FIM DE UMA ERA: O P-3C ORION DA MARINHA DOS EUA EMBARCA EM SUA IMPLANTAÇÃO FINAL

  • A aeronave de patrulha marítima P-3C Orion da Marinha embarcou em seu desdobramento ao lado do Patrol Squadron 40. (Especialista em Comunicações de Massa de 2ª Classe John Herman Navy)

Faz 50 anos que o P-3C Orion voou pela primeira vez para a Marinha.

Desde então, a enorme aeronave realizou missões durante a Guerra do Vietnã, a Operação Tempestade no Deserto no Iraque, na Síria contra o Estado Islâmico, participou de inúmeros esforços de busca e salvamento e criou uma rede inestimável de dados de inteligência, vigilância e reconhecimento.

No final de março, o “Fighting Marlins” do Patrol Squadron 40 começou a ser transportado da Estação Naval Whidbey Island no estado de Washington, com destino à Base Aérea Sheik Isa do Bahrein e à Base Aérea Kadena de Okinawa, levando consigo o cavalo de batalha de longa data da Marinha, na implantação do pôr do sol.



Projetado para substituir o P-2 Neptune , o P-3A da Lockheed Martin entrou pela primeira vez na Marinha em 1962.

“Pretendemos honrar a implantação final da plataforma, vivendo o legado de todos aqueles que foram antes de nós e continuando a lutar até o fim”, disse o comandante Patrick O’Reilly, comandante da VP-40, ao Whidbey News-Times .

Os Fighting Marlins continuarão sua missão atual após a conclusão de sua implantação nas áreas de operações da 5ª e 7ª Frota da Marinha, mas o farão usando aviões Poseidon avançados da P-8A .

O serviço marítimo começou a fazer a transição dos esquadrões de vigilância para essa aeronave em 2013.

O Orion, enquanto isso, “teve seus desafios”, admitiu O’Reilly, especialmente nos últimos anos devido à tensão de um ritmo crescente de operações, mas os marinheiros lutaram contra eles “com resultados excepcionais” e ele continua orgulhoso do que o Patrol Squadron 40 realizou no avião.

“Mesmo quando a aeronave lutou contra nós, mesmo quando o ritmo estava alto e os dias eram longos, continuamos a lutar”, disse ele.

Apesar do VP-40 fechar a porta do serviço ativo do Orion, dois esquadrões da Reserva da Marinha – o Esquadrão de Patrulhamento do NAS Jacksonville 62 e o Esquadrão de Patrulhamento da Whidbey Island – continuarão voando o avião.

Espera-se que o último P-3C Orion seja desativado em 2023, terminando mais de seis décadas de serviço para a linha de aeronaves.

Fonte: Navy Times

Por: JD Simkins

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