A FORÇA AÉREA DOS EUA ACABA DE ADMITIR QUE O CAÇA STEALTH F-35 FALHOU

O oficial superior da Força Aérea dos Estados Unidos deseja que a Força desenvolva um caça leve e acessível para substituir centenas de F-16 antigos da Guerra Fria e complementar uma pequena frota de caças stealth sofisticados – mas caros e não confiáveis.

O resultado seria uma mistura de alto-baixo custo de F-22s e F-35s de “quinta geração” caros e jatos baratos de “quinta geração-menos”, explicou o Chefe do Estado-Maior da Força Aérea, General Charles Brown Jr.

Se esse plano parece familiar, é porque a Força Aérea uma geração atrás lançou o desenvolvimento de um caça leve e acessível para substituir centenas de F-16 antigos da Guerra Fria e complementar uma pequena frota futura de caças stealth sofisticados – mas caros e não confiáveis.

Mas, ao longo de 20 anos de P&D, aquele caça substituto de peso leve ficou mais pesado e mais caro à medida que a Força Aérea e o contratada principal Lockheed Martin LMT + 0,1% embalado com mais e mais novas tecnologias.

Sim, estamos falando sobre o F-35. O avião de guerra stealth de 25 toneladas tornou-se exatamente o problema que deveria resolver. E agora a América precisa de um novo caça para resolver o problema do F-35, disseram as autoridades.

Com um preço de etiqueta de cerca de US $ 100 milhões por avião, incluindo o motor, o F-35 é caro. Embora seja furtivo e repleto de sensores de alta tecnologia, também exige muita manutenção, é problemático e não é confiável. “O F-35 não é um caça leve e de baixo custo”, disse Dan Ward, um ex-gerente de programa da Força Aérea e autor de livros de negócios populares, incluindoThe Simplicity Cycle.

O F-35 é uma Ferrari, disse Brown aos repórteres na última quarta-feira. “Você não dirige sua Ferrari todos os dias para o trabalho, só dirige aos domingos. Este é o nosso ‘high end’ [lutador], queremos ter certeza de que não vamos usar tudo para a luta de low-end. ”

“Quero moderar o quanto estamos usando essas aeronaves”, disse Brown.

Daí a necessidade de um novo caça low-end para compensar as operações do dia-a-dia. Hoje, os cerca de 1.000 F-16 da Força Aérea atendem a essa necessidade. Mas o ramo voador não compra um novo F-16 da Lockheed desde 2001. Os F-16 são antigos .

Em sua última entrevista antes de deixar seu posto em janeiro, Will Roper, o principal oficial de aquisições da Força Aérea, apresentou a ideiade novos pedidos de F-16. Mas Brown rejeitou a ideia, dizendo que não queria mais dos aviões clássicos.

O F-16 não furtivo de 17 toneladas é muito difícil de atualizar com o software mais recente, explicou Brown. Em vez de encomendar novos F-16s, disse ele, a Força Aérea deveria iniciar um “projeto em folha limpa” para um novo caça de baixo custo.

Os comentários de Brown são uma admissão tácita de que o F-35 falhou. Conforme pensado na década de 1990, o programa taxonômicos níveis de caças para deslocar quase todos os aviões de guerra táticos existentes nos estoques da Força Aérea, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais.

A Força Aérea sozinha queria quase 1.800 F-35s para substituir os antigos F-16s e A-10s e constituir o limite inferior de uma mistura de caças baixo-alto, com 180 F-22 bimotores constituindo o limite superior.

Mas a Força Aérea e a Lockheed incorporaram o fracasso no próprio conceito do F-35 . “Eles tentaram fazer o F-35 fazer muito”, disse Dan Grazier, analista do Project on Government Oversight em Washington, DC

Há uma versão de asa pequena para operações baseadas em terra, uma versão de asa grande para os aviões equipados com catapulta da Marinha e, para os navios de assalto de pequenos convés em que os fuzileiros navais usam, um modelo de pouso vertical com um elevador para baixo motor.

A complexidade adicionada custo. O aumento dos custos impôs atrasos. Os atrasos deram aos desenvolvedores mais tempo para adicionar ainda mais complexidade ao design. Essas adições adicionaram mais custo. Esses custos resultaram em mais atrasos. E assim por diante.

Quinze anos após o primeiro vôo do F-35, a Força Aérea tem apenas 250 dos jatos. Agora o serviço sinaliza possíveis cortes no programa. Não é à toa que Brown começou a caracterizar o F-35 como um caça boutique de alto nível na classe do F-22. A Força Aérea encerrou a produção do F-22 após completar apenas 195 cópias.

“O F-35 está se aproximando de uma encruzilhada”, disse Grazier.

Os líderes do Pentágono sugeriram que, como parte da mudança de enfoque das armadas dos EUA em relação à compensação de pares – isto podem é, Rússia e China – a Marinha e a Força Aérea obter parcelas maiores do orçamento anual de cerca de US $ 700 bilhões das Forças Armadas dos EUA. Tudo às custas do Exército.

“Se vamos puxar o gatilho para um novo lutador, provavelmente agora é a hora”, disse Grazier. A Força Aérea poderia encerrar a produção do F-35 depois de apenas algumas centenas de exemplares e redirecionar dezenas de bilhões de dólares para um novo programa de caça.

Mas é uma questão em aberto se a Força Aérea algum dia terá sucesso no desenvolvimento de um caça leve e barato. O novo jato de baixo custo poderia sofrer o mesmo destino do último jato de baixo custo – o F-35 – e ganhar peso, complexidade e custo gradativamente até se tornar, bem, um jato de alto desempenho .

Se isso acontecer, como já aconteceu antes, algum futuro chefe do Estado-Maior da Força Aérea pode dizer aos repórteres – digamos, no ano de 2041 – que o novo F-36 é uma Ferrari e você não dirige sua Ferrari para o trabalho todos os dias.

Para finalmente substituir seus F-16s de 60 anos, este futuro general poderia dizer, a Força Aérea deveria desenvolver um caça leve e acessível.

Fonte: Forbes

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