DIPLOMATAS DA CHINA ESTÃO EM OFENSIVA NO BRASIL

Em resposta à retórica anti-China do governo brasileiro, Pequim decidiu assumir um papel diplomático mais conflituoso.

Em abril, o principal jornal brasileiro O Globo publicou um artigo de Li Yang, cônsul-geral da China no Rio de Janeiro, em resposta a comentários feitos pelo deputado Eduardo Bolsonaro, filho do presidente Jair Bolsonaro, ao qual se referiu ao romance coronavírus como o “vírus da China”. Os leitores provavelmente esperavam um artigo comum enfatizando a importância dos laços China-Brasil, talvez com um leve tapa no pulso.

Mas Li tinha outra coisa em mente. Atacando severamente o legislador brasileiro, o diplomata chinês se perguntou se Bolsonaro teria sofrido uma “lavagem cerebral pelos Estados Unidos”, uma nação que, apontou Li, havia oferecido um “desempenho horrível” no combate à pandemia. O autor então ameaçou o membro do Congresso, escrevendo que “se algum país insistir em ser inimigo da China, seremos o inimigo mais sofisticado!”

Até muito recentemente, seria impensável que um enviado do governo chinês publicasse uma informação tão ampla contra uma autoridade eleita no Brasil. As entrevistas de jornal com diplomatas chineses são tradicionalmente formais e não geram praticamente nenhuma visibilidade – exatamente o oposto da bomba de Li, que circulou amplamente.

A China apoiou notavelmente Bolsonaro e estreitou laços econômicos durante seu governo. No ano passado, temendo que um importante leilão brasileiro de petróleo em novembro não atraísse licitantes, Bolsonaro pessoalmente pediu ajuda à China. Duas empresas chinesas vieram em socorro. Durante o auge dos incêndios na Amazônia em agosto de 2019, Qu Yuhui, o segundo diplomata mais alto da Embaixada da China em Brasília, ergueu as sobrancelhas quando foi citado em uma entrevista em um jornal elogiando o registro ambiental do Brasil, uma posição ferozmente criticada por organizações não-governamentais ambientais do Brasil .

No Twitter, a Embaixada da China no Brasil – que durante as recentes brigas com o filho do presidente ultrapassou brevemente sua contraparte americana em termos de número de seguidores – agora ataca diretamente quem se atreve a criticar a China e, em um inconfundível golpe contra o Presidente Bolsonaro, divulgadouma reunião no início de abril entre o embaixador Yang Wanming e o então ministro da Saúde do Brasil, Luiz Henrique Mandetta, que na época era um dos inimigos políticos mais formidáveis ​​do presidente. (Mandetta foi demitida 10 dias depois.) A decisão do embaixador de encontrar o ministro da saúde para discutir a pandemia em um momento em que Mandetta estava em choque público com o presidente do Brasil sobre como combater o coronavírus foi amplamente interpretada como Pequim assumindo uma posição clara contra Bolsonaro. negação.

Para entender o quão dramática é essa mudança na estratégia diplomática da China , vale lembrar a resposta muito diferente de Pequim a uma crise anterior, dois anos atrás. Quando o então candidato à presidência Jair Bolsonaro visitou Taiwan e atacou a China durante a campanha no início de 2018 – prometendo, via Twitter , romper, como ele descreveu, o hábito dos governos anteriores de serem “amigáveis ​​com os comunistas” – a Embaixada da China em Brasília optou por uma resposta medida e emitiu uma carta de protesto típica para essas ocasiões.

Depois que Bolsonaro venceu o segundo turno das eleições no final daquele ano e prometeu se alinhar estreitamente com o presidente dos EUA, Donald Trump, diplomatas chineses manifestaram preocupação em particular, mas pareciam confiantes de que o novo governo adotaria uma postura mais pragmática em relação à China, o parceiro comercial mais importante do Brasil. longe. E, de fato, o vice-presidente do Brasil, Hamilton Mourão, chefe pragmatista do governo, trabalhou assiduamente nos bastidores – construindo uma coalizão poderosa que inclui a indústria agrícola do Brasil, elites empresariais e governadores cujos estados dependem de investimentos chineses – para compensar a retórica anti-China de Bolsonaro e sublinhe publicamente a importância de fortalecer os laços bilaterais.

