RETIRADA DE 17 B-1B “LANCER” PREPARA CAMINHO PARA O B-21 RAIDER

BARKSDALE AIR FORCE BASE, La. (AFNS) – O Comando de Ataque Global da Força Aérea concluiu sua alienação de 17 B-1B em 23 de setembro, quando o último bombardeiro partiu da Base Aérea de Edwards, Califórnia, para voar para o cemitério na Base Aérea Davis-Monthan, Arizona. A alienação da aeronave é em apoio aos esforços da Força Aérea dos Estados Unidos para modernizar a frota de bombardeiros da América, conforme autorizado pela Lei de Autorização de Defesa Nacional. “O plano de alienação foi executado sem problemas”, disse o Brig. Gen. Kenyon Bell, diretor de logística e engenharia do AFGSC. “Com menos aeronaves na frota B-1, os mantenedores serão capazes de dar mais tempo e atenção a cada aeronave restante na frota.”

As 17 aeronaves B-1B foram retiradas de uma frota de 62, deixando 45 no estoque ativo. Dos 17 aposentados, um foi para a Tinker AFB, em Oklahoma, como protótipo para ações de reparo estrutural; um foi para Edwards AFB como um testador de solo; e um foi para Wichita, Kansas, para o Instituto Nacional de Pesquisa de Aviação para mapeamento digital; e um foi para Barksdale AFB , Louisiana, como uma exibição estática para o Barksdale Global Power Museum . As 13 aeronaves restantes serão armazenadas no cemitério do 309º Grupo de Manutenção e Regeneração Aeroespacial em Davis-Monthan AFB no armazenamento Type 4000. Quatro deles permanecerão em uma condição recuperável que é consistente com o armazenamento recuperável Tipo 2000.

A retirada do B1-B não afetou a letalidade do serviço ou qualquer mão de obra de manutenção associada, e permitiu que os oficiais concentrassem a mão de obra de nível de depósito e manutenção nas aeronaves restantes, aumentando a prontidão e abrindo o caminho para a modernização da frota de bombardeiros para enfrentar os desafios futuros.

“Começar a aposentar esses bombardeiros legados nos permite preparar o caminho para o B-21 Raider”, disse Bell. “As operações contínuas nos últimos 20 anos afetaram nossa frota de B-1B, e a aeronave que aposentamos teria custado entre 10 e 30 milhões de dólares por aeronave para voltar a uma frota de status quo no curto prazo até o B-21 vem online.”

Ao aposentar essas aeronaves agora, o AFGSC pode se concentrar em priorizar a saúde da frota atual, incluindo esforços de modernização, para tornar a frota de bombardeiros mais letal e capaz em geral, disse Bell.

A Força Aérea precisa fazer a transição de três bombardeiros para dois – o reconstruído B-52H Stratofortresses e o B-21 de próxima geração – para deter as potências estabelecidas e em ascensão. Essa mudança é vital para futuras operações conjuntas e aliadas porque nenhum outro serviço ou nação parceira oferece capacidade de bombardeiro de longo alcance.

Fonte: USAF

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