DUAS BASES DOS EUA HOSPEDARÃO FUTUROS CAÇAS F-35B DE CINGAPURA

CINGAPURA – Duas bases aéreas nos Estados Unidos foram selecionadas para hospedar a aeronave de caça F-35B de próxima geração da Força Aérea da República de Cingapura (RSAF) e seu destacamento de treinamento F-16, disse o Ministério da Defesa (Mindef) em um comunicado na sexta-feira (4 de maio).

O local preferencial é a Base Aérea da Guarda Nacional de Ebbing em Fort Smith, no Arkansas, embora a Base da Guarda Aérea Nacional Selfridge em Harrison Township, em Michigan, também seja uma opção, caso uma avaliação de impacto ambiental considere a base de Ebbing inadequada.

A decisão foi tomada pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos em consulta com o Mindef, com movimentação a ser finalizada em 2023. O novo centro de treinamento terá espaço para até 36 aeronaves, incluindo as adquiridas por outros países no âmbito do programa de Vendas Militares Estrangeiras dos Estados Unidos .

Em março de 2019, Cingapura anunciou seus planos de comprar os jatos de caça stealth de elite da Lockheed Martin para substituir sua frota envelhecida de F-16, que está em serviço desde 1998 e será progressivamente aposentada após 2030. Os jatos F-35B são mais caros variante do modelo F-35 padrão, e são capazes de decolar de pistas mais curtas e pousar verticalmente.

A República espera receber quatro aeronaves F-35B em 2026. Todos os quatro serão enviados aos Estados Unidos para treinamento e avaliação aprofundada. O Mindef disse anteriormente que avaliará os F-35s completamente antes de decidir se comprometer com mais oito aeronaves.

No comunicado de sexta-feira, Mindef disse que a Base Aérea de Ebbing da Guarda Nacional foi selecionada após cuidadosos estudos de viabilidade de ambos os lados. Isso incluiu a análise de fatores como adequação da localização e área de treinamento, bem como infraestrutura e suporte logístico.

A localização dos F-35Bs no mesmo lugar que os F-16s – que atualmente estão baseados na Base Aérea de Luke no Arizona – maximizará as oportunidades de treinamento integrado, acrescentou. A Força Aérea dos Estados Unidos (USAF) acrescentou em uma declaração separada que a capacidade de rampa e do espaço aéreo na base do Arizona limita a expansão.

“O programa F-35 é um esforço multinacional de múltiplos serviços que aumenta dramaticamente a interoperabilidade entre os Estados Unidos e outras nações parceiras do F-35”, disse o secretário interino da Força Aérea John P. Roth. Ele acrescentou que a USAF está “totalmente comprometida” com o F-35 como a pedra angular de sua frota de caças e espera construir relacionamentos mais fortes com as nações que desejam trabalhar ao seu lado.

Mindef também disse que a RSAF espera aprimorar o treinamento conjunto e os intercâmbios com F-35Bs da USAF e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. “Esse treinamento no exterior é importante para as Forças Armadas de Cingapura superar as restrições do espaço aéreo local e conduzir um treinamento realista de ponta.”

A RSAF possui atualmente dois outros destacamentos de treinamento nos Estados Unidos – um em Idaho para seus caças F-15SG e outro no Arizona para helicópteros Apache. Espera-se que outro destacamento de treinamento de caças na Base Aérea de Andersen, em Guam, seja estabelecido até 2029.

Ambos os países também realizam intercâmbios militares-militares regulares, treinamentos e cursos, e também cooperam em tecnologia de defesa.

Fonte: Straits Times Singapore

Linette Lai‍

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