O TERCEIRO PORTA-AVIÕES DA CHINA TOMA FORMA

Imagens recentes de satélite comercial revelam que a China fez progressos substanciais na construção de seu terceiro porta-aviões, comumente conhecido como Type 003. O navio está programado para se tornar o maior combatente de superfície da Marinha do Exército de Libertação do Povo Chinês (PLAN) e melhorar significativamente Capacidades navais da China.

O trabalho no Tipo 003 está em andamento no Estaleiro Jiangnan, em Xangai, pelo menos desde o final de 2018. Nos últimos meses, os componentes pré-fabricados do casco da embarcação foram montados. Imagens de satélite de 30 de maio de 2021 mostram que a cabine de comando agora está parcialmente concluída. Embora ainda haja muito a ser feito, uma análise detalhada do status do Tipo 003 oferece insights importantes sobre sua configuração.

O terceiro porta-aviões da China será consideravelmente maior do que seus antecessores, o Liaoning e o Shandong , que medem 304,5 metros cada. Anteriores avaliações do Tipo 003 por CSIS estimada suas dimensões linha d’água a cerca de 300 metros de comprimento e 40 metros de largura. Conforme a cabine de comando foi tomando forma, o comprimento total da embarcação aumentou para aproximadamente 315 metros, e sua largura no ponto mais largo se expandiu para 74 metros.

O Tipo 003 continuará a crescer à medida que o trabalho avança. Talvez a melhor comparação de tamanho seja a classe de porta-aviões Kitty Hawk , que a Marinha dos Estados Unidos operou da década de 1960 até a década de 2000, e que tinha um comprimento de linha d’água de cerca de 300 metros e um comprimento total de quase 324 metros.

Além de ser maior do que seus predecessores, o Type 003 é amplamente esperado para apresentar uma cabine de comando de topo plano com um sistema de “decolagem assistida por catapulta mas recuperação interrompida” (CATOBAR). Isso marcaria uma grande atualização do sistema menos avançado de salto de esqui usado em Liaoning e Shandong . O uso de catapultas permitirá ao Tipo 003 lançar aeronaves de asa fixa com cargas úteis mais pesadas e mais combustível, bem como aeronaves maiores com uma relação empuxo / peso menor.

A maioria dos sistemas CATOBAR são movidos a vapor, mas isso está começando a mudar. A nova classe de porta-aviões Gerald R. Ford da Marinha dos Estados Unidos emprega um sistema eletromagnético de lançamento de aeronaves ( EMALS ) que permite decolagens mais rápidas, manutenção reduzida e maior eficiência energética. Rumores sugerem que a China pretende ultrapassar as catapultas a vapor equipando o Type 003 com um sistema estilo EMALS. A decisão sobre que tipo de catapulta o Tipo 003 empregaria provavelmente foi feita anos atrás; e embora o uso de um sistema do tipo EMALS permaneça não confirmado, alterar o curso traria desafios e atrasos significativos.

O tamanho aumentado do Type 003 emparelhado com um sistema de lançamento aprimorado abre a porta para uma airwing maior e mais diversificada. Embora demore alguns anos até que as aeronaves encontrem seu lar no Tipo 003, a asa aérea pode incluir aeronaves aerotransportadas de controle e alerta antecipado (AEW & C), como o KJ-600 . Se isso se materializar, aumentará significativamente a consciência situacional e as capacidades de combate do PLANO.

O Type 003 também deve se beneficiar de uma ilha atualizada – a estrutura da torre abrigando o centro de comando para operações de convés de vôo, juntamente com radar e equipamento de comunicação. Comparado com o Shandong , o Type 003 provavelmente terá uma ilha menor, o que liberaria um espaço crucial na cabine de comando. Nas imagens de satélite de 30 de maio de 2021, uma parte da ilha pode ser vista localizada perto da embarcação, aninhada entre dois abrigos ambientais móveis. Imagens aéreas de baixa altitude do Estaleiro Jiangnan de junho confirmam a presença da ilha em Jiangnan.

Ainda restam dúvidas sobre o número e o tamanho dos elevadores de aeronaves no Tipo 003. Esses elevadores, que movem as aeronaves entre o hangar interno e a cabine de comando, são cruciais para as operações de vôo. Imagens de satélite avaliadas pelo CSIS e imagens de baixa altitude circulando nas redes sociais sugerem que o Type 003 será configurado com dois elevadores de aeronaves de estibordo, semelhantes ao Shandong . No entanto, estima-se que os elevadores no Type 003 sejam maiores, o que poderia permitir que levantassem duas aeronaves simultaneamente. O francês Charles de Gaulle tem dois elevadores e as operadoras da classe US Gerald R. Ford têm três elevadores, todos capazes de içar duas aeronaves ao mesmo tempo.

Como os outros porta-aviões da China, o Tipo 003 será movido de forma convencional, mas muitos observadores esperam que o PLANO desenvolva, eventualmente, porta-aviões com energia nuclear. Tal movimento colocaria a China em pé de elite com os Estados Unidos e a França, os únicos dois países que atualmente possuem porta-aviões nucleares.

Muitos detalhes do Tipo 003 não podem ser confirmados até que um progresso adicional seja feito. Grandes aberturas permanecem no centro da embarcação, permitindo que os trabalhadores movam os componentes dentro do casco da embarcação e para as salas de máquinas à frente e à ré. Vários elementos dos patrocinadores do convés, que se projetam para fora sobre os costados do navio, também não foram concluídos. Em direção à proa, a camada superior da cabine de comando ainda não foi colocada. Imagens de satélite mostram que vários componentes da cabine de comando e da estrutura de suporte da ilha foram posicionados próximos ao navio e em breve serão colocados no lugar.

Assim que o convés for montado, os dois grandes guindastes de pórtico do dique seco provavelmente serão usados ​​para içar componentes da ilha para o convés. O trabalho continuará por vários meses, e possivelmente mais, antes que o dique seco seja inundado e o navio seja lançado. Se o trabalho no terceiro porta-aviões progredir aproximadamente no mesmo ritmo que a construção do Shandong , o Tipo 003 não pode ser lançado até 2022. Após o lançamento, levará vários anos até que o navio esteja totalmente equipado, conclua os testes de mar e é então comissionado no PLANO.

Quando o Type 003 finalmente entrar em serviço, será um acréscimo formidável para a marinha da China e permitirá que ele projete energia de forma mais eficaz nos oceanos Índico e Pacífico.

Matthew P. Funaiole é pesquisador sênior de análise de dados do iDeas Lab e pesquisador sênior do China Power Project no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS) em Washington, DC Joseph S. Bermudez Jr. é pesquisador sênior para análise de imagens (não residente) com o CSIS iDeas Lab e o presidente da Coreia. Brian Hart é associado do CSIS China Power Project.

Fonte: CSIS

15 de junho de 2021

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