ESTAÇÃO ESPACIAL CHINESA RECEBE PRIMEIROS ASTRONAUTAS APÓS UMA OPERAÇÃO DE ACOPLAMENTO BEM-SUCEDIDA

China is sending three astronauts into space on June 17 morning to a three month mission on its space station, Tiangong. This will be the third space flight for commander Nie Haisheng, the second for Liu Boming and the first space mission for astronaut Tang Hongbo. The astronauts will conduct two long-time spacewalks to install equipment on the space station during their mission. From left to right: Tang Hongbo, Nie Haisheng, Liu Boming

Os três passaram a residir no módulo central horas depois que a nave de lançamento Shenzhou 12 decolou do deserto de Gobi

  • ‘É ótimo’ foi a mensagem do veterano comandante Nie Haisheng quando a tripulação chegou à quase órbita da Terra
  • Os primeiros astronautas chineses entraram na estação espacial Tiangong do país na tarde de quinta-feira, horas após a decolagem.

Os três entraram no módulo principal que será sua casa pelos próximos três meses depois que a nave de lançamento Shenzhou 12 completou com sucesso a manobra de atracação por volta das 16h.

Os astronautas realizaram alguns procedimentos manualmente, mas a maior parte do vôo – incluindo a abordagem final – foi feita por computadores.

O uso do piloto automático reduziu o processo de acoplamento de dois dias para apenas algumas horas, sinalizando uma melhoria significativa na tecnologia espacial da China. A tecnologia de encaixe rápido também ajudará a evacuar os astronautas do espaço em caso de emergência.

As obras de construção do módulo central da estação espacial apenas começaram, mas crescerão rapidamente nos próximos meses, conforme mais módulos, carga e tripulação chegarem. A obra deve ser concluída no ano que vem.

Tiangong, que significa Palácio Celestial, se tornará a maior infraestrutura construída e mantida por um único país na órbita próxima à Terra e tem sido apontada como um farol do programa espacial da China.

Os astronautas, liderados pelo veterano comandante Nie Haisheng, decolou do centro de lançamento de satélites de Jiuquan no Deserto de Gobi logo após as 9h na quinta-feira.

“É uma sensação ótima”, disse o comandante da tripulação Nie, após alcançar a órbita próxima à Terra.

A missão é a terceira missão espacial do homem de 56 anos. Outro veterano, Liu Boming, 54, e Tang Hongbo, de 45 anos – em sua primeira viagem espacial – compõem o restante da tripulação.

“O vôo foi perfeitamente tranquilo”, disse Chen Shanguang, vice-diretor do programa espacial tripulado da China, logo depois que o Shenzhou 12 atingiu sua órbita designada na manhã de quinta-feira.

“Este é o primeiro passo. Há muitos desafios pela frente ”, acrescentou.

Dois vice-premiers com responsabilidade por ciência e tecnologia, Han Zheng e Liu He, participaram do evento de lançamento no Centro de Controle de Voo Aeroespacial de Pequim. Eles apertaram as mãos e parabenizaram a equipe após o lançamento.

Niu e Liu são mais velhos do que os astronautas chineses anteriores, incluindo o primeiro do país, Yang Liwei, que entrou em órbita aos 38 anos, quase duas décadas atrás.

A missão é o último estágio dos ambiciosos planos da China de ser o único país a possuir e administrar sua própria estação espacial, com previsão de conclusão em menos de dois anos.

Tiangong, vai rivalizar com o Estação Espacial Internacional (ISS) que é apoiado pelos Estados Unidos, Rússia, Europa, Canadá e Japão.

O módulo Tianhe servirá como sede principal de vida e trabalho para os astronautas. Comparado a um laboratório espacial do tamanho de um estúdio que foi lançado há cinco anos e hospedou astronautas por algumas semanas, ele tem três quartos separados, um chuveiro e uma academia.

Em uma entrevista coletiva na quarta-feira, Nie não escondeu que a missão está intimamente ligada à ambição da China de se tornar uma potência espacial líder mundial.

