FIM DO F-22 COMEÇARÁ EM 2030 E NOVO PROJETO DE CAÇA SERÁ ANUNCIADO EM BREVE, AFIRMOU TENENTE GENERAL AMERICANO

A Força Aérea está se preparando para revelar um novo projeto de força de caça de 30 anos que inclui pelo menos dois novos caças, um uso muito maior de aeronaves autônomas e não tripuladas, uma nova maneira de fornecer apoio aéreo aproximado e um cronograma estreito para a aposentadoria aeronaves como o A-10, F-16 e F-22, disse o tenente-general Clinton S. Hinote, vice-chefe de gabinete para estratégia, integração e requisitos.

Hinote disse que o F-22 começará a ser eliminado por volta de 2030 – o cronograma exato dependerá da situação – e o caça Air Dominance de última geração será necessário em breve para derrotar uma aeronave furtiva chinesa e uma ameaça de míssil que está “mais perto do que nós pensamos.”

Em uma entrevista de 13 de maio com os editores da Revista da Força Aérea, Hinote disse que a revelação do Chefe do Estado-Maior General Charles Q. Brown Jr. de que a USAF está planejando reduzir sua frota de caça de sete tipos para “quatro mais um” é o lançamento de uma campanha de “transparência” para explicar as opções a serem reveladas na apresentação do orçamento fiscal de 2022.

Brown disse que a futura frota de caças incluirá o F-35, F-15EX, o último modelo F-16s e o Next Generation Air Dominance, ou família de sistemas NGAD; o “mais um” sendo o A-10. Brown não mencionou o F-22 e “isso foi algo que vocês perceberam muito rapidamente”, disse Hinote.

A Força Aérea planeja uma “transição” do F-22 para o NGAD e “sentimos que agora é um bom momento para podermos conversar sobre como faremos a ponte” entre os dois sistemas.

Embora o F-22 seja uma boa fuselagem – foi atualizado e continuará a receber atualizações, “principalmente sensores”, disse Hinote – a Força Aérea está antecipando “o ocaso do F-22 … por volta do período de 2030 . ” Essa não será a aposentadoria completa do tipo, mas o início de sua eliminação progressiva, disse ele. A essa altura, o F-22 terá 25 anos e a Força Aérea deve estar profundamente em um novo ciclo de NGAD em campo e seus sucessores, o que poderia ser tão rápido quanto um ciclo de cinco anos.

“Nosso chefe de gabinete, o general Brown, tem tudo certo: devemos ‘acelerar a mudança ou perder’ ”, disse o presidente aposentado da AFA, o tenente-general Bruce “Orville” Wright. “Se ele diz que é hora de começar a pensar em aposentar o F-22, então ele entende algo sobre o que está por vir com o NGAD. A Força Aérea liderou o desenvolvimento e a colocação em campo das tecnologias mais avançadas do planeta e sua integração em sistemas de armas complexos. Eles fizeram isso desde o F-117 há uma geração até o B-21 hoje. Temos que respeitar a confiança do Gen. Brown e sua comprovada capacidade de entrega. ”

A frota de F-22 é pequena e sofre de problemas com o desaparecimento de fornecedores, disseram oficiais da USAF recentemente. Um recente documento de planejamento de alto nível da USAF disse que o F-22 não será competitivo daqui a duas décadas. Hinote disse que o F-22 “tem suas limitações e não podemos nos modernizar para sair do problema [de superioridade aérea] usando apenas um F-22 atualizado”.

No entanto, a Força Aérea não permitirá nenhuma lacuna em sua capacidade de atingir a superioridade aérea, insistiu ele.

“Acreditamos … temos uma boa história”, disse ele, que é que o F-22 será mantido “viável como uma ponte para chegar à nova capacidade. Esta não é uma área da Força Aérea em que sentimos que podemos correr muitos riscos ”. Embora ele ache que algumas áreas de missão possam tolerar lacunas ou riscos – ele não os nomeou – a superioridade aérea “não é um deles”.

Um dos motivos pelos quais a liderança sênior está falando sobre o F-22 e o NGAD é porque a solicitação de orçamento a ser apresentada nas próximas semanas mostrará um “grande … compromisso” com o NGAD, disse Hinote.

O serviço espera ter “um plano de transição rígido” entre o F-22 e o NGAD, acrescentou. Até que o NGAD esteja disponível, “sentimos que um bom uso de nossos recursos é para manter o F-22 viável, pois estamos desenvolvendo essa mudança radical na forma como usamos a capacidade de campo”

Dependendo da ameaça e da proteção contra problemas no NGAD, a USAF pode considerar um programa de extensão da vida útil do F-22, mas Hinote disse que isso parece improvável porque o NGAD está progredindo rapidamente.

“Fiquei surpreso com o quão bem ele está indo”, disse ele. Ele acompanhou vários membros do Congresso para ver o jato – que o ex-chefe de aquisições da USAF, Will Roper revelou em setembro passado, já havia voado – e eles saíram “no mínimo, bastante impressionados”, avaliou Hinote. Membros do Gabinete do Secretário de Defesa também visitaram o programa e “ver para crer”, acrescentou.