Quando o presidente brasileiro visitou Pequim e recebeu o presidente chinês Xi Jinping para a 11ª Cúpula do BRICS em Brasília, alguns meses depois, o relacionamento parecia mais forte do que nunca. A decisão da China de não fazer barulho público sobre os ataques anteriores de Bolsonaro parecia ter valido a pena.

O que, então, explica a mudança radical em direção a um estilo diplomático mais abrasivo? Acima de tudo, Pequim percebeu que manter a China fora do radar público no Brasil não é mais uma opção. A China se tornou um tópico constante e divisivo no debate público. Hoje, o número de brasileiros que estão cientes da dependência econômica de seu país em relação à China aumentou dramaticamente – embora muitos ainda não expressem opiniões fortes sobre o país.

Eduardo Bolsonaro foi atacado por muitos lados – governadores, prefeitos, associações empresariais e analistas de políticas – por pôr em risco a parceria exatamente no momento em que o Brasil começa a contar com ventiladores e máscaras chinesas para lidar com a pandemia. Somente nas últimas semanas, vários governadores encomendaram ventiladores da China e o governador de São Paulo, João Doria, fez um pedido no valor de quase US $ 100 milhões . Da mesma forma, as elites econômicas do Brasil estão profundamente cientes de que o país dependerá fortemente da China para sua recuperação econômica depois que a pandemia diminuir – ainda há lembranças de como os investidores, credores e compradores chineses de commodities foram cruciais para ajudar a América Latina a resistir a tempestade da crise econômica de 2008.

No entanto, previsivelmente, a ascensão global da China também a transformou em um conveniente bode expiatório para políticos populistas que procuram culpar todos os tipos de problemas – incluindo pandemia, desemprego ou suposta decadência moral – contra inimigos estrangeiros. Enquanto Bolsonaro adotou uma postura mais prudente em relação a Pequim em público, seus apoiadores nunca deixaram de alimentar a Sinofobia nas mídias sociais desde que ele se tornou presidente. Isso está começando a ter um impacto: grupos pró-Bolsonaro no WhatsApp estão agora repletos de retórica xenofóbica, anti-China e anticomunista, e os apoiadores mais fervorosos de Bolsonaro geralmente descrevem o coronavírus como uma conspiração chinesa contra Bolsonaro, capitalismo e o Oeste. É provável que o presidente dependa cada vez mais dessa base radical à luz das recentes acusações de corrupção contra ele.

O governo do Brasil está profundamente dividido entre ideólogos nacionalistas pró-Trump que desprezam a China e oficiais militares e defensores do mercado livre que estão cientes de sua importância para a economia brasileira. Tanto o vice-presidente Mourão quanto a ministra da Agricultura Tereza Cristina, vistos como garantidores de sólidos laços Brasil-China, são frequentemente difamados pelos apoiadores de Bolsonaro como comunistas. Apesar de seus esforços, ambos não conseguiram controlar a retórica anti-China por altos funcionários próximos ao presidente do Brasil.

Como resultado, parece que o sentimento anti-China no círculo interno de Bolsonaro atingiu um ponto sem retorno. Como conseqüência, Pequim decidiu que era hora de começar a ofensiva – e que pode realmente extrair algumas concessões ao fazê-lo. Ao adotar uma abordagem mais agressiva, Pequim conseguiu jogar essas facções dentro do governo Bolsonaro umas contra as outras.

Após a decisão de Eduardo Bolsonaro de culpar a China pela pandemia, várias autoridades brasileiras – governadores, prefeitos e líderes empresariais – entraram em contato com o embaixador chinês para pedir desculpas. Enquanto as facções do governo brasileiro estão brigando sobre como lidar com a China, Pequim anulou com êxito qualquer tentativa dos EUA de convencer o Brasil a excluir a Huawei do processo de licitação para construir sua rede de telecomunicações 5G.

A abordagem mais ativa da China pode gerar outros ganhos de curto prazo para Pequim, e a capacidade do governo chinês de fornecer prontamente equipamentos médicos no meio da crise provavelmente melhorará sua imagem em um país onde o presidente até agora se recusa a reconhecer a ameaça que o coronavírus representa para a saúde pública.

