USS INDEPENDENCE (LCS-2), NAVIO DE COMBATE DO LITORAL DA US NAVY, FOI SILENCIOSAMENTE DESCOMISSIONADO

O navio Independence da classe Littoral Combat Ships da Marinha deixou a frota após 11 anos em uma pequena cerimônia no píer em San Diego na quinta-feira, de acordo com o serviço.

O USS Independence (LCS-2) foi cerimonialmente desativado em um evento não aberto ao público “devido à segurança e restrições de saúde pública”, diz um comunicado do Littoral Combat Squadron 1.

Em um discurso, o comandante das Forças Navais de Superfície, vice-almirante Roy Kitchener, elogiou a tripulação por ajudar a Marinha a refinar o uso da classe de navios.

“Sem seus esforços e experiências, a classe de navios não estaria onde está hoje, com seis navios implantados em todo o mundo. Essas melhorias, feitas em grande parte devido à experiência e contribuições desta tripulação, continuarão a transportar a classe LCS para o futuro”, disse ele em um discurso no píer.

O Independence, com sede na Califórnia, estava programado para deixar a frota formalmente em 31 de julho, de acordo com um memorando revisado em maio pelo USNI News. Ele tem sido usado como um local de teste para o desenvolvimento de pacotes de missão e deixando a frota bem à frente de sua vida útil esperada de 25 anos.

O Independence de 3.000 toneladas e o navio-irmão USS Coronado (LCS-4) foram os primeiros dois navios trimarã da classe Independence construídos para competir pelo contrato de Navio de Combate Litoral da Marinha. Os navios competiram junto com o monocasco de aço da classe Freedom, LCS USS Freedom (LCS-1) e o USS Fort Worth (LCS-3), antes que a Marinha decidisse construir as duas versões do LCS.

O Freedom está programado para deixar a frota em setembro.

Como parte do orçamento do ano fiscal de 2021, a Marinha disse que era muito caro atualizar os primeiros quatro navios para uma nova era de “competição de grande potência” e procurou desativar o quarteto.

“Eles não são insignificantes, apenas na competição de grande potência eles eram menos importantes – então é por isso que pegamos essas economias e as aplicamos em outras áreas”, disse o então vice-secretário adjunto da Marinha para Orçamento, contra-almirante Randy Crites em 2020.

O almirante da CNO Mike Gilday disse ao USNI News em uma entrevista que seriam necessários US $ 2,5 bilhões para atualizar os primeiros quatro navios – dinheiro que ele preferiria investir no programa de fragatas da classe Constellation emergente (FFG-62).

Na atual apresentação do orçamento para o ano fiscal de 2022, a Marinha está pedindo o corte de quatro LCS – Coronado, Fort Worth, USS Detroit (LCS-7) e USS Little Rock (LCS-9).

A Marinha encomendou Forth Worth em 2012 e Coronado em 2014. Detroit comissionou em 2016 e Little Rock em 2017.

O plano da Marinha de despojar os cascos para liberar dinheiro para investir em navios futuros ou armas emergentes como o hipersônico foi recebido com críticas generalizadas no Congresso.

“Não estou acreditando”, disse a deputada Elaine Luria (D-Va.) Ao USNI News em maio. “Precisamos ver o que temos hoje e como podemos usar e como podemos usar de forma mais eficiente. A ideia de desinvestir das plataformas atuais que ainda têm vida útil utilizável para investir em algo para o qual possamos desenvolver a tecnologia no futuro – junto com nosso histórico ruim em [desenvolvimento de novas] plataformas – simplesmente não faz absolutamente nenhum sentido para mim.”

Fonte: USNI News

De Sam LaGrone

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