimentos de onda ainda mais longos em um esforço para sinalizar seus outros sensores e dar aos caças alguma ideia de onde uma aeronave furtiva adversária pode estar vindo. Mas o problema com os radares de banda VHF e UHF é que, com comprimentos de onda longos, vêm grandes células de resolução de radar. Isso significa que os contatos não são rastreados com o nível necessário de fidelidade para guiar uma arma até um alvo. Como um oficial da Marinha dos Estados Unidos perguntou retoricamente: “A missão requer um dispositivo de camuflagem ou está tudo bem se a ameaça vê-lo, mas não pode fazer nada a respeito?”

Tradicionalmente, o direcionamento de armas com radares de baixa frequência tem sido limitado por dois fatores. Um fator é a largura do feixe do radar, enquanto o segundo é a largura do pulso do radar – mas ambas as limitações podem ser superadas com o processamento do sinal. Radares de matriz de fase – particularmente arrays escaneados eletronicamente ativos (AESA) – resolvem o problema de resolução direcional ou azimutal porque eles podem direcionar seus feixes de radar eletronicamente. Além disso, os radares AESA podem gerar vários feixes e moldar esses feixes para largura, taxa de varredura e outras características. De fato, alguns especialistas do setor sugeriram que uma combinação de links de dados de alta velocidade e radares de matriz de fase de baixa frequência poderia gerar um rastreamento da qualidade das armas.

A Marinha dos Estados Unidos e a Lockheed já podem ter resolvido o problema.  A Força fala abertamente sobre o papel do E-2D como o nó central de sua rede de batalha NIFC-CA para derrotar as ameaças aéreas inimigas e de mísseis. O contra-almirante  Mike Manazir , diretor de guerra aérea da Marinha, descreveu o conceito em detalhes  no Instituto Naval dos EUA pouco antes do Natal de 2013 .

Sob a construção NIFC-CA ‘From the Air’ (FTA), o radar APY-9 atuaria como um sensor para indicar  mísseis  ar-ar Raytheon AIM-120 AMRAAM para caças Boeing F / A-18E / F Super Hornets através do link de dados Link-16. Além disso, o APY-9 também atuaria como um sensor para guiar os  mísseis Raytheon  Standard SM-6 lançados de cruzadores e destruidores Aegis contra alvos localizados além do horizonte dos radares SPY-1 dos navios por meio do link de dados Cooperative Engagement Capability sob o NIFC-CA Construção ‘From the Sea’ (FTS). Na verdade, a Marinha demonstrou tiros de mísseis NIFC-CA usando o radar do  E-2D para guiar  mísseis SM-6 contra tiros além do horizonte – o que por definição significa que o APY-9 está gerando uma trilha de qualidade de armas.

Isso efetivamente significa que aeronaves táticas furtivas devem operar ao lado de plataformas de ataque eletrônico, como o Boeing EA-18G Growler . É também por isso que o Pentágono tem reforçado os investimentos americanos em guerra eletrônica e cibernética . Como explicou um oficial da Força Aérea, o stealth e o ataque eletrônico sempre têm uma relação sinérgica porque a detecção é sobre a relação sinal-ruído. Observáveis ​​baixos reduzem o sinal, enquanto o ataque eletrônico aumenta o ruído. “Qualquer plano de visão geral, olhando para frente, para lidar com as ameaças A2 / AD emergentes abordará os dois lados dessa equação”, disse ele.

Fonte: The National Interest

Dave Majumdar

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