EUA MONITORANDO NAVIOS DE GUERRA IRANIANOS QUE PODEM ESTAR INDO PARA A VENEZUELA

A intenção de Teerã em enviar os navios em direção ao hemisfério ocidental permanece um mistério, assim como sua carga.

A comunidade de segurança nacional dos EUA está monitorando duas embarcações da Marinha iraniana cujo destino final pode ser a Venezuela, segundo três pessoas familiarizadas com a situação, no que seria um movimento provocativo em um momento tenso nas relações EUA-Irã.

Uma fragata iraniana e o Makran, um ex-petroleiro que foi convertido em uma base avançada flutuante, estão rumando para o sul ao longo da costa leste da África, disseram as pessoas, que falaram sob condição de anonimato para discutir um assunto delicado.

As autoridades americanas não sabem ao certo o destino dos navios iranianos, disseram essas autoridades, mas acreditam que eles podem estar indo para a Venezuela. A intenção do Irã em enviar os navios em direção ao Hemisfério Ocidental permanece um mistério, disseram as pessoas, assim como sua carga.

Os dois países – ambos enfrentando severas sanções dos Estados Unidos – desenvolveram laços mais estreitos nos últimos anos, com cooperação que vai desde o embarque de gasolina até projetos conjuntos de fábricas de automóveis e cimento.

Altos funcionários do governo do presidente Nicolás Maduro em Caracas foram informados de que acolher os navios de guerra iranianos seria um erro, segundo uma pessoa a par das discussões. Mas não está claro se Maduro acatou esse aviso: em um ponto na quinta-feira, oficiais militares dos EUA entenderam que os navios haviam dado a volta, mas na manhã de sexta-feira eles ainda estavam navegando para o sul, disse uma das pessoas.

Legisladores a par das informações mais confidenciais da inteligência foram informados nos últimos dias que os Estados Unidos acreditavam que os navios iranianos poderiam estar indo em direção à Venezuela, mas advertiram que o destino poderia mudar, de acordo com uma pessoa informada sobre o assunto.

A mera presença de navios de guerra iranianos no quintal dos Estados Unidos representaria um desafio à autoridade dos EUA na região – e provavelmente inflamaria o debate em Washington sobre a decisão do presidente Joe Biden de reabrir as negociações com Teerã.

A mídia iraniana afirmou que o Makran de 755 pés de comprimento, que foi inaugurado este ano, pode servir como uma plataforma para guerra eletrônica e missões de operações especiais, e as autoridades iranianas se gabaram das capacidades de mísseis e armas do navio. É capaz de transportar de seis a sete helicópteros, além de drones, disseram eles.

Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Venezuela não quis comentar. Um porta-voz da Missão Iraniana na ONU não quis comentar. E os porta-vozes da Casa Branca e do Pentágono se recusaram a comentar.

O momento da aparente incursão do Irã em direção ao oeste é especialmente inoportuno para aqueles que esperam uma redução das tensões com Teerã.

Desde que entrou no cargo, Biden tem explorado se juntar novamente ao acordo de 2015 para conter o programa nuclear do Irã, o Plano de Ação Global Conjunto, que seu antecessor Donald Trump abandonou em 2018. Essas negociações estão em andamento em Viena. Os recentes combates entre Israel e o grupo militante Hamas, há muito apoiado pelo Irã, também alimentou críticas de legisladores republicanos sobre a sensatez de se reingressar no JCPOA.

Sucessivos governos em Teerã e Caracas criaram o hábito de desafiar os Estados Unidos, com quem cada país tem uma história complexa. O governo venezuelano foi um dos primeiros a reconhecer a República Islâmica após a derrubada do xá em 1979, um aliado dos Estados Unidos no Oriente Médio.

Teerã regularmente se opõe à presença de navios de guerra dos EUA na região do Golfo Pérsico, e já ameaçou fazer uma demonstração semelhante de força no quintal dos Estados Unidos, mas nunca o fez.

O regime autoritário de Maduro foi evitado por muitos países, incluindo seus vizinhos latino-americanos. Os Estados Unidos impuseram rodadas sucessivamente mais duras de sanções que puniram uma economia já destruída por má gestão, corrupção e Covid. O Irã é um dos poucos aliados próximos da Venezuela.

Como o setor de refino de petróleo da Venezuela entrou em colapso nos últimos anos, a República Islâmica enviou vários tanques de combustível ao país para ajudar com a escassez de gás. Em troca, o governo da Venezuela forneceu a Teerã o dinheiro tão necessário e ajudou a construir relacionamentos na América Latina.

Autoridades americanas observaram esses laços florescerem com vários níveis de preocupação.

Em dezembro, o principal comandante das tropas dos EUA na América Central e do Sul descreveu a crescente presença militar do Irã na Venezuela como “alarmante”. Em comentários relatados pelo The Wall Street Journal , o almirante Craig Faller, comandante do Comando Sul dos Estados Unidos, disse que a presença de pessoal da Força Quds da Guarda Revolucionária Islâmica de elite do Irã é particularmente preocupante.

O governo Trump designou a Guarda Revolucionária como organização terrorista em 2019 e matou seu comandante da Força Quds, general Qasem Soleimani, no ano passado em um ataque aéreo no Iraque.

No verão passado, as autoridades norte-americanas apreenderam quatro navios que transportavam cargas do Irã para a Venezuela, conforme noticiou o Journal . Em um ponto de sua jornada, esses navios e cinco outros estavam viajando com um navio de inteligência naval iraniano, disseram autoridades americanas ao jornal. Os navios não chegaram à Venezuela.

Fonte: Político

Por BETSY WOODRUFF SWAN, LARA SELIGMAN, ANDREW DESIDERIO e NAHAL TOOSI

29/05/2021

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