Mesmo assim, sua nova abordagem combativa pode já estar saindo pela culatra. Apenas um dia após a publicação do controverso artigo do cônsul-geral, o ministro da Educação do Brasil, Abraham Weintraub, provocou Pequim imitando um sotaque chinês no Twitter, acusando a China de lucrar indevidamente com a pandemia. Revelou uma dinâmica que deveria preocupar a China: ao atacar Pequim, o Weintraub – cuja posição parecia em risco devido ao seu fraco desempenho no trabalho – consolidou sua posição no governo Bolsonaro.

Afinal, a base radical do presidente agora considera atacar a China como prova de lealdade a Bolsonaro e muitas vezes celebra como a mídia tradicional e as elites empresariais se preocupam com a possibilidade de cada ataque afetar os laços bilaterais. A decisão da Suprema Corte de iniciar uma investigação sobre se o tweet de Weintraub constitui racismo apenas consolida seu apoio – protestos pró-regime rotineiramente exigem que o presidente encerre a Suprema Corte e o Congresso.

Mesmo no caso da morte política prematura de Bolsonaro – ele está enfrentando críticas sem precedentes por seu negação de coronavírus, as discussões sobre impeachment estão crescendo, e a Suprema Corte do Brasil autorizou uma investigação sobre alegações de interferência com a força policial federal do país – é improvável que a Sinofobia como estratégia política no Brasil desapareça. Se o presidente for impeachment, outros líderes de direita abraçarão ansiosamente a Sinophobia para atrair a base de Bolsonaro. De qualquer forma, a crescente pressão sobre Bolsonaro pode causar um aumento no bode expiatório. Parece provável que Trump apenas reforce a retórica anti-China antes das eleições de novembro nos EUA – possivelmente até pedindo à China reparações por danos econômicos causados ​​pelo vírus. O governo do Brasil pode sentir-se tentado a empregar estratégias semelhantes para desviar a atenção do público da iminente crise econômica.

Isso deixa Pequim com poucas boas opções. É relutante em deixar as acusações de funcionários do governo brasileiro sem resposta, para garantir que os formuladores de políticas saibam que atacar a China corre o risco de prejudicar o relacionamento bilateral. Contudo, ao reagir a todas as provocações, corre o risco de cair em uma armadilha, pois qualquer político populista no Brasil que precise de visibilidade – e despreocupado com as consequências negativas – considerará falar mal da China. Ao mesmo tempo, os formuladores de políticas e analistas que pedem maior cooperação com a China podem se preocupar cada vez mais em incitar o ódio de nacionalistas de extrema direita e serem rotulados de “comunistas” agindo em nome de Pequim.

No entanto, é improvável que a retórica sinofóbica mude a tendência geral da crescente influência econômica e política da China no Brasil. Até Bolsonaro, o presidente mais pró-EUA na história moderna do Brasil, foi incapaz de reduzir a notável dependência do país em relação à China – pelo contrário. Nos últimos dois anos, o maior país da América Latina tornou-se mais dependente da China do que nunca. A China é o destino de quase 30% das exportações brasileiras , enquanto menos de 15% das exportações brasileiras vão para os Estados Unidos.

No futuro, a natureza do relacionamento Brasil-China será muito mais volátil e vulnerável à dinâmica política interna no Brasil, que pode vir a representar riscos para projetos de grande escala que anteriormente causariam pouca atenção do público. Por exemplo, após o recente colapso acrimonioso da ligação entre a Boeing e a Embraer – que envolveu acusações da fabricante brasileira de aviões a jato de que a Boeing estava procurando desculpas para recuar devido ao impacto macroeconômico da pandemia – a Embraer agora deve considerar alternativas China , que pode causar resistência entre os apoiadores radicais de Bolsonaro.

A China provavelmente também estará no centro de um número crescente de teorias da conspiração, alimentadas pela opacidade da política chinesa, uma profunda falta de conhecimento da sociedade brasileira sobre a China e o número muito limitado de especialistas da China capazes de fornecer uma imagem mais sutil. da maior economia da Ásia para o público ou o governo. O que antes era um relacionamento bilateral tranquilo e fácil de gerenciar agora se tornou o maior teste para a diplomacia chinesa na América Latina.

Fonte: Foreign Policy

Oliver Stuenkel é professor associado de relações internacionais na Fundação Getulio Vargas, em São Paulo. Twitter:  @OliverStuenkel

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