O PRIMERO KC-135R STRATOTANKER COM CABINE MODERNIZADA RETORNOU À TURQUIA

TINKER AIR FORCE BASE, Okla. (AFNS) – A primeira das sete aeronaves turcas KC-135R Stratotanker retornou recentemente à Turquia após receber uma grande atualização de cabine de comando na Field Aerospace, em Oklahoma City.

A atualização, denominada “Bloco 45”, remodelou completamente o interior da cabine de comando da aeronave, com novos monitores de cristal líquido, rádio altímetro, atualizações de módulo de computador, piloto automático e um diretor de voo digital, substituindo aproximadamente 63 peças para incluir instrumentos analógicos que são considerados de alta manutenção ou totalmente obsoleto.

“A Turquia é um aliado fundamental em uma parte estrategicamente importante do mundo”, disse James Conley, gerente do programa de vendas militares estrangeiras da Divisão de Tanques Legacy da Diretoria de Aeronaves de Treinamento e Mobilidade, que está liderando o esforço para atualizar o KC-135 turco frota. “O Bloco 45 torna muito mais fácil para os pilotos operar a aeronave e perceber defeitos mais rapidamente. Também ajuda na sustentação da aeronave a longo prazo. ”

Na verdade, a frota KC-135 da Força Aérea dos Estados Unidos – que também está recebendo a modificação do Bloco 45 – viu um aumento na disponibilidade de aeronaves devido em parte ao mod, disse John Wilson, gerente do programa do Bloco 45 da diretoria.

“Tirar medidores e sistemas antiquados e atualizá-los [com o Bloco 45] nos economizou milhares de horas [de manutenção] por ano”, disse Wilson. “Antes do Bloco 45, nosso piloto automático analógico tinha em média 500 horas de vôo entre as falhas. Agora, temos uma média de 49.000 horas de vôo entre as falhas. ”

Antes de concluir a atualização da aeronave, a diretoria trabalhou com o Esquadrão de Assistência e Treinamento de Segurança da Força Aérea para coordenar o treinamento do Bloco 45 para quatro pilotos da Força Aérea Turca, para que estivessem totalmente qualificados para voar com a aeronave modificada de volta à Turquia.

“Com a capacidade de fornecer reabastecimento aéreo, evacuações aeromédicas e transportar até 83.000 libras de carga, o KC-135 é um ativo importante e nós – em parceria com a Field Aerospace – estamos trabalhando duro para concluir as atualizações e devolver a aeronave para a Turquia o mais rápido possível ”, disse Conley. “Sou grato pelo apoio de todas as pessoas envolvidas no sucesso deste programa, incluindo membros de nossa equipe de Aquisição FMS da Força Aérea da Turquia do Bloco 45”.

Um segundo KC-135 turco está atualmente passando por uma nova modificação, com a frota restante prevista para receber a atualização até 2023.

Fonte: Força Aérea dos Estados Unidos

Por Brian Brackens

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