PLANO DE AQUISIÇÃO DE AERONAVES DE ATAQUE LEVES DOS EUA PODE TER MAIS COMPETIDORES

A-29 Super Tucano voa sobre o White Sands Missile Range em 1 de agosto de 2017. Foto Ethan D. Wagner

O início de uma competição para fornecer aeronaves de ataque leve à Força Aérea dos Estados Unidos foi adiado por um futuro previsível, enquanto o serviço decide o rumo para experimentos adicionais, informou sexta-feira o número 2 da Força Aérea.

A Força Aérea começou a avaliar as ofertas de aviões de ataque leve em 2017 e estava pronta para liberar uma solicitação de propostas em dezembro de 2018 para levar potencialmente a um programa de registro. Mas o serviço ainda não está pronto para se comprometer com um programa e quer continuar a fase de experimentação, disse o subsecretário da Aeronáutica Matt Donovan a repórteres após um evento da Associação da Força Aérea.

“Vamos ampliar um pouco o escopo”, disse ele, possivelmente aludindo à possibilidade de novos tipos de aeronaves entrarem na competição.

Perguntado se isso significava que as duas aeronaves posicionadas pela Força Aérea como potenciais candidatos a um contrato – o Sierra Nevada Corp.- Embraer A-29 Super Tucano e o Textron AT-6 Wolverine – não estavam mais em operação, Donovan respondeu: “Não estamos excluindo nada.”

A decisão da Força Aérea é um tanto surpreendente. O experimento de ataque leve começou com quatro aeronaves envolvidas em testes de voo na Base Aérea Holloman no Novo México: o A-29 e o AT-6, mas também o Scorpion da Textron e a aeronave L3’s AT-802L Longsword. .

O AT-6 e o ​​A-29 passaram para a segunda fase de experimentos em 2018, centrados principalmente na capacidade de manutenção e capacidade de rede dos aviões.

Quando a Força Aérea publicou um rascunho de RFP no mesmo ano, a solicitação afirmou que a Textron e a parceria SNC-Embraer eram “as únicas empresas que parecem possuir a capacidade necessária para cumprir o requisito dentro do prazo da Força Aérea sem causar inaceitável demora em atender as necessidades do combatente”.

Se a Força Aérea está considerando aeronaves alternativas, não está claro quais requisitos estão guiando essa busca ou se um novo participante chamou a atenção do serviço.

Algumas empresas estrangeiras, a Paramount Group, da África do Sul, e a Aero Vodochody, empresa aeroespacial da República Tcheca, manifestaram interesse em concorrer a contratos de aeronaves de ataque leve nos Estados Unidos. E é possível que o jato de treinamento TX, para o qual a Força Aérea escolheu a Boeing para construir, possa ser modificado para um papel de ataque leve.

Mas nos últimos seis meses, os oficiais de aquisição da Força Aérea sugeriram firmemente que o A-29 ou o AT-6 seriam as únicas opções em consideração no futuro.

“Todo o caminho para chega até aqui, fizemos com convite para participar, e só tivemos dois que atenderam a todos os critérios que estávamos procurando”, disse o tenente-general Arnold Bunch, o principal funcionário de aquisição, disse em julho.

“Nós experimentamos com eles, e eles tiveram um bom desempenho que fizemos outra fase, e esses são os dois únicos que nós convidamos [para a fase dois]. Então, neste momento, estou vendo isso como uma competição entre dois aviões”.

Se a Força Aérea está buscando mais dados dos atuais participantes ou quer realizar mais demonstrações, a natureza exata desses experimentos futuros também não está clara – embora Donovan tenha dito que mais informações sobre o caminho a seguir seriam divulgadas este ano.

Embora o anúncio de sexta-feira não feche a porta do programa de aeronaves de ataque leve, ele destaca as dificuldades da aquisição rápida.

Em 2016, o general Mike Holmes, então oficial da Força Aérea dos EUA e atual chefe do Comando de Combate Aéreo, conversou com a Defense News sobre a perspectiva de dedicar fundos para o teste de voo de uma série de aviões de ataques leves no mercado.

O pensamento era que comprar uma aeronave de baixo custo e fácil manutenção poderia efetivamente realizar missões de baixo custo no Oriente Médio a uma despesa menor do que outros aviões da Força Aérea, e que a compra de várias centenas dessas aeronaves também poderia ajudar o serviço. absorver e treinar mais pilotos.

O Chefe de Gabinete da Força Aérea Gen. Dave Goldfein repetidamente falou sobre ver um possível programa de aeronaves de ataque leve como uma forma de aumentar a interoperabilidade com as forças aéreas que não podiam pagar um F-15 ou F-16, mas que se beneficiariam da comunhão com Plataformas operadas por americanos.

Mais de dois anos depois, Donovan disse que a Força Aérea ainda está aprendendo e insinuou que talvez não houvesse engajamento suficiente entre os parceiros internacionais.

“Nós atingimos as metas de custo que estamos almejando? Qual é o mercado para parceiros de coalizão? Tem muita gente interessada nisso, ou tem alguma outra coisa? ”Ele disse.

Título original: US Air Force’s plan to launch light-attack aircraft competition is now deferred indefinitely

Fonte: DefenseNews

Por: Valerie Insinna

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