PORTA-AVIÕES DOS EUA NÃO SÃO FÁCEIS DE ATACAR E AFUNDAR. AQUI ESTÁ O PORQUÊ. QUÃO VULNERÁVEIS ​​SÃO OS PORTA-AVIÕES AMERICANOS?

Grupo de ataque (Strike Group) formado pelos porta-aviões, Ronald Reagan e John C. Stennis estão realizando operações no Mar das Filipinas.

Porta-aviões de grande porte e movidos a energia nuclear são a expressão característica do poder militar americano. Nenhum outro sistema de combate disponível para os combatentes dos EUA chega perto de dar tantos socos ofensivos por meses sem exigir bases terrestres perto da ação. Como resultado, os dez porta-aviões da frota atual estão em demanda contínua dos comandantes regionais – tanto que viagens de combate prolongadas no exterior estão se tornando a norma.

Ninguém realmente duvida da utilidade dos porta-aviões de grande porte. Não há nada como eles, e os Estados Unidos são a única nação que opera uma frota grande o suficiente para manter três ou mais porta-aviões continuamente implantadas o tempo todo. No entanto, duas questões surgiram várias vezes desde o final da Guerra Fria que levaram pelo alguns observadores a questionar por que os porta-aviões são a peça central da frota naval dos Estados Unidos. Uma preocupação é que eles custam muito. A outra é que eles são vulneráveis ​​a ataques.

A questão do custo é um canard. Custa apenas uma fração de um por cento do orçamento federal para construir, operar e sustentar todas os porta-aviões da Marinha – e ninguém ofereceu uma alternativa credível para alcançar os objetivos militares dos EUA na sua ausência. Os críticos dizem que os porta-aviões são mais caras do que parecem, porque uma contabilidade precisa incluiria o custo de seus navios de escolta, mas a verdade é que a Marinha precisaria de muito mais desses navios de guerra se tivesse que combater conflitos sem porta-aviões.

YOKOSUKA, Japan (May 11, 2018) USS Ronald Reagan (CVN 76)

A questão da vulnerabilidade é mais difícil de resolver, porque colocar 5.000 marinheiros e seis dúzias de aeronaves de alto desempenho em um navio de guerra de US $ 10 bilhões cria o que os especialistas militares chamam de um alvo muito “lucrativo”. Tirar um deles seria uma grande conquista para os inimigos dos Estados Unidos e um grande revés para os militares americanos. No entanto, a probabilidade de qualquer adversário realmente conseguir isso sem o uso de armas nucleares é bem próxima de zero. Isso não vai acontecer, e aqui estão as razões.

Os porta-aviões de grande porte são rápidas e resistentes:

Os porta-aviões da classe Nimitz do tipo que dominam a frota atual, como as da classe Ford que as substituirão, são os maiores navios de guerra já construídos. Eles têm 25 decks de 250 pés [76,2 m] de altura e deslocam 100.000 toneladas de água. Com centenas de compartimentos estanques e milhares de toneladas de armadura, nenhum torpedo convencional provavelmente causará sérios danos. E como as operadoras estão em movimento constante quando implantadas a até 55 quilômetros por hora – rápido o suficiente para ultrapassar os submarinos – é difícil encontrá-los e rastreá-los. Dentro de 30 minutos após a observação de inimigos, a área na qual um porta-aviões pode estar operando aumentou para 700 milhas quadradas; depois de 90 minutos, foi expandido para 6.000 milhas quadradas.

As defesas da transportadora são formidáveis:

Os porta-aviões dos EUA estão equipados com extensas defesas ativas e passivas para derrotar ameaças como mísseis de cruzeiro e submarinos hostis. Isso inclui uma variedade de sensores de alto desempenho, mísseis guiados por radar e metralhadoras de 20 mm que disparam 50 tiros por segundo. A asa aérea de mais de 60 aeronaves inclui um esquadrão de aviões alerta que podem detectar ameaças que se aproximam (incluindo periscópios de radar) em longas distâncias e helicópteros equipados para guerra antisubmarina, antisuperfície e contra minas. Todos os sensores e armas defensivos dos porta-aviões são agrupados através de um centro de comando a bordo para ação coordenada contra adversários.

