MERLIN ‘CROWSNEST: OS NOVOS ‘OLHOS DO HMS QUEEN ELIZABETH ENTRAM EM SERVIÇO

O primeiro dos novos ‘olhos no céu’ da Marinha Real entrou em serviço – preparando-se para proteger a nau capitânia da nação.

O primeiro helicóptero Merlin ‘Crowsnest’ – que percorre os céus com seu radar em busca de inimigos em potencial – começará agora o treinamento operacional, antes do lançamento inaugural do HMS Queen Elizabeth nesta primavera.

O helicóptero de aparência distinta – uma grande cúpula de radar ou ‘bolsa’ sobressai da fuselagem, dando à aeronave o apelido carinhoso de ‘baggers’ – fornecerá vigilância aérea e controle de outras aeronaves (conhecidas como ASaC) no ataque do porta-aviões grupo.

A nova geração de ‘baggers’ assume o manto do veterano Sea Kings of 849 Naval Air Squadron (agora aposentado) da Marinha – e, como seus predecessores, será baseado na Royal Naval Air Station Culdrose, que também fornece aeronaves Merlin anti-submarino para proteger a Frota.

O treinamento das tripulações para usar o novo sistema, que permite às tripulações conduzir a defesa aérea e contra mísseis, bem como o comando e controle de ataque, está em andamento desde o outono.

O Capitão Stuart Finn, Comandante da RNAS Culdrose disse: “A entrega desta primeira aeronave em Culdrose representa uma enorme quantidade de trabalho árduo, dedicação e paixão em toda a defesa e empresa da indústria. É um momento significativo para a Marinha Real, à medida que nos tornamos uma marinha do grupo de trabalho de porta-aviões capaz de se posicionar em todo o mundo como um grupo soberano ou com nossos aliados.

“É especialmente comovente que essas aeronaves estejam baseadas aqui em Culdrose, a casa dos ‘olhos da frota’, e estamos orgulhosos de nossa associação com a vigilância e controle aerotransportados e, antes disso, com o alerta antecipado aerotransportado.

“Essas aeronaves trabalharão lado a lado com o resto da força Merlin Mk2 para fornecer uma linha de defesa de classe mundial para nossa marinha global, adicionando experiência acima da água às nossas já renomadas habilidades de caça submarina.”

A entrega desta primeira aeronave em Culdrose representa uma enorme quantidade de trabalho árduo, dedicação e paixão. É um momento significativo para a Marinha Real.

Capitão Stuart Finn

Os Merlins foram equipados com novos sistemas de missão e radares do Grupo Thales pela empresa aeroespacial Leonardo em Yeovil, supervisionada pela Lockheed Martin.

Cada helicóptero tem uma tripulação de três: dois observadores (especialistas em missão e táticos) e um piloto. Bem acima da frota com seus sensores sofisticados, eles permitem que o comandante do grupo de ataque do porta-aviões veja, compreenda e reaja bem além do horizonte a quaisquer ameaças aéreas ou de superfície. Eles também podem atuar como um centro de controle para operações de ataque entre o porta-aviões e os jatos F-35 Lightning do navio.

O comodoro Steve Moorhouse, comandante do UK Carrier Strike Group, que dirigirá a primeira implantação do HMS Queen Elizabeth com a ajuda de sua equipe, disse que os novos Merlins foram as peças finais do grande e complexo quebra-cabeças do grupo.

“É extremamente encorajador ver o progresso dos testes de Crowsnest. Já um dos caçadores de submarinos mais avançados, o Merlin Crowsnest oferecerá inteligência de longo alcance e vigilância contra ameaças de superfície e aéreas, e a capacidade de comandar e controlar missões de ataque ”, disse ele.

“Juntamente com o helicóptero de ataque Wildcat, o UK Carrier Strike Group em breve operará um dos grupos aéreos de helicópteros mais capazes e versáteis.”

O Comandante Ian Varley, Comandante do 820 Naval Air Squadron, que se dedica a proteger os porta-aviões, suas escoltas e navios de apoio, disse que sua tripulação aérea e terrestre trabalhou incansavelmente para se preparar para a missão do porta-aviões; quase todo o seu esquadrão será implantado com o HMS Queen Elizabeth.

“A adição de helicópteros ASaC junto com nossas aeronaves anti-submarinas é um grande impulso em nossas capacidades”, acrescentou.

“Eu sei que os homens e mulheres do esquadrão estão ansiosos para trabalhar ao lado do resto da frota para continuar a longa tradição da Marinha Real de poder aéreo no mar e a partir do mar.”

O HMS Queen Elizabeth deve ser desdobrado no Mediterrâneo, no Oceano Índico e na região do Indo-Pacífico em um desdobramento operacional com os aliados e parceiros do Reino Unido.

Fonte: Royal Navy

24 de março de 2021

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