“Esta missão será o primeiro vôo tripulado como parte da construção da estação espacial da China. Tenho a sorte de começar a primeira etapa da construção da estação espacial e tenho muitas esperanças ”, disse ele a repórteres no centro de lançamento de Jiuquan.

“O desenvolvimento da exploração espacial da China cristalizou o sonho milenar do povo chinês de voar para o céu e acrescentou um capítulo heróico aos 100 anos de história de luta do partido [comunista chinês]”, disse Nie, que já foi um partido membro há mais de três décadas.

Nie foi um backup para o primeiro vôo espacial tripulado da China em 2003 e realizou duas missões em 2005 e 2013. Ele tem um PhD em astronáutica. Nascido em setembro de 1964, ele é um dos humanos mais antigos a viajar pelo espaço.

Liu participou anteriormente da missão Shenzhou-7 em 2008. Ele nasceu em uma família de agricultores no condado de Yian, província de Heilongjiang, no nordeste da China, em setembro de 1966.

De acordo com relatos da mídia estatal, ele teve que fazer uma viagem de ida e volta de 40 km (25 milhas) a cada dia em sua bicicleta entre sua aldeia remota e a escola. Depois de se tornar um piloto da Força Aérea Chinesa, ele continuou a correr 10 km por dia para se exercitar.

O astronauta mais jovem da missão, Tang está fazendo seu primeiro voo espacial. As informações sobre ele são escassas, mas ele nasceu em outubro de 1975 em Xiangtan, na província de Hunan, no sul. Ele, como seus colegas, também foi piloto da Força Aérea antes de ser recrutado pelo programa espacial tripulado em 2010.

Os três astronautas seguem 11 outros cidadãos chineses que foram para o espaço, incluindo Yang, que o fez em 2003.

Yang, agora vice-diretor geral do programa espacial tripulado da China, disse que a idade da tripulação não importa.

“Ajudamos eles a se adaptarem melhor a este vôo. Acho que [a idade] não é um problema para a missão ”, disse ele em entrevista à televisão estatal.

Yang disse que o trabalho que os astronautas esperam é extremamente desafiador e complexo, mas eles treinaram bastante para completar as tarefas.

“O conteúdo do treinamento físico aumentou muito, seis ou sete horas em uma sessão de atividade que acontecerá fora da espaçonave”, disse Yang, acrescentando que depois de alguns exercícios a tripulação mal tinha forças para segurar seus pauzinhos.

O módulo Tianhe central tem 16,6 metros de comprimento e 4,2 metros de largura em seu ponto mais largo. Lá dentro, os astronautas terão que testar equipamentos e tecnologias novas não apenas para o programa espacial da China, mas também para o mundo. Alguma tecnologia, incluindo propulsores iônicos – um tipo de propulsão elétrica – nunca foi usada antes em um vôo espacial tripulado.

O trabalho de construção da estação também significa que os três homens terão que passar muito tempo em caminhadas espaciais, testando sua força física ao limite.

O módulo tem várias ferramentas para ajudar a aliviar a carga de trabalho dos astronautas, incluindo um braço robótico gigante que pode se mover para praticamente qualquer local na superfície da estação espacial. Ele pode passar uma ferramenta ou peça para um astronauta ou carregá-lo de um lugar para outro.

Os trajes espaciais chineses também apresentam algumas novidades para que a tripulação se sinta mais confortável e seus movimentos sejam mais fáceis.

A China esperava inicialmente enviar seus astronautas para a ISS, que foi lançada em 1998, mas os EUA rejeitaram o pedido.

O programa da estação espacial da China foi em parte impulsionado por essa rejeição, de acordo com autoridades espaciais chinesas.

Espera-se que o impulso ao espaço agregue riqueza à nação. E acredita-se que, quando a ISS for aposentada nos próximos anos, Tiangong será a maior estrutura artificial do espaço.

Os astronautas da China treinaram com seus colegas na Europa para trabalharem juntos na estação espacial chinesa. A China também assinou um contrato com a Rússia para participar conjuntamente em atividades espaciais tripuladas e construir uma base na lua.

A China disse que ajudará os países em desenvolvimento a treinar seus próprios astronautas e os receberá em sua estação espacial.

Fonte: SCMP

Stephen

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