HELICÓPTEROS MERLIN CHEGAM NO HMS QUEEN ELIZABETH ANTES DA IMPLANTAÇÃO INAUGURAL

Merlins arrive on HMS Queen Elizabeth ahead of her maiden deployment

Helicópteros da marinha projetados para operações de vigilância e caça submarina chegaram ao HMS Queen Elizabeth enquanto se preparavam para ser os guardiões aerotransportados do porta-aviões durante sua implantação inaugural.

Os helicópteros Merlin Mk2 Crowsnest – que vasculham os céus com um poderoso radar em busca de adversários em potencial – estão agora a bordo do porta-aviões de 65.000 toneladas junto com seus companheiros Merlins equipados para a guerra anti-submarina.

Os Crowsnest Merlins são responsáveis ​pela vigilância e controle aerotransportado (conhecido como ASaC) e voarão até uma milha e meia acima do grupo de porta-aviões para observar possíveis ameaças no horizonte, enquanto os sub-caçadores monitoram a atividade sob as ondas.

Juntando-se ao porta-aviões junto com os helicópteros estão 190 homens e mulheres – a tripulação e os engenheiros do 820 Esquadrão Aéreo Naval – que manterão a aeronave voando durante o desdobramento.

O comandante Ian Varley, o oficial comandante do 820 Naval Air Squadron, disse: “Este é um momento de orgulho hoje. Uma quantidade enorme de trabalho foi dedicada a nos preparar para isso.

“Vigilância e controle aerotransportados são uma nova capacidade inserida na frota de helicópteros Merlin Mk2 existente. Agora estamos embarcando no grupo de ataque de porta-aviões, para que possamos ter vigilância constante do mar e do espaço aéreo ao redor dos navios. Isso protegerá a transportadora e suas escoltas de qualquer ameaça potencial, seja mísseis, aeronaves ou outros navios de guerra.

Este é um momento de orgulho hoje. Uma quantidade enorme de trabalho foi dedicada a nos preparar para isso.

Comandante Ian Varley

“Do meu ponto de vista pessoal, ter o ASaC de volta ao Fleet Air Arm está nos levando de volta para onde éramos antigamente. Comecei a pilotar helicópteros de guerra anti-submarino e também voei o equivalente a ASaC, que era o Sea King de alerta aerotransportado. Foi quando tínhamos porta-aviões com Sea Harriers e pudemos implantar em qualquer lugar do mundo.

“Avançando agora em 2021, estamos restabelecendo essa capacidade com nossos novos porta-aviões, à medida que trabalhamos com nossos aliados nesta implantação histórica para a Marinha Real e o Reino Unido.”

Foi um momento significativo para a Marinha Real, enquanto o HMS Queen Elizabeth se preparava para seu primeiro destacamento. A transportadora está participando de um exercício na costa da Escócia antes de iniciar seu deslocamento.

Ao todo, sete helicópteros Merlin (três com Crowsnest e quatro para guerra anti-submarina) da Royal Naval Air Station Culdrose, na Cornualha, se juntarão ao porta-aviões e serão os guardiões aerotransportados do grupo de ataque.

Juntos, eles defenderão a transportadora e suas escoltas das ameaças abaixo das ondas, na superfície e no ar.

O Grupo Carrier Strike do Reino Unido visitará mais de um quinto das nações do mundo quando partir no próximo mês.

Liderado pelo HMS Queen Elizabeth, o grupo de tarefa visitará 40 países, incluindo Índia, Japão, República da Coréia e Cingapura em uma implantação cobrindo 26.000 milhas náuticas.

Fonte: Royal Navy

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