“Ainda temos que torná-lo real e há muito a fazer no programa, mas quando você vê o que está acontecendo e ouve dos aviadores que o estão voando, você tem a chance de realmente entender … onde nós ‘tá indo.” Ele disse que gostaria de poder “se gabar” dos empreiteiros que trouxeram o programa até agora, tão rapidamente, mas grande parte do projeto continua confidencial.

O cronograma do NGAD será “orientado por eventos”, mas Hinote duvida que levará 10 anos para estar em serviço operacional. A “longa vara na tenda” agora está integrando “as coisas mais importantes nessa plataforma com uma arquitetura de referência governamental”.

Ele também observou que o NGAD é uma família de sistemas e será “opcionalmente tripulado”, o que significa que várias versões do jato podem ser construídas e utilizadas com ou sem tripulações.

Quando o orçamento for divulgado, “pode não parecer uma substituição de 100 por cento” dos F-22s por NGADs porque “você está falando sobre um conjunto de capacidades, … algumas delas podem ser não tripuladas [ou] opcionalmente tripuladas. Portanto, não é um por um. ”

Em termos gerais, ele espera que a Força Aérea adote as aeronaves autônomas como multiplicadores de força. “Estamos realmente trabalhando duro para identificar as verdadeiras propostas de valor” em missões onde sistemas não tripulados podem ser usados, relatou ele. Ele observou o teste da aeronave autônoma Skyborg no início deste mês, que não exigia o uso de uma pista para lançamento ou recuperação – algo que poderia ser uma virada de jogo, já que a Força Aérea busca complicar o problema de seleção de alvos para os adversários.

O conceito do NGAD exige uma rápida rotatividade em tecnologia, de modo que quando uma estiver prestes a ser implantada, a próxima versão já estará em design, se não em desenvolvimento. Hinote sugeriu que o segundo tipo de NGAD já estava em design e, em seguida, disse: “Não posso confirmar ou negar esse.” Mas a Força Aérea está adotando o conceito porque permitirá que “as grandes empresas de nossa base industrial voltem a entrar na competição na fase de projeto, em vez de excluí-las na fase de sustentabilidade”, como consequência do que foi recentemente cunhado “fechadura de fornecedor”.

Ainda não foi decidido qual deve ser o ciclo ideal de rotatividade da plataforma NGAD, mas o hardware e o software estarão em uma espiral perene, disse Hinote.

“À medida que você permite que o programa amadureça, por meio de uma série em espiral, você está projetando a próxima plataforma” com novo software e tecnologia de sensor, disse ele. Como eles estão integrados à versão existente, “você pula aquele” para o próximo. “Pode ser a cada cinco anos”, disse ele. “Pode ser a cada oito anos.”

O A-10, que também deve voar até 2030, será substituído por uma “nova maneira” e “novos conceitos” de fornecimento de apoio aéreo aproximado, disse Hinote.

“Não estamos pensando em construir outra aeronave de apoio aéreo aproximado insustentável como essa”, explicou. “As linhas no campo de batalha não são necessariamente onde você vai estar. Na verdade, provavelmente vai parecer muito mais distribuído … [é por isso que você está vendo a] discussão sobre incêndios de longo alcance … se manifestar na imprensa e no Pentágono ”. Este é um “grande, grande negócio”, disse ele. O apoio aéreo aproximado “parecerá muito diferente”. A nova aeronave será usada “normalmente” no ambiente de contraterrorismo, disse Hinote, e o novo conceito é “muito atraente”. Ele não deu detalhes, mas disse que quando o novo recurso estiver disponível “será bastante evidente que precisamos apenas ir em frente e desinvestir o A-10 e passar para o novo” construto.

Quanto ao F-16, Hinote confirmou o que Brown sugeriu, que provavelmente será um “design de folha limpa” criado da mesma forma que o NGAD, usando métodos digitais. O papel previsto para o novo avião será a defesa da pátria e missões “que não requerem necessariamente um alto nível de sobrevivência”. Por exemplo, pode não ser necessário ter “vigilância de radar”.

No entanto, esta não é uma decisão urgente, pois “nossos ‘novos’ blocos F-16 ainda estão em uma forma decente; podemos atualizá-los e mantê-los viáveis ​​por algum tempo. ” Quando chega a hora de “pôr o F-16 no fim”, “um design limpo usando ferramentas digitais é o caminho a percorrer”, disse Hinote.

O combate ao NGAD é urgente, acrescentou Hinote. Embora ele não diga quando a ameaça superará as capacidades atuais da USAF, “está chegando o momento em que a combinação de algo como um J-20 [chinês] com um míssil avançado é uma ameaça à superioridade aérea dos Estados Unidos. … É algo que temos que resolver. ”

Fonte: Air Force Magazine

Por John A. Tirpak

13 de maio de 2021

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