BOMBARDEIRO B-52H VOLTA ATIVA, APÓS PERMANECER NO DESERTO DESDE 2008

  • Wise Guy back in the sky
    A B-52 Stratofortress, nicknamed "Wise Guy," makes its final approach to Barksdale Air Force Base, Louisiana, May 14, 2019. The bomber was flown out of the 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group, also known as the "Boneyard", where it had been since 2008. (U.S. Air Force photo by Master Sgt. Ted Daigle)
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    A B-52 Stratofortress, nicknamed "Wise Guy," taxis into Barksdale Air Force Base, Louisiana, May 14, 2019. The jet had been sitting at the 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group at Davis-Monthan AFB, Arizona since 2008. It is being returned to service to replace a B-52 lost during takeoff in 2016. (U.S. Air Force photo by Master Sgt. Ted Daigle)

BASE DE FORÇA AÉREA BARKSDALE, La. (AFNS) – No cockpit de “Wise Guy”, um B-52H Stratofortress que estava assando no sol do Arizona no 309 Grupo de Manutenção e Regeneração Aeroespacial desde 2008, há uma nota onde se lê: “AMARG, este é 60-034, um guerreiro frio que permaneceu sentinela sobre a América desde os dias mais sombrios da Guerra Fria até a luta global contra o terrorismo. Cuide bem dele… até que nós precisemos dela novamente. ” 

O apelo, rabiscado em uma prancheta de metal em um marcador preto, provou ser profético quando tanto a Reserva quanto o pessoal da ativa que voaram para a base da Força Aérea de Barksdale em 14 de maio para a próxima fase de sua vida protegendo os interesses dos EUA em casa e no exterior.

O autor desconhecido da nota provavelmente sabia que as chances do bombardeiro de retornar ao serviço ativo eram pequenas. A AMARG é muitas vezes referida como “Boneyard” porque as aeronaves enviadas para o ambiente do deserto são normalmente apanhadas para peças. A maioria dos B-52 enviados para lá nunca mais voa. 

Mas quando a Força Aérea perdeu um de seus bombardeiros em 2016, iniciou uma cadeia de eventos que fez de “Wise Guy” apenas o segundo B-52H a ser retirado do 309º AMARG para serviço ativo. O primeiro, apelidado de “Motoqueiro Fantasma”, foi trazido para a Base Aérea Barksdale em 2015, também por membros das 307ª e 2ª Bomb Wings. 

Com mais de 17.000 horas de vôo em sua história e mais de uma década assando no deserto, a obtenção do “Wise Guy” precisou de ajuda de várias fontes.

“Este foi um grande esforço de comando, com reservistas e serviço ativo oferecendo uma grande experiência”, disse o coronel Robert Burgess, comandante do 307o Grupo de Operações e piloto do vôo. “Demorou quatro meses para ficar pronto, então foi realmente um pequeno esforço no lado da tripulação e um grande esforço do lado dos mantenedores.” 

O bombardeiro tinha um time de 13 a 20 mantenedores trabalhando nele a qualquer momento, disse o Mestre. Sgt. Steven Sorge, um 307º Esquadrão de Manutenção, alimenta o sistema mecânico. 

“O jato tinha rachaduras no trem de pouso traseiro e faltavam dois motores”, disse ele. “Também foi necessário substituir todas as células e mangueiras de combustível, bem como os pneus”.

“Sábio” também precisou de seu sistema de egresso revisado, disse o Mestre Sgt. Greg Barnhill, 307º supervisor da loja de saída do Esquadrão de Manutenção. Um sistema de saída permite que a tripulação aérea saia da aeronave em caso de emergência. 

“Todas as nossas peças para reparar os assentos de ejeção estavam basicamente em um balde de cinco galões”, disse ele. “Foi como montar um quebra-cabeça.” 

Felizmente, mantenedores como Sorge e Barnhill têm uma profunda experiência, tendo trabalhado em B-52s por mais de duas décadas. Eles também tinham a vantagem do sistema de integração de força total, que combina a experiência de Airmen de reserva do 307º BW com pilotos da ativa do 2º BW.

“TFI trabalhou muito lá fora para nós”, disse Barnhill. “Os pilotos da ativa em nossa loja e os da 2BW trabalharam bem como equipe e foram uma grande ajuda.” 

Uma vez que os mantenedores completaram os reparos necessários, eles executaram múltiplos testes nos motores, trem de pouso, sistemas de combustível e saída. garantir que o jato fosse digno de voo. 

De lá, coube à tripulação aérea levar o bombardeiro à Base Aérea de Barksdale. A tripulação de três homens, com mais de 10.000 horas de voo entre eles, voou de baixo para o B-52 e percorreu todo o trajeto até a Louisiana. 

Com o bombardeiro em segurança na Barksdale AFB, Barnhill teve tempo de refletir sobre seu papel em salvar “Wise Guy” de se tornar uma nota histórica.

“Trazer um bombardeiro para fora da AMARG é uma chance única na vida e eu tenho sido capaz de fazer isso duas vezes”, disse ele. “É apenas uma honra trazê-lo de volta ao serviço.” 

A restauração total do jato exigirá 550 funcionários em várias disciplinas de manutenção e custará aproximadamente US $ 30 milhões, de acordo com a orientação divulgada pelo Comando Global de Ataque da Força Aérea. A aeronave deverá ser completamente restaurada no início de 2021.

A restauração total do jato exigirá 550 funcionários em várias disciplinas de manutenção e custará aproximadamente US $ 30 milhões, de acordo com a orientação divulgada pelo Comando Global de Ataque da Força Aérea. A aeronave deverá ser completamente restaurada no início de 2021.



A B-52 Stratofortress, nicknamed “Wise Guy,” taxis into Barksdale Air Force Base, Louisiana, May 14, 2019. The jet had been sitting at the 309th Aerospace Maintenance and Regeneration Group at Davis-Monthan AFB, Arizona since 2008. It is being returned to service to replace a B-52 lost during takeoff in 2016. (U.S. Air Force photo by Master Sgt. Ted Daigle)

Fonte: USNavy

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