USAF CONCLUI TESTES INICIAIS DO “ULTRA LEAP”

WRIGHT-PATTERSON AIR FORCE BASE, Ohio (AFNS) – O Air Force Research Laboratory’s Center for Rapid Innovation, em português: Centro de Inovação Rápida do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea concluiu com êxito os testes de vôo iniciais para um revolucionário Sistema Aéreo Não Tripulado, com um conjunto personalizável de ferramentas de inteligência, vigilância e reconhecimento que suporta missões prolongadas.

Esta série de testes de vôo começou em fevereiro de 2019 em Dugway Proving Ground, Utah, culminando com uma demonstração de voo contínuo de dois dias e meio de 9 a 11 de dezembro. Os testes de voo subsequentes demonstrarão níveis aumentados de resistência de vôo.

A Ultra Long Endurance Aircraft Platform (Ultra Leap), em português: Plataforma de Aeronave de Resitência Ultra Longa, consiste em uma estrutura comercial de alto desempenho, econômica e de classe esportiva, convertida em um sistema totalmente automatizado com capacidade de decolagem e aterrissagem autônoma. O Ultra LEAP também possui navegação segura e fácil de usar, empregando GPS anti-atolamento e acesso operacional global completo por meio de comando e controle por satélite e link de retransmissão de dados ISR de alta taxa.

“Como a Força Aérea equilibra a prontidão atual com a modernização a longo prazo, o Ultra LEAP representa uma abordagem acessível que suporta as necessidades de força existentes e futuras”, disse o major-general William Cooley, comandante da AFRL, acrescentando que as “capacidades avançadas de UAS, juntamente com com a economia de custos, oferece aos militares uma solução vencedora. ”

“Desenvolver um UAS com esse nível de resistência é uma conquista incrível para futuros combates e sucesso no campo de batalha”, disse Paul Litke, engenheiro de projeto da AFRL que lidera esse esforço. Litke disse que, como o sistema emprega muitos componentes comerciais prontos para venda, o Ultra LEAP deve mudar drasticamente a curva de custo-desempenho ISR para os militares dos EUA.

O desenvolvimento do Ultra LEAP do conceito ao primeiro voo levou menos de 10 meses, e o sistema poderá estar pronto para o campo operacional assim que 2020. Espera-se que o alto nível de automação que ele fornece reduz bastante os requisitos de treinamento do operador da Força Aérea. As equipes de suporte menores devem levar a custos operacionais mais baixos.

“Realizada após apenas 10 meses de desenvolvimento por nossa equipe do setor da AFRL, a missão Ultra LEAP de 2 dias e meio de hoje é um marco significativo na solução do problema da tirania da distância para sistemas ISR”, disse o Dr. Alok Das, cientista sênior da AFRL e o diretor do CRI. “Ele trará benefícios imediatos aos nossos combatentes e, ao mesmo tempo, abrirá o caminho para futuros sistemas ISR de resistência de vários dias e baixo custo”.

O Ultra LEAP emprega muitos dos subsistemas e lições aprendidas com o bem-sucedido programa LEAP anterior do AFRL, um UAS que suporta missões de até 40 horas. Até o momento, o LEAP completou mais de 18.000 horas de vôo de combate e demonstrou uma das menores taxas de acidentes e menor tamanho de tripulação de missão de qualquer UAS operacional em sua classe. O CRI empregou a mesma estratégia nos dois esforços de conversão de aeronaves existentes em plataformas ISR.

Litke explica, alavancando o mercado de aeronaves comerciais, que o AFRL reduziu significativamente o custo de fabricação e forneceu peças de reposição logísticas em relação ao UAS.

“Dessa forma, os militares dos EUA economizarão dinheiro sem sacrificar a confiabilidade e a capacidade de manutenção”, disse ele.

No futuro, os esforços paralelos do AFRL-CRI se concentrarão nas operações do UAS com curtas distâncias de decolagem e pouso para apoiar implantações em locais não tradicionais.

Como pioneira na criação de inovação disruptiva por meio de mudanças de paradigma, a AFRL estabeleceu o CRI em 2006 para otimizar a aplicação da AFRL de tecnologias novas e existentes para lidar com mudanças dinâmicas nos espaços aéreo, espacial, terrestre e cibernético e resolver desafios operacionais urgentes e em evolução. A execução desse processo exclusivo utiliza conhecimentos altamente diversificados no assunto e um recurso técnico e de gerenciamento colaborativo do governo e da indústria para desenvolver, testar e implantar rápida e rapidamente, soluções de protótipo inovadoras para ambientes operacionais dinâmicos.

O CRI usa rotineiramente o programa Small Business Innovation Research para identificar tecnologia disruptiva e talento inovador em engenharia para seus projetos. Trabalhando com equipes de pequenas empresas inovadoras, o CRI demonstrou inúmeros sucessos operacionais em áreas como plataformas de ataque com precisão de mochila, dispositivos explosivos contra improvisados, recursos de combate a drones e comunicações seguras em movimento. Vários esforços foram transferidos para Programas de Registro.

Fonte: US Air Force

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