GENERAL DOS EUA DIZ QUE A COREIA DO NORTE PODE REALIZAR UM TESTE DE UM NOVO ICBM ‘EM UM FUTURO PRÓXIMO’

WASHINGTON (Reuters) – A Coreia do Norte pode começar a testar um projeto aprimorado para seus mísseis balísticos intercontinentais “em um futuro próximo”, disse o chefe do Comando do Norte dos Estados Unidos na terça-feira, um movimento que aumentaria drasticamente as tensões entre Pyongyang e Washington.

O alerta do General da Força Aérea Glen VanHerck apareceu com base na revelação da Coréia do Norte em outubro em um desfile do que seria seu maior ICBM até então, e não em informações específicas sobre um lançamento iminente.

Ainda assim, VanHerck fez seus comentários um dia antes da viagem de estreia do principal diplomata e secretário de defesa do presidente Joe Biden à Coreia do Sul e ressalta as preocupações dos EUA de que Pyongyang possa retomar os testes de mísseis e armas nucleares após um hiato de mais de três anos.

Mesmo durante a calmaria dos testes, o líder norte-coreano Kim Jong Un pediu a continuação da produção de armas nucleares para seu arsenal, lançou uma série de mísseis menores e revelou o ICBM.

VanHerck disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado que o ICBM “consideravelmente maior e provavelmente mais capaz” de Pyongyang aumentou ainda mais a ameaça aos Estados Unidos. Ainda assim, ele expressou confiança nas defesas antimísseis dos EUA.

O general dos EUA também observou que Kim se libertou de uma moratória nos testes há mais de um ano.

“O regime norte-coreano também indicou que não está mais vinculado à moratória unilateral de testes nucleares e de ICBM anunciada em 2018, sugerindo que Kim Jong Un pode começar a testar um projeto de ICBM aprimorado em um futuro próximo”, disse VanHerck por escrito testemunho.

Jenny Town, diretora do 38 North, um site dos Estados Unidos que acompanha a Coreia do Norte, disse que embora um teste de ICBM fosse possível, “não tenho certeza de quão provável é”.

Ela especulou que, em vez disso, a Coreia do Norte teria mais probabilidade de reiniciar os testes de lançamento com mísseis de menor alcance e mísseis balísticos lançados por submarino.

“Parece mais provável que se a Coréia do Norte vai começar a testar mísseis novamente, começará com aqueles em que os testes foram quase normalizados”, disse Town.

Uma autoridade dos EUA, falando sob condição de anonimato, disse que embora tenha havido indicações nas últimas semanas de que a Coréia do Norte pode estar se preparando para o lançamento de um míssil, um não parecia iminente.

A Casa Branca confirmou na segunda-feira um relatório da Reuters de que o governo Biden tentou entrar em contato com a Coréia do Norte, mas não obteve resposta, estendendo um frio nas relações que começou no final do governo Donald Trump.

Após os comentários da Casa Branca, o noticiário estadual norte-coreano relatou que a irmã do líder norte-coreano aqui , Kim Yo Jong, criticou o governo Biden pelos exercícios militares em andamento na Coreia do Sul.

“Se ele quer dormir em paz nos próximos quatro anos, é melhor não causar mal-estar em sua primeira etapa”, disse Kim em um comunicado divulgado pela agência de notícias estatal KCNA.

O exercício militar de primavera conjunto EUA-Coréia do Sul, iniciado na semana passada, foi limitado a simulações de computador por causa do risco de coronavírus, bem como os esforços para se envolver com o Norte.

Fonte: Reuters

Reportagem de Phil Stewart e Idrees Ali; Edição de Dan Grebler e Grant McCool

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