TEM DNA DO F-22 E F-35 ‘DNA’ NO NOVO CAÇA F-21 DA LOCKHEED MARTIN

“O F-21 tem componentes comuns e aprende com a quinta geração F-22 e F-35 da Lockheed Martin e compartilhará uma cadeia de suprimentos e componentes comuns”, declarou a Lockheed em seu site na manhã de 20 de fevereiro. 2019

Nova Délhi poderia selecionar seu novo caça em 2019. Se escolher o F-21 e optar por manter a designação da Lockheed para o tipo, ele poderia reivindicar ser o primeiro operador de um caça novinho em folha.

A Lockheed Martin em meados de fevereiro de 2019 se ofereceu para vender à Índia um novo caça que a empresa chama de “F-21”.

(Isso apareceu pela primeira vez no mês passado.)

Apenas não parece um novo lutador. O F-21 parece um F-16.

Na verdade, o F-21 é um F-16 que a Lockheed atualizou com novos visores de cockpit, tanques de combustível conformados, uma estrutura maior que pode acomodar componentes eletrônicos adicionais, acessórios para chamarizes de radar rebocados, um novo sensor infravermelho e uma sonda de reabastecimento compatível com os aviões-tanques fabricados na Índia.

“O F-21 aborda os requisitos únicos da força aérea indiana”, afirmou Lockheed.

O rebranding levanta uma questão importante. Em que ponto as atualizações transformam um antigo caça em um novo?

Não é uma questão puramente acadêmica. O número de diferentes tipos de caça que um país pode produzir simultaneamente é um marcador útil da capacidade de guerra daquele país.

A Índia há anos vem lutando para substituir uma grande frota de velhos aviões de guerra russos. Em 2018, a força aérea indiana operou 244 MiG-21s de 1960 e 84 MiG-27, que são apenas um pouco mais jovens.

Os MiG-21, em particular, são propensos a acidentes. Desde que o primeiro dos 874 MiG-21 entrou no serviço indiano em 1963, cerca de 490 caíram, matando cerca de 200 pilotos.

Nova Delhi quer gastar cerca de US$ 18 bilhões para construir 115 novos caças para substituir os antigos MiGs. Os novos aviões voariam ao lado de jaguares europeus, franceses Mirage 2000 e Rafales, russos MiG-29 e Su-30, e o próprio caça indígena Tejas, da Índia, no que a Lockheed descreveu como “o maior ecossistema de aviões de caça do mundo”.

Os concorrentes para a compra do avião 115 incluem o F-21, o F / A-18E/ F da Boeing, o Rafale, o European Typhoon, o Gripen E da Suécia e o russo MiG-35 e Su-35. Empresas indianas montariam os novos jatos sob licença.

A Lockheed inicialmente sugeriu que a Índia poderia seguir uma aquisição dos F-21 com uma compra separada dos caças furtivos F-35 da empresa.

Para os propósitos da campanha de marketing da Lockheed, o F-21 é um novo caça, embora compartilhe muitas de suas principais características com o F-16V que a empresa vendeu para Bahrein, Grécia, Eslováquia, Coréia do Sul e Taiwan. A Lockheed pode construir novos F-16Vs ou atualizar antigos F-16s para o padrão-V.

Ainda assim, renomear o F-16V não é apenas semântico. Um F-16V ou F-21 é um avião de guerra radicalmente diferente comparado ao F-16A que voou pela primeira vez em 1978. O F-16A é um caça ágil de oito toneladas com um radar não sofisticado e armas de curto alcance. O F-16V pesa 10 toneladas, possui um radar de ponta e outros sensores e carrega uma grande variedade de armas de longo alcance, tudo isso com o custo de manobrabilidade.

A única coisa que um F-16A e um F-16V têm em comum em qualquer grau significativo é sua forma básica. Então, por que não chamar o F-16V de algo diferente?

Autoridades dos EUA ao mesmo tempo ficaram deliberadamente presas a uma antiga designação para um novo avião, tudo em um esforço para fazer um programa parecer menos arriscado do que realmente era.

Depois de cancelar vários programas de caça em bases de custos no início dos anos 90, a Marinha dos EUA contratou a Boeing para desenvolver um novo caça com a mesma forma básica do F/ A-18 existente, mas com fuselagem e asas maiores e motores e sensores mais potentes.

A Marinha chamou o novo avião de “F/A-18E / F”. Mas de todas as maneiras que importavam, era um novo lutador com diferentes capacidades que o F/ A-18 original possuía.

Da mesma forma, o Pentágono adquiriu três caças furtivos separados com a designação F-35 – o F-35A terrestre, o F-35B de pouso vertical e o F-35C baseado em porta-aviões.

As três “variantes” do F-35 compartilham muito poucos elementos de design fora de seus cockpits. O tenente-general Christopher Bogdan, então chefe do escritório do programa F-35, disse em 2016 ao público do seminário que os modelos do F-35 são de apenas 20% a 25%.

O perigo de não dar a um novo lutador uma nova designação é a impressão que ele cria. No início de 2019, a China fabricou vários tipos de caças com a estrutura básica do russo Su-27. Cada tipo tem uma designação exclusiva. J-11 J-15 J-16

Acrescente-se outros tipos de caças que a China estava desenvolvendo ao mesmo tempo e seria correto dizer que o país fez ao mesmo tempo uma dúzia de caças diferentes para os mercados interno e externo.

Em contraste, os Estados Unidos pareciam fazer menos tipos de caças. Afinal, a partir do início de 2019, apenas os F-15, F-16, F / A-18 e F-35 estavam em produção nas fábricas americanas. E três dos tipos apareceram pela primeira vez nos anos 1970 ou 1980.

A tendência americana de se apegar a designações antigas criou essa falsa impressão. Na realidade, as empresas dos EUA no início de 2019 produziram pelo menos seis tipos modernos de caças.

Eles incluem uma variante F-15 avançada que a Boeing ofereceu à Força Aérea dos EUA como o “F-15X” e um novo modelo F / A-18E / F que não tem quase nada em comum com o F / A-18A da Boeing nos anos 80.

A Lockheed, entretanto, fabricou três tipos de F-35 mais o F-16V. Ou “F-21”, se você quiser.

Fonte: The National Interest

David Axe

Você pode gostar...

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *