CLASSE VIRGINIA: ESTALEIRO AMERICANO PODE TER FALSIFICADO RESULTADOS DE TESTES E CERTIFICAÇÕES

Um processo recentemente não selado poderia explicar um problema que afeta os submarinos por mais de uma década

Um denunciante acusou o maior construtor de navios do país de ignorar os requisitos de teste e certificação da Marinha, supostamente colocando em risco a vida dos marinheiros ao degradar as capacidades furtivas dos submarinos nucleares dos EUA.

O denunciante, um engenheiro chamado Ari Lawrence, ocupou um cargo sênior na divisão submarina de Huntington Ingalls, a Newport News Shipbuilding, até outubro de 2017. Lawrence não solicitou o anonimato e fez suas alegações em uma queixa publicamente disponível sob a Lei Federal de Reivindicações Falsas.



A queixa acusa seu ex-empregador de designar indivíduos não qualificados para instalar um importante revestimento do casco, projetado para proteger os submarinos nucleares da Marinha da Marinha do sonar, e de falsificar registros para encobrir seus erros.

Também na semana passada, em um incidente aparentemente não relacionado, um soldador submarino da mesma empresa se declarou culpado de falsificar registros de inspeção. Esse funcionário foi demitido em 2016, quando o assunto foi denunciado às autoridades. Ele enfrenta no máximo cinco anos de prisão.

Graphic showing the layout of a Virginia-class submarine. Los Angeles Times 2015

Ambos os casos mostram os desafios que a Marinha enfrenta ao trabalhar com fabricantes com fins lucrativos para construir armamentos complicados. Eles também ilustram como a indústria de defesa mais bem financiada do planeta ainda pode oferecer um produto imperfeito, às vezes degradando a prontidão dos militares dos EUA para a guerra.

Em uma carta enviada aos construtores de navios da empresa recentemente, a presidente da Newport News Shipbuilding, Jennifer Boykin, advertiu os funcionários a realizarem seu trabalho de maneira ética, observando que os incidentes haviam questionado a integridade da empresa.

“Não podemos e não toleraremos um lapso de ética e integridade na Newport News Shipbuilding. Período ”, escreveu Boykin.

Em sua primeira declaração à imprensa sobre o assunto, o denunciante expressou admiração pelos construtores navais da empresa, a quem chamou de “verdadeiros artesãos” que “não querem nada além de construir os melhores navios do mundo”.

Lawrence acrescentou, no entanto, que achava que a empresa impossibilitava que ele fizesse seu trabalho com responsabilidade.

“Eu não podia, em sã consciência, sentar e assistir, fazer parte ou fornecer minha assinatura ao aceitar trabalhos que claramente não atendiam aos requisitos e padrões contratuais”, disse Lawrence ao The Washington Post por e-mail enviado por seus advogados. . “Não pude aceitar a instalação de materiais que considerava defeituosos em submarinos com o bom nome da empresa”.

Um porta-voz da Huntington Ingalls disse que a empresa pretende “se defender vigorosamente”, acrescentando que cooperou totalmente com uma investigação federal anterior. O Departamento de Justiça, que não quis comentar sobre este relatório, decidiu não processar o caso.

O porta-voz da Marinha Danny Hernandez se recusou a comentar os litígios em curso, mas enfatizou que o problema do revestimento do casco “não representa uma preocupação de segurança para a tripulação ou o submarino”.

Na quinta-feira, um tribunal registrou a queixa e pediu que uma nova fosse apresentada até 15 de outubro, embora o caso não tenha sido julgado improcedente. Um denunciante que instaurar uma ação em nome do governo dos EUA sob a Lei de Reivindicações Falsas pode ser recompensado financeiramente se for bem-sucedido.

Um advogado que representa Lawrence prometeu avançar com o caso.

“Ari Lawrence é um jovem de muita coragem”, disse Jamie Shoemaker, um advogado que o representa. “Pretendemos representar seus interesses e os dos Estados Unidos de forma agressiva”.

Os submarinos de “ataque rápido” da Marinha da Marinha são construídos para patrulhar silenciosamente águas hostis por meses, procurar e destruir navios inimigos ou lançar mísseis de cruzeiro contra alvos terrestres. Um deles teria sido usado para lançar um míssil Tomahawk contra instalações químicas na Síria no ano passado.

Cerca de US $ 2,8 bilhões cada, eles estão entre os ativos mais caros do arsenal militar dos EUA. O plano de construção naval de cinco anos da Marinha exige que mais 11 sejam construídos até 2024. A Marinha está atrasada nas negociações para os próximos 10 submarinos e está pedindo ao Congresso um aumento substancial no financiamento.

A capacidade de operar silenciosamente sob a superfície do oceano tem sido um ponto de venda para o programa da classe Virginia. O revestimento externo do casco deve absorver as ondas sonoras enviadas pelos detectores de sonar do inimigo, permitindo que os submarinos operem despercebidos.

Mas a Marinha enfrentou um problema recorrente no qual o revestimento se solta em grandes pedaços durante longas implantações, já que o adesivo que o liga ao casco é atingido por duras condições submarinas.

“O ambiente submarino é um lugar muito difícil para adesivos e revestimentos”, disse Craig Hooper, consultor de defesa que estudou a questão, acrescentando que a Marinha “deve se esforçar para garantir que as melhores práticas sejam usadas”.

O submarino nuclear Thresher foi considerado o melhor da América. Então a tragédia ocorreu. ]

Especialistas em submarinos contatados pelo The Post disseram que o problema do revestimento provavelmente não colocaria em risco a vida dos marinheiros nas circunstâncias atuais, já que eles não estão travando uma guerra ativa contra uma marinha estrangeira.

Mas há uma preocupação de que o problema do revestimento do casco possa tornar os submarinos impróprios para missões nas quais a furtividade é importante, possivelmente degradando a disponibilidade da Marinha para a guerra. O Departamento de Defesa do presidente Trump enfatizou o combate ao terrorismo em favor de competir com a Rússia e a China pelo domínio militar, algo que elevou o perfil de ativos da Marinha, como o submarino da classe da Virgínia.

Em sua denúncia , Lawrence e seus advogados argumentaram que o revestimento do casco em ruínas colocou em risco a vida dos marinheiros norte-americanos.

“O fracasso desse material externo de absorção de som compromete a segurança dos submarinos e facilita a detecção por aqueles que tentariam prejudicar os Estados Unidos, pondo em risco a tripulação e a segurança nacional”, alegou a queixa.

A queixa de Lawrence mostra a imagem de um fabricante que ignorou os requisitos da Marinha para manter mais do trabalho financiado pelos contribuintes e depois enganou o governo para encobrir seu próprio trabalho de má qualidade.

A denúncia acusa “certos grupos dentro da organização Huntington Ingalls” de procurar instalar uma parte importante relevante para o revestimento do casco, em vez de contratar o trabalho para outra empresa por meio de um processo competitivo.

Segundo a denúncia, Lawrence descobriu que os departamentos responsáveis ​​pela aplicação do revestimento não possuíam as certificações técnicas necessárias para fazê-lo.

Lawrence alegou ainda que a empresa ignorou as objeções levantadas pelo departamento de garantia de qualidade do estaleiro e “exerceu pressão sobre os funcionários para certificar e aceitar indevidamente o trabalho realizado”.

De acordo com um advogado que representa Lawrence, ele foi demitido em outubro de 2017 logo após levantar preocupações. Mais tarde, ele levou a questão ao Departamento de Justiça, que investigou suas alegações. Um porta-voz da Huntington Ingalls não respondeu a perguntas específicas sobre se a empresa havia demitido Lawrence ou pressionado funcionários a falsificar registros.

A carta de Boykin aos construtores de navios na sexta-feira instou os construtores de navios da empresa a assumir a responsabilidade por suas ações.

“Acredito firmemente que aprendemos mais com nossas falhas do que com nossos sucessos, e os erros são uma parte natural da vida”, escreveu Boykin. “Tomar posse deles é como aprendemos, crescemos e mudamos. Há uma grande diferença, no entanto, entre cometer um erro sem querer e escolher deliberadamente fazer algo que está errado. ”

Fonte: The Washington Post

Por Aaron Gregg

8 de outubro às 15:59

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