F-35A LIGHTNING II LANÇA BOMBA NUCLEAR B61-12 EM TESTE A PARTIR DA SUA BAIA INTERNA (VÍDEO)

Projeto Sandia versátil testado com o jato de combate multirole mais avançado

ALBUQUERQUE, NM – Um ataque simulado do B61-12 no empoeirado deserto de Nevada completou com sucesso o primeiro de uma série de testes de vôo com o mais novo caça a jato da Força Aérea dos Estados Unidos, demonstrando o primeiro lançamento da bomba de um compartimento de bombas interno a uma velocidade maior do que o som.

O teste de vôo do B61-12 com o F-35A Lightning II neste verão foi o primeiro no campo de testes Tonopah do Sandia National Laboratories apresentando o caça a jato. Foi também o primeiro de uma série de testes que terminará com demonstrações de sistemas de armas completas projetadas para aumentar a confiança de que a bomba sempre funcionará quando necessário e nunca em quaisquer outras circunstâncias.

“Estamos mostrando a maior compatibilidade e versatilidade do B61-12 para o impedimento nuclear do país, e estamos fazendo isso no mundo do COVID-19”, disse Steven Samuels, gerente da equipe de sistemas B61-12 de Sandia. “Não estamos diminuindo a velocidade. Ainda estamos avançando com as atividades de compatibilidade do B61-12 em diferentes plataformas.”

Em parceria com a Administração de Segurança Nuclear Nacional, o Laboratório Nacional de Los Alamos e a Força Aérea, Sandia concluiu uma demonstração do sistema de armas completas B61-12 com o jato de combate F-15E Strike Eagle em março e outra em julho com o B da Força Aérea -2 Bombardeiro espiritual.

Sandia é o laboratório de projeto e engenharia de componentes não nucleares do estoque nuclear do país, incluindo o B61-12. Além do desenvolvimento de componentes não nucleares, Sandia atua como integrador técnico para a arma completa, garantindo que o sistema atenda aos requisitos de um sistema de arma completa.

Mostrando a capacidade da bomba no mundo real

Durante o teste de vôo de 25 de agosto, um F-35A voando mais rápido do que a velocidade do som derrubou um B61-12 – contendo componentes nucleares não nucleares e simulados – de cerca de 10.500 pés acima do intervalo de teste Tonopah. O inerte B61-12 atingiu o solo do deserto na área-alvo designada cerca de 42 segundos depois.

“Executamos com sucesso este histórico e primeiro teste de voo do F-35A no Tonopah Test Range dentro dos critérios de entrega especificados”, disse Brian Adkins, gerente de alcance da TTR.

“O sucesso deste teste, assim como de todas as outras avaliações de armas, só é possível por meio do planejamento detalhado, combinado com a colaboração total entre o TTR e os engenheiros do programa, e a execução da evolução do teste pelos operadores de campo e especialistas em recuperação no combinado equipe da Sandia e da subcontratada de operações e manutenção da TTR, Navarro Research and Engineering ”, disse ele. “Com as várias fases e atividades operacionais que um teste envolve, a equipe do TTR é diligente para integrar proteção e segurança em todos os segmentos para garantir que as precauções adequadas sejam implementadas para o sucesso da missão.”

A coordenação entre Sandia, Los Alamos, NNSA e a Força Aérea tornou possível o teste de vôo, e os dados iniciais mostram que todos os sistemas e interfaces entre a bomba recondicionada e o F-35A funcionaram conforme o esperado.

Ao contrário dos caças anteriores, o F-35A carrega a bomba internamente. O recente teste de vôo foi a primeira demonstração de um lançamento de B61-12 totalmente equipado de um compartimento de bomba interno em um caça e o primeiro lançamento em velocidades de Mach 1 ou mais, disse Samuels.

“Este foi o primeiro teste para exercitar todos os sistemas, incluindo mecânico, elétrico, comunicação e liberação entre o B61-12 e o F-35A”, disse ele.

O teste também ocorreu em meio às restrições de local de trabalho agora comuns do COVID-19, que podem tornar o planejamento mais difícil, mas não estão retardando o importante trabalho da missão de Sandia, disse a gerente sênior do programa B61-12, Christine Mitchell. “Sandia National Labs, Los Alamos National Laboratory, NNSA e nossos parceiros da Força Aérea estão trabalhando diligentemente para garantir que os marcos principais do F-35A permaneçam no caminho certo, apesar dos desafios apresentados pelo COVID-19.”

O F-35A é um caça de quinta geração e é descrito por um informativo online da Força Aérea como um “caça multirole ágil, versátil, de alto desempenho e capaz de 9-G” com tecnologia stealth e sensores avançados. Nove países – Estados Unidos, Reino Unido, Itália, Holanda, Turquia, Canadá, Dinamarca, Noruega e Austrália – estiveram envolvidos no desenvolvimento do caça a jato.

“O teste mais recente é uma peça crítica no programa F-35A e B61-12”, disse Samuels. “A bordo do caça mais novo, o B61-12 fornece uma peça forte da estratégia geral de dissuasão nuclear para nosso país e nossos aliados.”

O projeto e a engenharia de Sandia são parte integrante do Programa de Extensão de Vida B61-12

O teste de compatibilidade é uma parte essencial do Programa de Extensão de Vida B61-12 para recondicionar, reutilizar ou substituir componentes, estender a vida útil da bomba e melhorar sua segurança e eficácia.

Um programa de extensão de vida permite que cientistas e engenheiros lidem com o envelhecimento dos componentes das armas nucleares. Alguns componentes são requalificados e voltam a ser uma arma sem mudança; outros que envelheceram são remanufaturados usando as especificações originais; e às vezes a tecnologia original não está mais disponível, então Sandia redesenha essas peças usando tecnologia moderna.

O primeiro B61 entrou em serviço há 50 anos e, ao longo das décadas, inúmeras modificações foram feitas para aumentar a segurança e a confiabilidade. O B61-12 consolida e substitui a maioria das variantes anteriores. A Administração Nacional de Segurança Nuclear anunciou recentemente planos para fabricar o primeiro B61-12 reformado no ano fiscal de 2022.

Sandia National Laboratories é um laboratório de multimissão operado pela National Technology and Engineering Solutions da Sandia LLC, uma subsidiária integral da Honeywell International Inc., para a Administração de Segurança Nuclear Nacional do Departamento de Energia dos EUA. Sandia Labs tem grandes responsabilidades de pesquisa e desenvolvimento em dissuasão nuclear, segurança global, defesa, tecnologias de energia e competitividade econômica, com instalações principais em Albuquerque, Novo México, e Livermore, Califórnia.

Fonte: Sandia National Laboratories

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