Os porta-aviões não operam sozinhos:

Oceano Pacífico (3 de abril de, 2017) Os navios designados ao Nimitz Carrier Strike Group participam de um exercício de trânsito estreito no Oceano Pacífico. (Foto da Marinha dos EUA pelo especialista em comunicação de massa Seaman Ian Kinkead)

Os porta-aviões geralmente se destacam como parte de um Strike Group “grupo de ataque” que inclui vários navios de guerra de mísseis guiados equipados com o sistema de combate Aegis. O Aegis é o sistema de defesa aérea e de mísseis mais avançado do mundo, capaz de derrotar qualquer ameaça aérea potencial, incluindo mísseis balísticos. Está ligado a outros sistemas ofensivos e defensivos a bordo de combatentes de superfície dos EUA que podem derrotar submarinos, navios de superfície e minas flutuantes ou atacar sensores inimigos necessários para guiar mísseis atacantes. Em combinação com a ala aérea do porta-aviões, esses navios de guerra podem degradar rapidamente os sistemas inimigos usados ​​para rastrear o grupo de ataque. Grupos de ataque de operadoras geralmente incluem um ou mais submarinos de ataque furtivos capazes de derrotar ameaças submarinas e de superfície.

As táticas da Marinha maximizam a capacidade de sobrevivência:

Embora os porta-aviões dos EUA sejam protegidos pelo escudo de defesa mais potente com várias camadas, eles não se arriscam quando posicionados perto de adversários em potencial. Suas táticas operacionais evoluíram para minimizar os riscos e, ao mesmo tempo, oferecer o soco ofensivo, que é sua principal razão de existir. Por exemplo, um porta-aviões geralmente não opera em áreas onde as minas possam ter sido instaladas até que a área tenha sido completamente limpa. Tende a permanecer em mar aberto, em vez de entrar em áreas confinadas, onde é difícil distinguir as ameaças que se aproximam de outro tráfego local. Ele continuará se movendo para complicar o desafio de direcionar inimigos. Também usará links para outros ativos conjuntos, desde o fundo do mar até a órbita baixa da Terra, para obter uma percepção situacional detalhada.

A nova tecnologia está reforçando a defesa dos porta-aviões:

Embora tenha havido muita especulação sobre ameaças emergentes a porta-aviões, a Marinha investe pesadamente em novas tecnologias ofensivas e defensivas destinadas a combater esses perigos. O avanço mais importante dos últimos anos foi a junção de todos os recursos navais em uma área para que sensores e armas possam ser usados ​​com o máximo efeito. Iniciativas como o programa Naval Integrated Fire Control – Counter Air unem todos os sistemas de combate disponíveis em uma tela defensiva contínua e de rápida reação que poucos adversários conseguem penetrar. Inúmeros outros avanços estão sendo introduzidos, desde a penetrante capacidade de reconhecimento de caças furtivos até sistemas de interferência a bordo de navios até obscurecimentos avançados que confundem os sistemas de orientação de mísseis.

SAN DIEGO (18 de outubro de 2017) An F-35C Lightning II from the “Rough Raiders”of Strike Fighter Squadron (VFA) 125 se prepara para fazer um pouso enganchado no porta-aviões da classe Nimitiz USS Carl Vinson (CVN 70). Carl Vinson está realizando qualificações de substituição de frota na costa do sul da Califórnia. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Sean M. Castellano)

O ponto principal da capacidade de sobrevivência do porta-aviões é que apenas um punhado de países pode representar uma ameaça aos navios de guerra mais valiosos dos Estados Unidos, e, pouco usando armas nucleares, nenhum deles provavelmente afundará um. Embora a Marinha tenha mudado de tática para lidar com a proliferação de mísseis antinavio rápidos e o crescente poder militar da China no Pacífico Ocidental, porta-aviões de grande porte continuam entre os sistemas de combate mais seguros e úteis do arsenal americano. Com o alcance ilimitado e a flexibilidade proporcionados pela propulsão nuclear, há poucos lugares onde eles não podem ir para reforçar os interesses dos EUA. E na velocidade em que a Marinha está investindo em novas tecnologias de combate, é provável que isso permaneça verdadeiro nas próximas décadas.

Loren B. Thompson é diretor de operações do Instituto Lexington sem fins lucrativos e diretor executivo da Source Associates, uma consultoria com fins lucrativos. Antes de ocupar seus cargos atuais, foi vice-diretor do Programa de Estudos de Segurança da Universidade de Georgetown e ministrou cursos de pós-graduação em estratégia, tecnologia e assuntos de mídia em Georgetown. Ele também lecionou na Kennedy School of Government da Universidade de Harvard. Este artigo apareceu pela primeira vez no início deste ano.

Fonte: The National Interest

por Loren B. Thompson

14.10.2019

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